Dapper Labs Paves the Way for the Future of Consumer Crypto with New Blockchain and $11M in Additional Funding

Dapper Labs, the company behind CryptoKitties and upcoming projects such as NBA Top Shot, today announced $11M in funding and the development of Flow, a new blockchain built to enable decentralized applications at scale in gaming, culture and entertainment.

The largest investor in the round was Andreessen Horowitz’s crypto fund, with participation from new investors Accomplice, Taiwan’s AppWorks, Autonomous Partners, and Warner Music Group, as well as existing investors Union Square Ventures, Venrock, Digital Currency Group, Animoca Brands, SV Angel, Version One, and CoinFund, among others. Angel investors who participated in this round included Don Mattrick, William Mougayar, James and Glenn Hutchins, Don Mattrick, and Nanon de Gaspe Beaubien-Mattrick.

“For consumers to embrace crypto, we need to stop approaching it as an emerging technology and instead give people products they can use every day,” said Roham Gharegozlou, CEO of Dapper Labs. “After two years of research, we’re excited to unveil Flow, a new blockchain built to support entire ecosystems of apps and games without compromising the values of decentralization. Bitcoin and Ethereum show how crypto can make the world of finance more open and transparent; Flow will do the same for consumers of entertainment and culture.”

With this investment round, Dapper Labs joins forces with the largest accelerator in Asia to introduce important global blockchain technology to the region and engage in AppWorks’ extensive developer community in Southeast Asia and Taiwan. 

Flow is a global network designed to meet the needs of DApp’s massive expansion, so Asia’s market potential cannot be ignored, says Dapper Labs CEO Roham Gharegozlou. 

“Asia has many of the world’s leading consumer technology and game developers, and we want to ensure that Flow meets their needs. Choosing to work with AppWorks not only complies with our long-term vision, it also helps us participate in the huge startup and partner community that is part of Asia’s largest startup accelerator.”

Jessica Liu, the partner at AppWorks who led the team’s investment, pointed out that entertainment and gaming has nearly always brought early adopters to new technologies.  The same principle applies to the current development of blockchain. Asia, she says, is the perfect market for a solid team like Dapper Labs to lead this transformation.  

She says, “We believe that with their methodical approach to blockchain gaming and entertainment development, Dapper Labs will be the best team to push forward new applications for gaming and entertainment on blockchain. They have the best shot at being able to utilize decentralisation in this environment to lower the costs of generating scale and user acquisition in Southeast Asia and Taiwan.”  

Some of the types of experiences Flow will support include: artists or bands using crypto tokens to give music lovers unprecedented new ways to show their fandom; games that reward players for adding value and enable interoperability with assets and identities that users can take across environments; or platforms for sports fans around the world to trade verified, authentic, limited-edition digital memorabilia in real-time. The company will begin its first partnerships with Ubisoft and Warner Music. 

“Warner Music is always searching for new opportunities for our artists and has dedicated itself to exploring emerging technologies to enable these,” said Jeff Bronikowski, SVP, Global Digital Business Development and Head of Innovation and Emerging Technology at Warner Music Group. “When we met with Dapper Labs, they immediately understood our vision so we sought to solidify the partnership through this strategic investment. We are thrilled to be part of their next phase of innovation, and look forward to working alongside them to help identify and capitalize on ground-breaking technologies on our artists’ behalf.”

In addition to the new investment, Dapper Labs is announcing partnerships with leading entertainment publishers to ensure Flow is ready for enterprise-scale use-cases. Ubisoft, well known for developing games like Far Cry, Just Dance and Assassin’s Creed, is advising on Flow, providing valuable industry feedback.

Flow was designed by Dieter Shirley, CTO of Dapper Labs and the technical mind behind CryptoKitties and Ethereum’s ERC-721 standard for non-fungible tokens (NFTs). “The architecture for Flow was inspired by modern CPUs.” Shirley said. “Flow pipelines the work of running a blockchain across four different node types, instead of following the typical approach of requiring all nodes, or ‘miners’, to do everything. This lets us maintain the decentralization needed to make the network trustworthy while achieving the kind of scale needed to serve billions of users.”

