10 個關於 appWorks 育成計畫的問題

Q1. 加入的團隊有什麼義務?

A. 團隊的義務就是努力的創業,把想做的產品/服務做好。我們也鼓勵所有的團隊儘量參與安排的課程、講座以及活動,多與其他團隊交流互動。而當優秀的團隊從 appWorks 育成計畫畢業時,appWorks 將有優先投資的權利。

Q2. 選擇團隊的條件是?

A. 我們找的是有熱情有執行力有相關經驗的團隊。當然,目標的創業領域也必須是有潛力的。

Q3. 評審的過程和條件呢?

A. 在收件截止後,我們會進行初步的篩選,把一些明顯不符合要求的團隊去除。之後,我們會邀請其餘所有團隊進行面談,讓你們有機會進一步解釋你們的創業動機和目標,以及補充申請書上無法說明清楚的內容。面談的結果,會是我們決定最後入選團隊的最主要依據。

Q4. 創業計畫中還有很多細節不明確,可以申請嗎?

A. appWorks Incubator 的特色,就是我們會在半年的育成期間中,協助你們把商業計畫和市場策略,定義的更明確,更適合執行。所以不要擔心你的計畫中還有不清楚的細節,在申請的過程中,我們只要求你們有一個大略的方向。

Q5. 我們不是很會寫文章,生不出申請書,怎麼辦?

A. 就像上面說得一樣,申請書只是作初步篩選之用,所以不需要寫得天花亂墜。你們只需要提供重點資訊,如果有不清楚的地方,appWorks 會主動跟你們聯絡,或是在面談過程中跟你們要求解釋。

Q6. 育成中心的地點?大小?使用權限?

A. appWorks 育成中心的地址是台北市信義區基隆路一段180號5F (地圖),距離捷運市府站只有三分鐘的距離。育成中心的實際大小是 65 坪,團隊可以自由使用開放式的工作空間,置放桌上型電腦或申請市內電話(需考量線路配置)等,唯以不干擾其他團隊為原則,且需自行承擔保管之責;育成中心並設有兩個會議室,團隊可以預約使用。團隊與對外單位的聯繫地址亦可以 appWorks 育成中心為主,然受法律之限,團隊的公司登記地址需另尋他址。

Q7. appWorks 會介入經營權嗎?

A. appWorks 存在的目的是投資中文網路與手機產業。育成計畫是我們提供給創業團隊的一個服務,因此我們並沒有計畫介入經營。

Q8. 入選後所從事的研發內容,一定要與當初提出的創意相同嗎?

A. 創業的過程中,很多時候會發現市場狀況與當初想像的不同,這時候適時調整方向,是必要的。所以只要是合理的變動,我們不但不會有問題,還會鼓勵。

Q9. appWorks 會如何幫助團隊間合作?

A. 除了協助大家了解彼此的專長,作為團隊間溝通的管道外,我們也會透過活動的方式,刺激大家的互動。另外,appWorks 也會建立一些合約範本,來提供團隊們外包或是共同開發時使用。

Q10. 育成期滿後,appWorks 又如何決定是否投資呢?

A. appWorks 是一個創投基金,所以投資決策的標準,還是取決於團隊和目標市場的潛力。但由於我們有長達半年的時間,去了解培育的團隊的經驗和能力,且經過 appWorks 顧問群調整過的商業計畫,也較有市場競爭力。所以經歷 appWorks 育成計畫磨練的團隊,有較高的成功機率,因此也有較高的機會獲得 appWorks 投資。

以上,希望能夠對你們的申請有幫助。如果還有問題,可以 email 至 incubator [at] appworks.tw 與我們聯絡。

尋找:酷斯拉

自從 appWorks 育成計畫開始接受申請以來,我們收到了不少問題,其中很多都是針對 appWorks 到底在找怎麼樣的團隊?

