AppWorks Fund II 本誠創投基金啟航

318 記者會

國發基金挺網路!聯手之初創投、國壽、群聯等九大法人成立 15 億「本誠創投基金」

移動、大數據、物聯網強大顛覆力量匯集,網路產業正式崛起。為掌握「婉君」優勢,抓住投資商機,國泰人壽與群聯電子領軍,攜手行政院國發基金、遠傳電信、聯合報系、CID 華威國際集團、富邦人壽、中國信託創投、開發國際,共同成立新台幣 15 億「本誠創投基金」,將大力投資網路新創企業。本誠創投基金委由 AppWorks 之初創投管理,集結政府和台灣主要金融、媒體、電信電子集團力量,誓要助台灣成為「東南亞矽谷」。

網路顛覆世界,資本市場也瘋狂

過去幾年,全球因網路的快速崛起,無數變革正以迅雷不及掩耳速度,顛覆世界每個角落。零售是最早變天行業,網路帶動電子商務產業蓬勃發展,不僅造就了對岸阿里巴巴成為美國史上最大規模 IPO 案,台灣的網路家庭年營收也已堂堂突破 200 億。2014 年底,富邦媒體挾帶 momo 購物網的亮麗表現,風光上市,市值更是突破 420 億 。

網路來襲,連向來嚴肅保守的政治也得靠攏。除了社群媒體催生太陽花學運,「婉君」(網軍) 也成為柯文哲勝選幕後最大的功臣。

網路社群所帶起的病毒傳播,讓原本關注度較低的公益活動,也能成為最夯話題。2014 年為漸凍人募款的「ALS 冰桶挑戰」便是最好案例。在台灣,短短兩周內,靠著之初創投創辦人林之晨 (MR JAMIE) 點名柯文哲、連勝文、管中閔,燃起全台各界熱情,為漸凍人募得上千萬元善款。

隨著智慧手機的普及,網路這把火也延燒到移動新戰場。App、行動商務及 O2O (線上線下整合) 所帶出的破壞創新與商業模式,更是不容小覷。創業至今僅五年的移動叫車服務 Uber,不僅服務遍蓋全球 250 個城市,募資總額超過 26 億美元,估值更突破 412 億美金,遠遠超過 Tesla、Twitter 與台灣之光聯發科 。

發展至今,網路力量顛覆世界早已不是新聞,但它除了正在改變人們的生活方式,也正成為資本極佳的投資機會。

投資網路,九大法人成立本誠,委由之初管理

為了抓住本波網路的快速崛起,日前由國泰人壽與群聯電子領軍,攜手行政院國發基金、遠傳電信、聯合報系、CID 華威國際集團、富邦人壽、中國信託創投、開發國際等九大法人,共同成立新台幣 15 億「本誠創投基金」,用以投資網路新創企業。

本誠創投基金將委由 AppWorks 之初創投管理,是之初自 2012 年來募集的第二支基金,也讓之初管理的總資產規模達到新台幣 18.2 億。

AppWorks Accelerator 已成亞洲最具規模創業加速器

自 2010 年正式成立以來,AppWorks 長期在台灣網路產業扮演火車頭角色。其經營之 AppWorks Accelerator 創業加速器每半年招收 25 支亞洲最具潛力新創企業,輔導他們做出受市場歡迎的產品,並建構高度可規模化之商業模式。AppWorks Accelerator 累積畢業新創團隊達 199 個、募資金額 45 億、總估值達新台幣 118 億、過去 12 月創造 45.2 億營業額、雇用 1,902 位員工,是亞洲最具規模的創業加速器與校友網路。

最近剛完成 500 萬美元 B 輪募資的 EZTABLE、鴻海斥資 200 萬美元入股的 AirSig 以及在 LINE 上竄紅的香蕉人,都是從 AppWorks Accelerator 畢業的傑出校友。

AppWorks 創辦人林之晨表示:「本次募集的 15 億本誠創投基金,主要將針對 AppWorks 輔導的網路企業,提供從種子輪、A 輪,一路到 B 輪的一條龍資金支持。其中電子商務、移動與物聯網,尤其是未來五年我們最看好的網路次領域。」