“An internet governed by open, trustworthy services has only recently become possible, thanks to advances in blockchain and cryptocurrencies.” said Chris Dixon, General Partner at Andreessen Horowitz. “With Flow, the Dapper Labs team has developed a solution to the problem of scalability without losing decentralization or sharding the network. This means a better environment for application developers and ultimately more network effects that benefit consumers.”

Flow will launch in 2020, in time to support many of the company’s large-scale, consumer-facing entertainment, music, and gaming projects in the works. For more information about Flow, please visit www.buildwithflow.com.

About Dapper Labs

Formed in February 2018, Dapper Labs mission is to make the world more open and trustworthy by introducing consumers to the value of blockchain technology through fun and games. Dapper Labs is the team behind CryptoKitties, one of the first and most successful blockchain applications outside of cryptocurrency, and Dapper, the world’s first publicly available smart wallet. Upcoming Dapper Labs projects include Cheeze Wizards, the world’s first blockchain-based battle royale, NBA Top Shot, a platform created in partnership with the NBA and NBPA, and Flow, a consumer-based blockchain for decentralized applications. With over $40M in financing, notable investors in Dapper Labs include Andreessen Horowitz, Union Square Ventures, Venrock, GV (formerly known as Google Ventures), and the founders of Dreamworks, Reddit, Coinbase, Zynga, and AngelList, among others. For more information on Dapper Labs, visit www.dapperlabs.com.

CryptoKitties 開發商 Dapper Labs 完成 1,100 萬美元募資,AppWorks 首個北美區塊鏈投資案

因開發 CryptoKitties (迷戀貓) 一炮而紅,近期並與 NBA 合作推出區塊鏈收藏品遊戲平台 NBA Top Shot 的加拿大新創 Dapper Labs,於今 (13 日) 宣布,完成最新一輪 1,100 萬美元資金募集,並同時宣布開發可滿足 DApp 擴容、可應用在娛樂與遊戲等領域的區塊鏈公鏈 Flow。

本輪投資由 Andreessen Horowitz 的加密貨幣基金領投,新加入的投資機構包括 Accomplice、AppWorks、Autonomous Partners 和華納音樂集團 (Warner Music Group),以及現有投資機構 Union Square Ventures、Venrock、Digital Currency Group、Animoca Brands、SV Angel、Version One 與 CoinFund 等。本輪的個人投資人則包括 Zynga 前執行長 Don Mattrick、《The Business Blockchain》作者 William Mougayar、James and Glenn Hutchins 與 Nanon de Gaspe Beaubien-Mattrick 等。

Dapper Labs 執行長 Roham Gharegozlou 指出,比特幣與以太坊已經展示了,透過區塊鏈技術讓金融世界更為開放與透明的價值,Flow 則將為消費者在娛樂和文化領域,創造同樣的價值。他說:「若要讓大眾與消費者普遍接受加密貨幣,我們必須停止將區塊鏈、加密貨幣視為新科技的想法,而是將它們當成能為人們提供每天都可以使用的產品。經過兩年的研究,我們很高興推出 Flow,這是一種新的區塊鏈公鏈,可用於支持整個應用程式和遊戲的生態系,但卻不會影響去中心化的價值。」

運用 Flow 可以創造的消費者體驗包括:音樂創作者可以利用加密貨幣,為粉絲提供全新的音樂體驗;遊戲可獎勵玩家充值,並開發讓用戶可跨越虛實環境的身份與資產;針對全球體育迷提供可驗證、官方限量版的數位紀念品即時交易。

華納音樂集團全球數位業務發展資深副總裁暨創新與新興科技總監 Jeff Bronikowski 說:「我們一直在為旗下藝人尋找新機會,並致力探索實現這目標的各種新技術。當我們與 Dapper Labs 會面時,他們立即了解我們的願景,因此我們尋求透過這項策略投資,來鞏固合作關係,並期待與他們一起工作。」

此外,Dapper Labs 還宣布與領先的娛樂發行商建立合作夥伴關係,以確保 Flow 能為企業級運用做好準備。例如,以開發 Far Cry、Just Dance 和 Assassin’s Creed 等遊戲而聞名的 Ubisoft,也正式加入 Flow 的顧問團隊,提供更深入、更有價值的產業建議。