剛好前兩天 Cardinal BlueJohn 轉寄來矽谷創投家 — 馬克‧梅波 (Mark Maples) 一場演講的影片,裡面的比喻相當的好,所以我決定借來用。我們在找的,就是下一個酷斯拉

解釋什麼是酷斯拉之前,你得先了解梅波這個人的背景。他是矽谷這兩年竄紅的創投,被富比世雜誌評為美國八個創投潛力新星之一,腹下投資案包括 Twitter、Digg 和 Chegg 等知名網站。但是他也是一個非常特別的創投家,這點你比較他和其他七位創投新星的履歷,就可以知道 — 他是唯一沒有網路創業經驗的。

就因為不是從網路產業出來,讓他特別能夠從一個外人的角度去看事情,也因此發展出了“酷斯拉”這樣的觀念。如果英文聽力還不錯的人,我建議你們直接去原始連結看這段影片,長度大概是一個小時,但是我保證絕對值回票價 (時間),會給你很多新的領悟。沒有時間的人,可以讀我下面的解釋,加上我對酷斯拉概念的補充。

酷斯拉的厲害

看過這部電影的人都知道,酷斯拉本來是一隻日本蜥蜴,受到核生化的刺激,演變成龐然大物,之後靠著沉潛海底,無聲無息的接近美國,然後忽然在紐約登陸,之後便橫掃千軍,所向披靡。

而把酷斯拉這個短短的故事比喻到創業上,其實隱含了有好幾個重點。

激變的過程

酷斯拉並不是生來就是酷斯拉,而創業團隊在蛻變成網路巨擘的過程中,也需要很多外來的刺激。而提供創業者這些關鍵資源,讓他們成長得更快,更強,強到幾乎像是突變一樣,這就是 appWorks 育成計畫的其中一個用意,

另一方面,梅波用酷斯拉突變,而不是用“建造航空母艦”這樣的概念來比喻,也是想要抓住在網路和軟體的世界裡面,一點點的關鍵資源,就能夠創造出驚人成績,這樣的概念。他點出市值 2,500 億美金的微軟,從頭到尾只募過 1 百萬美金的創投資金,而 300 億的 eBay 也只募了 5 百萬美金。這一點,在 appWorks 專注的 Web 3.0 領域,將會更明顯。例如去年九月寫過的 foursquare,靠著幾個員工,沒有創投資金,就達到了 6 百萬美金的第一輪投資前評價 (pre-money valuation)。而最近更傳出靠著第一輪募得的少少 135 萬資金,便一口氣衝破了一星期 120 萬次使用的關鍵數量。

潛水練功

在創業初期,大概不可能什麼事情都做對。因此就像酷斯拉靠著潛水一步步接近美國一樣,創業團隊也需要一段時間去犯錯、調整、修正、進步。這個階段,團隊們需要的是一個低風險的環境,沒有後顧之憂的去實驗和冒險。而 appWorks 育成中心所提供的辦公室以及軟硬體等免費資源,正是針對這樣的過程所設計。去掉了房租、水電、網路等固定成本,沒有了會計、營運、法務這些令人分心的雜務,創業團隊可以把全部的心力都專注在於產品上面,也就能夠用更快的速度,調教出更符合市場需要的服務。

潛力市場

而酷斯拉登陸美國這件事情,比喻的是一個大的潛力市場 (如果當初編劇寫的是夏威夷,那導演大概沒什麼戲可拍了)。所以要做酷斯拉,就要有挑戰一個潛力市場,而且關鍵字是“潛力”而不是“大”。也就是說,這個市場不一定已經很大,但是絕對要可以用邏輯去推測他能夠成長到多大。這個概念的例子非常多,例如 Google 之前沒有人知道關鍵子搜尋會是一個幾百億美金的市場,而 iPhone 之前也沒有人會料到手機應用有這麼好賣。但是你絕對可以想像當電子商務網站依賴搜尋引擎來導流量時,Google 可以分到一杯羹,而當電子商務成長,關鍵字廣告當然也就跟著起飛。而當手機變成電腦和遊戲機,想當然耳軟體銷售也會跟著行動化。

求不同 (同中求異)

梅波的庫斯拉還有一個重點,就是他是前所未見、與眾不同的。他的理論是當你很不一樣,靠著這樣的特色,會吸引來一群死忠的粉絲,而討厭你的人反正本來就會討厭你。相反的,當你只是比競爭對手好一點點,你很難說服任何人加入。這點我某整程度上贊同,但必須要在上述條件符合的前提下。一個很好的例子是最近大家都在議論紛紛的 PleaseRobMe.com (請搶我 — 見 MMDays 報導),他是很不同,但是也沒有任何潛力可言,就是白搭。相對的 Google 雖然不是第一個搜尋引擎,但是他是第一個只有搜尋引擎的入口網站。Facebook 雖然不是第一個社群,但是他是第一個只讓大學生加入的社群。

所以我認為梅波的求不同,應該延深為同中求異,也就是說不是比競爭對手好一點,而是跟競爭對手有差異,而且是對使用者有價值的差異,讓他們可以可以輕易了解的差異

你,準備好當酷斯拉了嗎?