本誠創投基金已投資三家明星新創

網路時代兵貴神速,本誠創投基金甫成立,已經展開投資工作,目前累計持股三家明星網路新創,分別是由台灣電商創業教父何英圻創辦、主打行動商務新經濟的 App 開店平台 91APP;由電商名將、PChome 前營運長謝振豊成立,主推跨境電商、快速到貨,服務據點遍及新加坡、越南、泰國等 11 個國的 uitox;以及經營全台最大插畫家社群及周邊商品電商市集的 Fandora。記者會當天,三間網路企業創辦人皆到場祝賀。

台灣需積極扮演東南亞矽谷

在本誠創投基金成立記者會上,AppWorks 創辦人林之晨表示:「擁有 6 億人口的東南亞正快速崛起,相較於東協各國,台灣能提供優秀龐大的工程師人才、最大的電商市場、較成熟的創投產業,以及最適合網路公司 IPO 的資本市場等價值,應積極扮演東南亞矽谷的角色,未來 20 年,與東協各國共榮共起。下一個五年,之初將透過 AppWorks Accelerator 與本誠創投基金,繼續扮演火車頭角色,戮力整合台灣與東協各國的數位經濟圈。」

新聞聯絡人:Jessica Liu | +886-932-155-701 | jessica@appworks.tw

關於本誠創投基金

本誠創投基金 (英文名稱:AppWorks Fund II),是國內自 2000 年以來第一支專注投資網路新創企業的創投基金,由國內主體「本誠創業投資股份有限公司」與其海外平行基金所構成,總基金規模新台幣 15 億元,由國泰人壽、群聯電子、行政院國發基金、遠傳電信、聯合報系、CID 華威國際集團、富邦人壽、中國信託創投、開發國際共同投資成立,委由 AppWorks 之初創投管理。

關於 AppWorks 之初創投

AppWorks 經營亞洲最大創業加速器 AppWorks Accelerator,同時管理本善、本誠等創投基金共 18.2 億。目前為止,已先後注資支持了包括 EZTABLE、Tagtoo、隆中網絡、功典資訊、創業家兄弟、91APP、Fandora、uitox 等 23 家代表性的本土網路新創企業。

關於 91APP

91APP 致力於推動「品牌Mobile化」,提供給大型品牌商、網路商店、實體店家以及中小企業以超低費用、最短時間,快速建立自己的品牌獨立 APP 與 RWD 行動官網,用  APP 打通線上/線下所有資源,此外更獨家推出「門市小幫手」、「smart-wifi 智慧下載」等產品協助店家有效進行虛實整合,實現給客人最貼心的服務。2013 年成立至今,已獲得超過 1,000 家的品牌客戶青睞,其中包含如全家便利商店、特力屋、Studio A、東京著衣、86小舖、小三美日、王德傳、Ann’S、amai等。目前 91APP 也正同步積極拓展各國代理商,進軍海外市場。

關於 uitox

uitox 成立於 2012 年,集結了許多電商界的菁英,管理團隊各自在業界累積了超過十年的經驗。自行開發的品牌電商系統,提供虛擬通路前、後端技術,包含線上金流、倉儲管理、物流配送、網路架站,協助品牌快速建立自有購物官網,打造最貼近使用者的電商系統,同時提供全球跨境電子商務。目前已在全球 11 個主要城市服務,預計在全球 200 個主要城市都能設點。

關於 Fandora

Fandora 專注經營台灣插畫家社群,收集、分享台灣近  2,600 位創作者之圖像創作,累積作品數超過 43,000 件,提供曝光管道及行銷資源給素人創作者,並開立 Fandora Shop 插畫商品訂製品牌通路,實現創作商品化和販售獨特的圖像訂製商品。從 2013 年開站至今,已與超過 1,000 位的插畫、設計、藝術家合作,提供 30,000 件以上多元、獨特、原創的設計生活商品給大眾,讓這些創作走進人們的生活。目前已開發出了超過萬種以上各式各樣不同的圖像商品,更吸引了英國廣播電視台 BBC 及各大媒體的專訪。目前 Fandora 正以圖像創作號招者的角色活躍於文創界,讓美好的圖像創作以各種形式繽紛每個人的生活,而創作者能從中得到支持,更專注從事藝術創作,並累積更多的創作能量。