對台灣甚至亞洲區塊鏈產業而言,另一個值得一提的重點,則是 Dapper Labs 正式成為 AppWorks 在區塊鏈領域的第一個北美投資案。

由於 Flow 是針對滿足 DApp 大幅度擴容所需而設計的全球網絡,亞洲的市場潛力,自然不能忽視。Dapper Labs 執行長 Roham Gharegozlou 說:「亞洲擁有許多全球一流的消費性科技與遊戲開發者,我們希望確保 Flow 能滿足他們的需求。選擇與 AppWorks 合作,便是 AppWorks Accelerator 是亞洲最大的創業加速器,不僅符合我們的長期願景,並能協助我們參與其中連結 AppWorks 龐大的創業社群。」

AppWorks 主導這次投資案的合夥人劉侊縈指出,參考過往 Internet 的發展歷史,可發現滿足消費者的娛樂需求,是 Internet 初期最重要、最蓬勃發展的應用之一,類似的歷程,也將發生在區塊鏈的發展上。她說:「Dapper Labs 團隊過往的資歷,已證明他們能用區塊鏈的技術,為全球遊戲產業挹注豐沛的創新能量,期待透過這次的合作案,能為亞洲以及 AppWorks 的新創生態系,串連起 Dapper Labs 的經驗、Flow 的技術以及全球遊戲及娛樂應用的開發社群,一起創造更大的商機與前景。」

Flow 的主要設計者為 Dapper Labs 技術長 Dieter Shirley,他指出:「Flow 的架構,靈感來自多核心 CPU 微處理器。Flow 可依據驗證的不同步驟與功能,分別在四種不同類型的節點分工驗證,而不像典型區塊鏈的驗證,需要所有節點或『礦工』驗證所有步驟。這樣可在確保 Flow 網絡的分散化、可信賴外,同時滿足服務數十億用戶所需的規模與速度。」

Andreessen Horowitz 合夥人 Chris Dixon 指出,由於區塊鏈與加密貨幣技術的進步,直到最近,一個開放、值得信賴的管理網絡才變得有可能。他說:「借助 Flow, Dapper Labs 團隊已經為區塊鏈擴容性的問題,提供了解決方式,同時不會減少整個網絡的去中心化或共識機制,這代表提供給 DApp 開發者更好的環境,以及為消費者創造更有價值的網絡效應。」

Flow 將於 2020 年推出,可支援企業大型、面向大眾消費者有關娛樂、音樂和遊戲的專案。更多有關 Flow 的訊息,歡迎前往:www.buildwithflow.com

關於 Dapper Labs

2018 年 2 月成立,旨在透過娛樂和遊戲,向消費者介紹區塊鏈技術的價值,讓世界變得更加開放和值得信賴。 Dapper Labs 是 CryptoKitties 背後的開發團隊,CryptoKitties 是除了加密貨幣之外,第一個也是最成功的區塊鏈應用之一,Dapper 也是世界上第一個公開發布的智慧錢包。

Dapper Labs 即將推出的服務,包括 Cheeze Wizards (世界第一個基於區塊鏈的 Battle Royale 遊戲)、NBA Top Shot (與 NBA 和 NBPA 合作創建的平台),以及 Flow (一個以服務大量消費者為基礎的區塊鏈公鏈)。 Dapper Labs 目前已完成超過 4,000 萬美元的融資,著名投資者包括 Andreessen Horowitz、Union Square Ventures、Venrock、GV (前身為Google Ventures),以及 Dreamworks、Reddit、Coinbase、Zynga、AngelList 等知名企業的創辦人。 更多有關 Dapper Labs 的資訊,歡迎前往:www.dapperlabs.com