梅波的最後一個重點,是每個平凡的蜥蜴都有可能一夕變成酷斯拉。比爾蓋茲 (Bill Gates)、馬克沙科博 (Mark Zuckerberg) 當初都只是 (排名不怎麼樣的) 哈佛資訊系裡面落後的學生,Google 創辦人當初寫的搜尋引擎連便宜賣給 Yahoo 都不要,Twitter 當初則是一個倒掉的 Podcast 公司內部的小專案,類似的例子舉都舉不完。

所以英雄跟出身沒有關係,怕的是你不敢去闖。能給你的支援,我已經全部整合成一個 appWorks 育成計畫,剩下的,就看你準備好了嗎?

離 3 月 7 號,還有兩個多星期的時間,我等你的申請書

(photo via donsolo@flickr)

appWorks 育成中心誠徵:創業團隊

各位創業圈的朋友們,這一天終於來到了。經過了四個多月的奔走,我和夥伴們籌備中的 appWorks Ventures 創投,總算可以邁出很重要的第一步。在這邊非常興奮的跟大家宣布,appWorks Ventures 育成計畫從今天起開始接受你們的申請書

已經跟我表達有興趣的朋友,可以馬上開始填寫。還不清楚這個計畫在做什麼的朋友,就讓我跟你們稍作解釋。

什麼是 appWorks Ventures 育成計畫 (簡稱 AWV 育成計畫)?

簡單的說,AWV 育成計畫,就是把創投和育成中心整合在一起,擷取兩邊的好處,以提供創業團隊一個絕佳的工作平台,讓創業的過程更有效率,風險更低,成功機率更高的一個計畫。

這個新模式由美國矽谷的 Y-Combinator 創投於 2005 年發明,優點是同時解決了傳統”早期創投”和”由學校經營的育成中心”所存在的問題。早期的創業團隊,往往需要投資人較多的輔導。但傳統的早期創投,由於旗下投資的公司地點和創立時間往往相當分散,無法統一的給予支持,因此常常無法發揮顯著的輔導效果。相對的,傳統的育成中心,多為學校經營,作為學生和校友的福利,在資源上多半較受限制,營運績效也往往不是以創業團隊成功與否來評定。再加上進駐團隊的創業主題常常分散,在這些中心內,也很難發揮切磋合作的綜效。

Y-Combinator 模式正好解決了以上所有問題,當育成中心改由創投經營,而創投需要這些團隊成功,來產生投資報酬,這樣的育成中心,當然會盡一切可能來幫助這些團隊。而採學期制招收進來的創業團隊,剛好可以集中培訓,這也解決了傳統早期創投輔導成效不彰的缺點。YC 模式在美國經營得相當成功,才開始五年,就已經有許多成功的案例,包括 RedditOmnisio 以及 Zenter 等等。

而因為 YC 這個模式有許多明顯的好處,又證明確實能夠提升創業成功的機率,我們因此決定把他移植到中文市場來執行,所以便有了 AWV 育成計畫的誕生。

所以 appWorks 育成到底提供哪些資源?

進駐 AWV 育成中心的創業團隊,可以享受 appWorks 提供眾多的資源,而且全部免費。在”硬體”方面,有辦公室空間、會議區域、電腦軟硬體、網路、茶水點心等等。在”軟體”方面,則有各種創業課程、一對一諮詢、各種活動以及我們的人際網路等等。更重要的是,有潛力的創業團隊,在育成期滿,還可以獲得 appWorks 的投資,讓你們繼續去完成你們的夢想。(AWV 育成中心資源的完整列表,可以參考該計畫網頁。)

對創業團隊的好處?