關於國發基金創業拔萃方案

國發基金創業拔萃方案由國發會主導, 103 年行政院核定,旨為強化台灣經濟成長新動能,讓創新、具高附加價值及國際拓展潛力的新創企業快速成長茁壯。日前確定攜手四家國內外創投基金,投入約25億元,投資早期新創事業,提升台灣創新創業環境。

關於群聯電子

群聯電子股份有限公司成立於 2000 年,以單晶片USB快閃記憶體隨身碟控制晶片起家,致力於快閃記憶體控制晶片完整技術的開發及提供,目前已經成為USB隨身碟、SD記憶卡、eMMC、PATA、SATA固態磁碟與PCIe等控制晶片領域的領導廠商。首創全世界第一個快閃隨身碟控制晶片 (自有品牌產品為 PenDrive ),其後在 IC 設計技術上持續領先,亦主導應用產品新概念形成與生產的做法,近年陸續引進東芝、金士頓、海力士等國際大廠入股,積極成為世界前三大快閃記憶體控制晶片之提供者及技術主導先驅。

關於聯合報系(United Daily News Group)

聯合報創刊於 1951 年,以「正派辦報」創報精神發展至今。旗下共有:聯合報、經濟日報、聯合晚報、台北捷運報 Upaper、發行遍布北美及東南亞的世界日報等報紙,為華文世界最具全球影響力的媒體集團之一。 聯合報系近年全力發展數位匯流轉型,在華文數位媒體產業領先推出多種創新服務。聯合新聞網多年來始終是台灣最大流量的新聞網站,並在各種手機與平板電 腦上,打造最佳內容服務的全方位平台。聯合線上公司於 2006 年於股票興櫃市場發行。

關於華威集團

華威國際由一群累計超過 200 年經驗的產業菁英和投資專家所組成,是台灣最大的國際型專業私募股權投資機構之一。自1998 年創立以來,華威始終秉持「整合全球资源,創造綜效事業」的使命,致力於發掘與培植大中華地區最具發展潛力的企業。華威擅長掌握全球前瞻趨勢,運用系統化的投資策略,並提供全方位的企業加值服務,為被投資企業及股東創造穩健成長的獲利。華威在台北、上海、北京和美國矽谷設有分支機構,所管理基金規模超過 330 億元,投資人遍佈美國、歐洲、日本、新加坡、中東和台灣的主權基金、退休基金、大學基金、家族慈善基金會及金融機構等。17年來,華威已在兩岸三地投資超過175家企業,並協助其中48 家實現 IPO和40 家完成企業併購,矢志成為兩岸一流企業的長期發展夥伴。

關於中國信託創投

中信創投為中信金控旗下主導第一個創業投資公司,成立於92年3月。主要投資對象包括資訊通訊產業、生技醫療產業、文化創意產業、替代節能產業等。

關於富邦人壽

富邦人壽為為台灣第二大上市金融控股公司 – 富邦金控旗下主要子公司之一,提供全方位金融保險理財服務。除了深耕台灣,富邦人壽也積極拓展海外壽險市場,目前在越南已成立子公司,在中國大陸也將與紫金投資集團合資成立「富邦紫金人壽」,使得富邦人壽正式躋身亞洲區域型壽險公司之列。看好未來手機遊戲市場發展潛力,富邦人壽去年底也公告投資藍港互動於香港的IPO案。

關於開發國際

成立於1998年,主要營業項目包括直接投資、上市投資、資產管理等。公司成立十餘年來,專注於發展及投資台灣、大中華、日本及東南亞地區之投資機會,並藉由整合股東資源,提供被投資公司許多附加服務。主要直接投資領域包括金融、傳產、電子、生技,多年來協助許多公司成長並成功上市。近年來開發國際亦重點關注並積極投資佈局於移動網路產業。