ShopBack 宣布獲得最新一輪 4,500 萬美元的投資

亞太區最大的現金回饋平台 ShopBack 宣布獲得最新一輪 4,500 萬美元的資金挹注,由 EV Growth、美國最大現金回饋網 Ebates, Inc. 領投,其他投資者包括基石創投、EDBI 和 AppWorks 之初創投 等,累積募資總金額已達 8,300 萬美元。本輪資金預計將用於優化購物體驗、深化並拓展數據分析能力,提供客戶個人化推薦及合作電商精準的商業洞察。此外,ShopBack 仍計畫將資金投入關鍵市場的投資與拓展,以增強亞太地區消費者線上、線下購物體驗。

2018 年對 ShopBack 來說是極具代表性及爆炸性成長的一年!訂單和銷售金額同比增長 250%,700 多萬用戶創造了超過 150 萬筆訂單,為超過 2000 個合作夥伴帶來近 10 億美元的銷售金額。

同年,ShopBack也展現了創新商業模式與深化消費者購物體驗的企圖心。除成功將線上現金回饋服務拓展至澳洲,目前涵蓋七個服務據點。為了維持領導地位,並持續推出新服務,也擴大對於技術開發的投資,於台灣和越南成立研發中心。在新加坡,與 Visa 和萬事達卡合作,首次嘗試線下現金回饋模式「ShopBack GO」,幫助探索用餐選擇,達成節省用戶時間以及獲得現金回饋的雙重目的外,也協助餐飲商家分析消費數據,做出更好的商業決策,創造三贏模式。

2016 年 ShopBack正式進軍台灣後,在短短兩年間就獲得不錯的成績,目前台灣合作夥伴涵蓋各大知名電商,ShopBack 不只為消費者帶來創新消費體驗,也成功為合作商家創造亮眼的銷售佳績。消費者可一站網羅包括:綜合性電商、旅遊預訂、時尚美妝、3C家電、美食外送、乘車服務等所有線上購物服務,除了節省用戶時間與金錢外,每次購物都還可以獲得現金回饋,透過這樣的獎勵方式,吸引消費者持續回購並跨類別消費,也為合作電商帶來更多不同面貌的新用戶。

消費者可在 ShopBack 一站網羅包括:綜合性電商、旅遊預訂、時尚美妝、3C家電、美食外送、乘車服務等所有線上購物服務。

ShopBack 台灣區總經理隆章琪表示,電商發展在台灣已經超過 20 年,加上台灣物流、金流發展成熟,消費者對於網路購物的接受度與熟悉度堪稱亞洲區的前段班,電商間的競爭激烈,消費者的購物決策模式複雜,但透過ShopBack跨類別電商平台的銷售方式,除了可以是消費者更快速、方便的購物依據外,同時也能提供電商精準的行銷解決方案。

對消費者來說,跨類別的購買行為提供更方便的購買決策服務;對電商夥伴來說,更有機會接觸到更多不同面向的消費者,而且採取按銷售額付費的模式,合作伙伴只需為成功訂單支付銷售佣金,更可有效協助行銷方案的制定。這樣的商業模式,也能分析用戶跨類別的購買行為,ShopBack 能夠為用戶提供個人化的購物體驗,並為商家合作夥伴提供有針對性和經濟高效的行銷解決方案。

新一輪資金的挹注將為 ShopBack 的創新提供後盾,未來除了致力於優化用戶的購物體驗,同時也為合作夥伴建構更智能的銷售解決方案,不僅能以提供更有效的銷售管道,還可以利用數據協助跨類別交叉銷售,創造更大綜效。

關於 ShopBack

購物現金回饋網 ShopBack 2014 年創立於新加坡,目前服務據點已涵蓋馬來西亞、菲律賓、印尼、泰國、澳洲等地,2016 年正式進軍台灣,只要透過 ShopBack 至合作電商平台上完成交易,就能賺取最高 20% 的現金回饋,讓網路購物還能賺「現金」,而且累積回饋無上限!