AWV 育成計畫可以提供創業團隊許多好處,主要的優點我簡單說明如下:

  • 降低風險 由 AWV 提供多數資源,因此創業成本幾乎為零。
  • 加速開發 育成培訓和輔導將大大提升開發效率。
  • 提高產品品質 我們給予的專業建議和其他團隊的回饋都會有很大的幫助。
  • 加速管理上手 財務、會計、營運等相關訓練讓你們不用費時研究這些課題。
  • 減少庶務負擔 育成中心提供立即可用的資源和各種行政服務。

你還等什麼?

寫了這麼多,希望有幫助到你了解參與這個計畫的好處。有興趣加入的創業團隊,歡迎你們填寫這份表格

還不夠過癮的人,可以再去 appWorks Ventures 育成計畫的網頁閱讀更多的資料。

期待讀到你們有創意的申請書。

關於 appWorks Ventures 育成計畫

在馬不停蹄的拜訪創業團隊、創投同業,出席各項活動,以及最後為你們辦的 Startup Mixer 之中,短短兩個星期在台灣的停留,就這樣的飛過了。然後我趕回來紐約,今天開始要頂著時差,參加今年的 Social Media Week 的各項主題,繼續幫大家追逐網路最前線的動態。

這次回台灣感受到的網路創業氣氛,比上次又更強勁。我想最大的原因,大概是來自神來也、Cardinal Blue、Hiiir 等團隊的的捷報,給了大家一劑強心針,證明我們上次 Social Apps 座談會的結論是正確的 – 這個產業 (繁體中文網路業) 的確是有錢賺的!而那些質疑我們太樂觀的人,不好意思,事實證明我們一點也沒有太超過。

而大家都很關心的 appWorks Ventures 的籌備工作,也在此行又往前邁進了一大步。就像我在星期四的活動中宣布的一樣,我們將在年後開始收件,讓大家可以利用新年的假期,好好思考創業計畫,填寫申請書。而 appWorks Ventures 育成計畫第一屆,則將會在 5 月正式開跑。

再過來的幾周,我們會陸續公布細節,目前可以先預告的一些重點如下:

  • 每屆招收 10 個團隊
  • 育成期間 6 個月
  • 期間內免費提供辦公室、電腦、軟體、教育訓練、顧問諮詢等資源
  • 教育訓練內容包含管理、財務、會計、行銷、營運、技術等主題
  • 結業同時舉辦大型 Demo 活動
  • appWorks 將在 10 個團隊中擇優投資 (不限名額)

有興趣加入這個計畫的朋友,除了要針對你的 idea 做足功課外,有幾個問題也可以開始思考 (洩題注意):

  • 你們為什麼要選擇這個主題創業?
  • 你的團隊有什麼跟這個主題相關的經歷?
  • 你期望 appWorks Ventures 育成計畫可以幫助你什麼?
  • 你可以如何幫助其他 appWorks 育成中的團隊?

以上,希望這些初步的細節,對你們評估創業的計畫,有些幫助。有什麼不清楚的地方,也歡迎留言發問。

誠徵:2010 年最具潛力的創新團隊 我們 1/18-30 台灣見


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Scobleizer 25 Startups to Watch 2010

我的朋友 Robert Scoble,也是著名的矽谷網路科技觀察家,過年的時候陸續在他的網誌上公布了”2010 最值得追蹤的 25 家新創公司“名單,其中包括我們之前提過的 FoursquareTapulousRedBeaconSpotify 等等。

我覺得這是一份非常值得參考的名單,且 Scobleizer 把他整理得很好,每個 startup 除了簡單介紹他在做什麼,為什麼入選,還有附上網址、推特 (Twitter) 以及訪問的影片等等。

更重要的是,我相信中文市場,我們也可以有這麼多有趣的創新團隊。

1/18-30 我會在台灣,除了會找一個晚上,約大家一起聚聚,分享一下 appWorks 創投設立的進度,還有未來的計畫之外,也歡迎大家私下找我喝咖啡,聊聊你的創業計畫。

有興趣的朋友,請 email 到 mr.jamie.blog [at] gmail.com 跟我聯絡。

我們台灣見。