關於遠傳電信

遠傳電信為國內資通訊與數位應用服務之先驅,以「誠信、主動、創新、當責與團隊合作」為核心價值,自1997年成立以來,秉持「只有遠傳 沒有距離」的品牌精神,並以「蛻變、創新、驚豔」的精神自許,持續跨足2G、3G、4G以及Wifi各式接取技術,陸續推出多元產品與數位服務。遠傳電信不僅持續追求客戶滿意的微笑,持續投入影城等數位內容開發,與各大唱片業者合資成立「全音樂」提供數位音樂服務,並於2013年併購「Hiiir 時間軸」,2014年推出friDay行動商務、APP助手和Qbon優惠牆等各項服務,積極佈局行動應用服務;更強化ICT產業垂直整合與企業雲端服務,以達成「生活有遠傳,溝通無距離,人生更豐富」之企業願景。(更多資訊)

合作

為了讓第一次創業的人更快了解「創業」是怎麼一回事,appWorks 每週三早上固定邀請網路創業的前輩們來跟育成中的團隊分享心得。團隊們除了能藉由他們的經驗中學到創業精神,也因此有機會跟前輩們交流

合作,可以說是 appWorks 最核心的價值,也是我們創造這個平台的最大用意之一。舉例來說,四月初剛達到一百萬人次訂位的 EZTABLE,很早就開始透過開放 API 來與其他團隊合作,一起開發餐廳預訂的好用 Apps。EZTABLE 還提供分潤機制,藉由與其他團隊共榮共存來替台灣的餐飲業創造更多價值。另外,國內最大的比賽資訊平台,第二屆 appWorks 育成計畫畢業的獎金獵人與第四屆畢業的線上出版工具開發團隊 Fliper,也在近期共同舉辦 urworks 線上更新一代設計展,透過線上展覽平台,讓台灣年輕人的軟實力有機會讓全世界都看到。

是的,我們希望本著善意的不只是 appWorks,而是整個網路圈的人。台灣已經夠小了,學會合作、團結、創造多贏,我們才有可能跨出這裡,跟來自全球的一流團隊們競爭世界的舞台。

國泰金、群聯電、聯合報等法人聯手成立「本善基金」,共拼千億 APP 經濟

近年來由於 iPhone、iPad 與 Android 等智慧裝置在全球熱銷,開啟所謂「後 PC 時代」,嚴重打擊 PC 產業的成長,使我國科技製造業頓失長期仰賴之重心。為了促進台灣產業升級,經濟部於去 (2011) 年規劃上億預算,喊出打造台灣成為「全球 App 發展重鎮」的願景,期望原以製造為重心的本土科技產業,能夠在「後 PC 時代」升級成為全球軟體、內容服務的中心。

國泰金、群聯電子、聯合報、與華威聯手成立「本善基金」

為了響應政府發展「App 經濟圈」計畫,國泰金控、群聯電子、聯合報集團,以及華威集團等法人聯手,於日前成立「本善創投基金」,委由之初創投管理,計畫五年內以三億資本,投資國內 100 家 App 創業公司,並將注入五大法人之集團資源,期望推動台灣成為國際 App 生態重鎮,帶動超過千億產值與創造超過千個工作機會。

全球 APP 商機正夯

根據調研機構 ABI Research 於今 (2012) 年二月出版的研究報告顯示,全球行動 App 市場 2011 年總產值高達新台幣 2,550 億元,未來五年年複合成長率高達 40%,預計於 2016 年突破 1 兆新台幣大關。另外,除了 App 的銷售,今年一月出版的 eMarketer 報告也舉出行動廣告市場將在未來 5 年呈現爆炸性成長。以北美為例,行動廣告市場將從 2011 年的 435 億台幣,以年複合成長率 49.5% 的速度,在 2016 年成長至 3,249 億台幣的規模。

法人成立「本善創投基金」抓住 APP 熱潮

看見全球 App 商機,國泰金控、群聯電子、聯合報集團,與華威集團等法人聯手,於今 (4/6) 日舉辦「本善創投基金」成立記者會。群聯電子董事長潘健成先生特地到場致詞。以大馬僑生身分在台白手創業起家的他,特地勉勵在場的數百位青年創業者,要有膽量,勇於挑戰這個世界。