ShopBack 目前與台灣超過百間、全球超過千家的知名大型電商合作,合作夥伴包括 PChome24h 購物、Yahoo 奇摩購物中心、樂天市場、淘寶、Agoda 及 Asos 等廣受歡迎的電商平台。

台灣最大共享空間平台 Pickone 完成 1,500 萬種子輪融資,AppWorks 領投

AppWorks 今天宣布,完成由 AppWorks 領投台灣最大共享空間平台 Pickone,規模為 1,500 萬新台幣的種子輪融資。資金主要將用大幅擴建軟體團隊,進一步升級 Pickone 旗下場地租借市集 Pickone 挑場地、針對活動主辦人設計的管理平台 onEvent,並展開東南亞、東北亞拓展的初期工作。

隨著共享經濟風潮席捲全球,2014 年創立的 Pickone,正在台灣快速崛起。共同創辦人包括執行長張雲淞 (圖右二)、營運長張文馨 (圖右一)、技術長黃書慶 (圖左一)、設計總監黃逸寧 (圖左二) 等四人,2016 成為台灣最大場地媒合平台後,於 2017 年開始啟動變現,迄今營收已快速成長至每月數百萬新台幣規模,今年上半年營收較去年同期成長 317%,並已實現獲利。

Pickone 挑場地是台灣最大場地租借市集,提供場地與空間擁有人刊登租借資訊,目前共有 1,500 個場所可供一般民眾選擇,不論是 10 人以下或千人以上,有舉辦會議、派對、演講、靜態展覽、音樂表演、婚宴等需求,都可找到適合的場地。每月有超過 5,000 個活動透過 Pickone 舉辦,服務人數高達 10 萬人。

Pickone 共同創辦人暨執行長張雲淞,1988 年次、台大經濟系畢業,是台灣年輕一代的連續創業家。從高中就讀師大附中開始,就展現對木工手做、空間設計裝潢的熱情,大學畢業後,Pickone 已是他與空間有關的第三次創業,前兩次分別為桌遊餐飲空間「樂氣球 & 派樂地」、密室逃脫「轉個彎」,都有不錯的成績,多年的創業經驗,讓他累積出在「空間服務業」中獨到的商業嗅覺。

對於 Pickone 創業願景,張雲淞說:「Pickone 是我們希望未來社會變成的樣子,讓每個人、每件事,都能在最適合的空間創造美好回憶。」為此,Pickone 也打造出相對應的企業文化:尊重個人、團隊扶持、相互信任、開放創新、數據優先、快樂工作。

招募 Web 開發工程師:新鮮人月薪 45 K;資深兼職不設限工作時間、內容、待遇

完成種子輪融資後,Pickone 將擴建軟體團隊,歡迎好手加入。開出的職缺為 Web 開發工程師,招募對象分為兩類,第一類是一張白紙的新鮮人,不看學歷而是重視自主學習能力,起薪每月 45K;第二類則是資深兼職,工作時間、內容、待遇皆不設限,張雲淞補充說明,身為共享經濟的實踐者,希望以 on demand 的型式,提供更具彈性的工作方式、更具競爭力的薪資,來吸引真正的高手加入。

除了薪資待遇,Pickone 也致力於打造重視人才的環境與文化,相信每個人自我管理的能力。每位夥伴,並不會以上下班時間作為出缺勤考核,並可自行選擇 Pickone 平台上的空間作為上班據點。此外,Pickone 也採用敏捷式開發 (Agile),導入 Scrum 流程,以 10 個工作天為專案週期,Day 1 進行規劃會議、Day 10 進行檢討會議,每個專案都能在短時間內獲得回饋、進行修正,團隊一起小步快跑,而不是每個人埋頭苦幹自我摸索。和多數軟體專案只在後台或是網頁上不同,張雲淞另外補充:「我們軟體的開發成果,一定讓人看得到、用得上。」因為這些軟體專案,都是具體針對各式空間的使用者來開發。

AW#9 校友,快速精進創業知識與營運能力

Pickone 於 2014 年加入 AppWorks Accelerator #9 (AW#9) 創業加速器,畢業後持續成長,如今進一步取得 AppWorks Funds 投資,這段時期,更讓張雲淞的個人特質與創業能力快速成長。張雲淞說:「AppWorks 協助我建構出網路創業的世界觀。」儘管已從 Accelerator 畢業多年,張雲淞仍在實踐 AppWorks 合夥人程九如提醒他:「網路創業就必須成為這個領域的『情報頭子』,要比別人更快掌握與應用資訊。」他舉例,Pickone 的創業經驗,讓他對於每個據點的商圈、社區、交通、活動型態有更深入的觀察,也更了解提供場地租借的客戶心中真正想法,進而打造出 Pickone 在空間上虛實整合的商業模式,並透過與 AppWorks Accelerator 同儕、校友、創業導師的交流與互相學習,快速修正執行策略。