隸屬聯合報集團的聯合線上公司總經理劉永平先生則有感而發,以自己集團內創業的經驗鼓勵大家創造新的商業模式。

過去十年來台灣投資表現最佳的華威創投集團,由執行副總張志成先生代表出席,表示由華威在兩岸三地的布局,加上之初創投早期育成的成功模式,必定將台灣 App 團隊推向世界的舞台。

委由之初創投管理

本善創投基金成立之後,將委託由之初創投負責管理。之初創投 (appWorks) 於 2010 年設立,深耕台灣 App 經濟圈達兩年之久,已育成、投資超過 80 家新創 App 團隊,包括榮獲北美《紅鲱魚》評為全球科技 100 強的「Richi 里斯特」、「獎金獵人」,及獲破壞創新大師克里斯汀生投資的「EZTABLE 易訂網」,都是從之初創投著名的「appWorks 育成計畫」成功創業的網路新星。

appWorks 育成計畫

開始於 2010 年 6 月,appWorks 育成計畫結合種子資金與專業育成,提供創業者一種更高成功率的創業方式。每六個月一期,創業團隊進駐 appWorks 育成中心,接受最全面的顧問、輔導,將產品和商業模式調整到最佳狀態,最後在 appWorks Demo Day 活動向近千位出席的投資人、媒體與業界代表介紹成果,大大提升創業團隊在市場上取得成功的機率。

本善基金加持

本次募集的三億元新台幣本善創投基金,其目的就用來投資經 appWorks 育成計畫培育而出的本土 App 創業團隊,提供這些明日之星種子與早期擴張所需要的資金,讓他們可以擁有足夠的糧草彈藥,放手在國際市場與來自世界各地的團隊們一較高下。

集合之初創投的育成能力、本善基金的創業資本,以及五大法人的集團資源,台灣成為全球 App 開發重鎮的願景,似乎又離實現更接近了一步。

關於國泰金控

國泰金融控股股份有限公司是台灣最大的金融控股公司,持續領先的金融產品與服務供應商。旗下主要子公司包括國泰人壽、國泰世華銀行、國泰世紀產物保險公司、國泰證券投資信託與國泰證券公司。截至 2011 年底,公司總資產超過 1660 億美元,客戶數量超過 1200 萬。近年來,國泰金融控股股份有限公司於中國大陸與越南開設了人壽保險、財產與意外傷害保險及銀行營運部門,成功增加了該公司在亞洲的市場佔有率。

關於群聯電子

群聯電子股份有限公司成立於 2000 年,以隨身碟控制 IC 產品起家,致力於快閃記憶體控制晶片完整技術的開發及提供,及各種快閃記憶卡技術服務諮詢。首創全世界第一個快閃隨身碟控制晶片 (自有品牌產品為 PenDrive ),其後在 IC 設計技術上持續領先,亦主導應用產品新概念形成與生產的做法,積極成為世界前三大快閃記憶體控制晶片之提供者及技術主導先驅。

關於聯合線上

聯合線上股份有限公司由聯合報系於 2000 年成立,以成為中文市場頂尖全面內容服務提供者為目標。主要事業體包括聯合新聞網 udn.com 及聯合知識庫 udndata.com。2005 年核准公開發行,2006 年於財團法人中華民國證券櫃檯買賣中心之興櫃市場掛牌(證券代號:3505)。2010 年度營業額超過新台幣貳億貳仟萬元。

關於華威集團

華威集團係由一群擁有累計超過 200 年投資經驗的專業成員共同創立的。自 1998 年創立以來,華威始終秉持著「整合全球资源,創造綜效事業」的使命。如今,華威已發展成為亞洲成長最快速的私募股權投資企業之一。十餘年來,華威專注於開拓與創造大中華地區最具發展潛力的企業。透過在上海、北京、重慶、台北和美國的分支機構及運用系統化的獨特投資策略,提供所投資企業更多的附加服務,並為股東創造更穩定可觀的投資回報。過去 12 年來,華威的平均年化投資回報率超過 35 %,所投資的 140 多家企業中,已經有 40 家實現 IPO,另外有 24 家通過併購方式退出。華威目前管理的基金規模達到 10 億美元,基金的投資人由美國、歐洲、日本、新加坡、中東和台灣的捐贈基金、大學基金、養老基金、金融機構、上市公司等頂級機構投資人組合而成。

關於本善創投基金

「本善創投基金」的正式名稱為「本善創業投資股份有限公司」,由國泰金控、群聯電子、聯合報集團、合裕管顧、華威集團與之初創投聯合成立,初期資本額三億,計畫於五年內投資 100 家台灣網路與 App 新創團隊。

關於之初創投

appWorks Ventures 之初創投於 2010 年設立,深耕台灣 App 經濟圈達兩年之久,已育成、投資超過 80 家新創 App 團隊,包括榮獲北美《紅鲱魚》評為全球科技 100 強的「里斯特」、「獎金獵人」,及獲破壞創新大師克里斯汀生投資的「EZTABLE 易訂網」,都是從之初創投著名的「appWorks 育成計畫」成功創業的網路新星。

新聞聯絡人

之初創投經理 楊雅朱
Phini Yang, Associate, appWorks Ventures
phini@appworks.tw
02-2765-0757

有人商量

還記得小時候媽媽說過,若是當獨生子女,是很辛苦的一件事情。

我那時候不太理解,擁萬千寵愛於一身到底有甚麼好辛苦的 — 獨生女多好啊!像公主一樣!直到後來遇到爺爺驟逝的事情,我才突然理解媽媽為什麼這樣說。

大一下的某個尋常下午,天氣有點熱,正準備要去上現代小說選讀。突然接到媽媽的來電,風雲變色。

“爺爺快不行了,你趕緊搭最近的一班火車回來”

趕回台中,爸媽和年邁的奶奶焦急的等在急診室外面,爺爺的情形據說非常危險。穿著白袍的醫生走出來臉色凝重地對著爸爸說:  “林先生,你必須馬上做出決定,不開刀,你父親只剩下48小時,開刀,雖然會面臨大出血的風險,但可能還有20%的存活率”

20%!?  這在家屬耳裡真的是和宣判死刑無異。

奶奶早已慌了,剩下捏主意的人,只有爸爸一個。爺爺其實有三個孩子,我的姑姑不幸在懷孕時意外過世,叔叔長年在大陸打拼事業,不在家。

可想而知 ,當時爸爸必須做出來的決定,有多麼沉重。他想盡辦法的要用國際電話連絡到叔叔,跟他一起做這個決定。後來,爺爺還是在兩天內走了。(當時正逢端午節,身為台商的叔叔,在機場困了三天,才回到家見父親最後一面。)

在送爺爺回家的最後一程途中,媽媽又提起了身為獨生子女可憐的地方。”你看,如果只有一個人,要扛起這所有的事情,是多麼辛苦又沉重的事情,父母親出了甚麼事,也沒人可以商量。在那個時間點我感受到了了這句話的力道了。沒人可以商量,在遭逢巨變或是面臨難關的時候,真是有苦也說不出。

自從加入 appWorks 以來,多少也看過幾次這樣的事情,創業團隊突然面臨外在非常巨大的壓力、脅迫、甚至是法律興訟的威脅。在那個當下我相信他們是很惶恐的。但是,他們跟在外單獨打拼的團隊不一樣(獨生子女),在這裡,他們有兄弟姊妹,他們有靠山,可以一起”商量”。

雖然有幾次看起來真的非常驚險,但是靠著群策群力,大家一起想辦法,找幫手,在那樣的時刻,創業團隊不會是孤單的獨生子。

在 appWorks,你有很多兄弟姊妹可以商量。他們也都願意為你,伸出最即時的那一雙手。我認為,那就是這個 Community 最有價值得地方。

By Yvette

 

 

 

 

 

(圖片來源: One Tonne Life, CC licensed)

 

 

 

歡迎來到創業家的天堂 — 我看「超級天使」

昨天晚上抓住了空檔,把一些累積的文章和影片,一口氣消化完畢。最主要是在追一個跟創投息息相關的主題,也是矽谷最近的大辯論,那就是「超級天使」 (super angels) 的興起對創投有什麼影響,對創業團隊又有什麼影響。它是矽谷創新的代表嗎?還是帶有扼殺偉大公司的風險?