張雲淞也進一步指出,就像電商發展多年,歷經電商平台、品牌電商,再到提供品牌電商的開店平台等不同發展歷程。現階段,品牌電商的需求,已可足以孕育出像 Shopify、Shopline、91APP 等橫跨全球數十個國家,超過數百萬品牌電商使用的開店平台。Pickone 的下一步,除了將台灣經驗延伸至東北亞、東南亞的大都會城市外,也將打造 SaaS 模式的 onEvent 服務,讓有心想要長期、定期舉辦活動的企業與個人,能有自己獨立的網站空間,整合實體空間,經營自己的活動品牌與社群。

AppWorks 創辦合夥人林之晨指出:「四年來看著張雲淞一路在嘗試中犯錯、學習,從當初對網路懞懞懂懂,到現在可以精確掌握用戶行為,基於數據做出大小決策,成熟的速度令人驚艷,期待募得本輪資金後,Pickone 可以在他帶領下加速成長,抓住機會跨出台灣,追隨共享經濟前輩 Uber、Airbnb 的步伐,成為區域級、國際級的成功故事。有興趣搭火箭的人才,Pickone 號正在起飛,歡迎加入。」

AppWorks 領投 AI 影音廣告新創 intowow A 輪 500 萬美金融資

FrankChen_intowow

由前 Yahoo 台灣區董事總經理陳建銘創辦,致力運用分散式人工智能投遞影音廣告 (Decentralized A.I. Ad Serving Technology),打造極致廣告用戶體驗的 intowow 點石創新,宣佈完成由 AppWorks 領投的 A 輪融資,規模達 500 萬美元,資金主要將用於拓展北美市場和技術研發。

Intowow 由執行長陳建銘 (Frank)、營運長邱建華與技術長李盈璁於 2014 年共同創辦,專注於改善 App 內原生影音廣告的用戶體驗,吸引高質量品牌視頻廣告投放,以提高 App 發行商 (Publisher) 的變現效益。

目前 intowow 的發行商夥伴用戶已遍佈全球市場,包括美國、歐洲、中南美洲、中國、俄國、印度、東南亞各國,每日服務上億次的廣告要求。未來,intowow 的 App 影音廣告供應端平台 (SSP / Supply-Side Platform) 將整合供應端廣告平台、程序化購買機制與領先的分散式人工智能影音廣告投遞技術,此外,intowow 更獲得視頻廣告可視曝光第三方監測單位 MOAT 的認證 (Video Ad Viewability Certification),朝向成為全球最具競爭力視頻廣告供應方平台 (Video SSP) 的目標前進。

AppWorks 負責該案的合夥人林之晨表示:「AppWorks 致力推動台灣成為區域級網路產業聚落,當 Frank 還在 Yahoo! 服務時就已經多有合作。這次 Frank 離職創業,我們看好他帶領 intowow 成為國際級行動影音廣告 SSP 平台的機會,同時也欣賞他們在 AI 行動影音廣告技術上的領先,因而決定支持 intowow。」

Intowow 廣徵各界好手 待遇優渥無上限

Intowow 往後將積極進行北美、日本等主要市場的商務開發,並持續投入技術研發與市場行銷,面對 未來的發展,intowow 需要更多了解數位網路的各界好手加入。陳建銘表示:「intowow 是一個網路新創公司,擁有無限的潛力與前景。我們做的事自根本創新、顛覆傳統思維,設計出的解決方案無前例可循,intowow 歡迎願意挑戰、創新、有拼勁的年輕人,即便是社會新鮮人我們也非常歡迎。」

為吸引更多具潛力的夥伴,intowow 更祭出最優渥、無上限的待遇與福利,如補助工程師自由添購適合個人使用習慣的電腦硬體和作業系統,優秀員工不限年資,均可得到幅度無限的薪資調整等,希望廣邀各界精英加入團隊。