超級天使?

「超級天使」是什麼?簡單的說他就是專業的種子基金。以往,「天使投資人」只投資自己的錢,所以每個人每次大多只能投資 2 萬到 5 萬美元。相對的,創投基金由於管理成本的考量,往往則不能投資美金 1-2 百萬以下的案子。

所以,當一個創業團隊需要的金額是介於這兩個額度中間時,這往往代表著麻煩。如果你想募 50 萬的種子資金,那否則你就要同時跟 30-50 個天使投資人談 — 這是一個時間成本相當高的過程,否則你就要編個故事去跟創投募 1-2 百萬 — 問題是你根本不需要那麼多錢,更不需要這麼早就把這麼多 % 賣掉。

於是,矽谷的創新引擎開動,超級天使因應而生。他們是天使投資人,但是也掌管一個 (相對) 小規模的基金,專門投資10-100萬美金的案子。這些基金的出現,剛好填補了資金市場上這個重要的缺口,讓創業者的需求得到了滿足,於是乾枯了將近十年的早期投資,又開始成為矽谷活動的重心。

而你想的沒錯,雖然說 appWorks 的中文名稱叫做「之初創投」,但從各種定義上去看,我們的確是一個超級天使基金。我們喜歡投資的金額在 10 萬美金上下,而投資的階段則都是在種子和早期。(更多關於超級天使,可以參考這篇 Knowledge @ Wharton 文章,或是這篇 WSJ 報導。)

不只是天使

更重要的是,這批以麥克‧梅波 (Mike Maples Jr.)、大衛‧麥克勞爾 (Dave McClure) 等為首的新一代天使,他們「超級」的地方還不只是投資額而已。這群人往往有第一手的創業經驗,所以對於一個成功網路公司需要的元素,從技術、平台、產品策略、市場定位、行銷通路、搜尋引擎到社群媒體,他們都可以給創業團隊莫大的幫助。

這樣的輔導能力,和傳統的天使和創投非常不一樣。以往,天使被認定是「射後不理」的投資人,而創投能給的幫忙,則大多是在公司的營運、財務和組織等「規模化」層面。然而, 一個剛起步的創業團隊需要許多的幫助,尤其集中在在產品、服務、市場等這些地方,但傳統的天使和創投卻常常無能為力。所以,當擁有創業背景的超級天使出現,他們所能提供的知識和經驗,剛好填補了這個重要的資源漏洞。尤其當「網路」這個行業隨著 15 年的發展,開始累積出許多像是搜尋引擎優化、社群媒體等,這些非常高深、不容易立刻了解的文化和規矩時,如果創業團隊能有一個超級天使投資人,他所能給的種種幫助就顯得更是可貴。

成本效應

不過最最重要的是,伴隨著過去三十年來資訊、軟硬體、網路業的高速發展,創業成本也因此大幅降低。這讓創業團隊對於外來資金的需求跟著大幅減少,也讓發牌的權力漸漸從創投的手上,轉移到了團隊的手上。所以「創投」這個產業才會被迫經歷上述的這些演化,無論是在投資金額上,或是在「服務」上,都必須要順應團隊的需求,才能爭取到好的投資機會和表現。所以,從很多角度去看,「超級天使」的誕生,都只是市場機制運作的結果。而這樣一個符合新環境需求的物種,當然比傳統的創投更有競爭力,也才因此造成矽谷 VC 圈的一陣恐慌。

而 appWorks,也就是在這樣的新秩序下誕生的。我們不斷強調提供的「價值」而不是資金;我們給團隊全方面的輔導,而不只是錢;我們專注在孕育成功的公司,而不是成功的退場;我們甚至修改基金的結構,只為了確認我們和團隊的利益是完全一致的。

所以,各位親愛的創業人,歡迎來到一個創業投資的新紀元,一個創業家擁有更多權力的天堂。我們是 appWorks,屬於你們的超級天使。

參考影片:

Mike Maples at the Founder Showcase

Super Angel v. VC SMACKDOWN, Part 1

Paul Graham on Founder Power

(Pic via k-ideas@flickr under CC license, from the moive, “The Social Network”)