創業者,如何準備媒體採訪?

Antony Lee, Communications Master (李欣岳 / 媒體公關總監)

負責媒體與社群溝通相關輔導。加入 AppWorks 前有 18 年媒體經驗,是台灣第一批主跑網路產業的記者,先後任職《數位時代》副總編輯、《Cheers 快樂工作人》資深主編、SmartM 網站總編輯。畢業於交大管科系,長期關注媒體產業變化,熱愛閱讀商業與科技趨勢、企業與人物故事,樂於與人交流分享,期許自己當個「Internet 傳教士」。

長期以來 AppWorks Accelerator,一直有內建 Master Team 來協助新創校友。這當中最主要的考量,就是由於早期新創資源有限、編制精簡,導致許多在商業營運上重要、尚不常發生的「中、後台」工作,例如:法務、財務、公關、招募、投資人關係等領域,缺乏有經驗、專職的人才來處理,這時,就可由我們的 Master Team 提供專業的諮詢及服務。目前,包括我在內,AppWorks Master Team 共有 8 位專家,我們主要透過 Office Hour 方式,與 AppWorks 生態系中的創業者,進行一對一的深入討論與諮詢。

在公關領域,經常有 AppWorks 的創業者,在接到媒體的採訪邀請後,與我約定 Office Hour 討論該如何準備?就我的觀察,對甚少與媒體打過交道的新創來說,忽然接到媒體的專訪邀請,創業者普遍都有手忙腳亂、不知從何準備、既期待又怕受傷害的困擾,我把在 AppWorks 這幾年,從 Office Hour 中的觀察與心得,與創業者們一起分享。

採訪前準備:拿到採訪大綱了嗎?

要準備一場成功的媒體採訪,從流程上,可分為採訪前準備,以及回覆採訪問題兩大部分。在正式回覆同意受訪前,除了最基本的閱讀記者過去文章及了解媒體定位以外,必須先從記者那邊,獲得幾個關鍵資訊,包括報導企劃方向、採訪大綱、預計呈現方式、採訪時間長度、採訪作業 Deadline。這些資訊,視記者個人的工作習慣,有時,在第一封採訪邀約 email 中,就已經很完整;有時,則要往來溝通幾次,才能掌握到這些資訊。

其中,報導企劃方向、採訪大綱是最重要的資訊,直接關乎是否應該接受這次的採訪,以及如何準備回覆的內容。報導企劃方向,簡單來說,就是 Start with Why,了解這次採訪的原因,是媒體出於哪些好奇、發現哪些趨勢或現象,希望透過這次採訪製作報導分享給讀者。例如,對於今年的雙 11 電商購物熱潮,當中有哪些和往年不同的話題、現象或趨勢,媒體很有可能會因此採訪電商領域相關的新創。

由此進一步延伸,則是透過婉轉的溝通,掌握媒體期待的受訪者角色。究竟是一篇趨勢綜合報導的專家觀點、以新創或創業者個人為主角的 Featured Story、專題報導中的代表案例,或是某篇報導主角的競爭對手,以及為特定報導觀點背書等角色。在同意受訪前,掌握越多這方面的資訊,越有助於判斷是否該受訪?如何準備回覆內容? 

採訪大綱,則是另一個關鍵資訊,重要性不輸報導企劃方向。提供採訪大綱,是指針對可提前安排的專訪,不包括即時新聞、新聞稿發布後的臨時電訪。私底下,我經常建議創業者:No outline,no interview。直白一點說,就是沒有採訪大綱,免談!因為沒有預先提供採訪大綱的採訪,很可能是一場災難的開始。

為什麼採訪大綱這麼重要?因為它可讓記者與受訪者雙方,都能充分準備,一起完成一次高品質的專訪。媒體預先準備採訪大綱,可讓記者先對受訪者或新創有更多了解,以此提出最關鍵、最想知道的問題,受訪者則可以依據採訪大綱準備回覆內容。在雙方都有充分準備的情況下,採訪過程自然會在有來有往的精彩問答之間,激盪出更多火花。

這需要從受訪端多一些堅持。有極少數的記者,可能是工作習慣、截稿時間緊迫等原因,常常只是在簡訊、電話或 email 裡面,簡單幾句話表明希望採訪,在尚未收到任何採訪大綱時,創業者就欣然同意,但卻並不是很清楚這次採訪的主題與內容。這類型的記者,通常是在採訪前的最後一刻,才以類似交作業的態度提供訪綱,在缺乏充分準備下,訪綱中每個問題,都是「為什麼創業?」「創業最大的困難是什麼?」這種缺乏問題意識與角度的大哉問,甚至是根本沒有訪綱,採訪過程中全憑記者即興發揮的發問,受訪者也只好天馬行空的回答。

其他訪前準備需要的資訊,還包括預計呈現方式、採訪時間長度、採訪作業 Deadline。預計呈現方式,包括是否需要拍照?除了文字報導,是否還會錄製影片?如果需要拍照或錄影,因為新創的報導普遍不多,這次採訪拍攝的照片或影片,很可能會在網路上,跟著受訪者或新創很長一段時間,建議創業者把採訪排在早上十點左右最佳,多數人這時候精神好、氣色佳、滿滿的工作能量;記者在當天的第一個採訪,狀態最好、思緒也最清楚,相對地,安排在傍晚的採訪,不見得每位記者在忙了一整天後,都能立即進入狀況 (一天看三場電影,多數人最記得的是第一場,第三場則會 Remix 到前兩場的劇情)。採訪時間長度、採訪作業 Deadline,則是確保安排能夠配合媒體的需求以及截稿時間,避免發生記者希望在下週內安排一小時專訪,結果卻安排到下個月、半小時的情況,徒增彼此困擾。

採訪當下:回覆媒體問題的 Tips

掌握以上資訊,也正式同意接受媒體的專訪後,再來就是如何準備回覆採訪大綱的問題。可以從以下 6 個方向去思考與準備。

1. 了解媒體定位、記者背景為何?

每家媒體,都有自己的內容定位與 TA,每位記者,也都有各自擅長的領域與路線。預先從媒體網站或 Google 搜尋,可以掌握到這些資訊,讓創業者可先行了解,這次的採訪,是透過擅長什麼領域的記者、什麼定位的媒體,傳遞資訊給什麼類型的讀者。例如,對於財經為主的媒體,受訪時就不要講太多科技、技術名詞,多分享故事、案例、難忘的經驗、商業模式、產業前景等內容。

2. 最想要表達的觀點、傳遞的訊息是什麼?

一份採訪大綱,通常會有 4 到 6 個問題,採訪現場,記者也會根據創業者的回答,再追問許多更細的問題。在這過程中,受訪者的思考,很容易就被記者的問題拉走。所以在受訪前,要先思考這次的採訪,想要表達的觀點為何?傳遞什麼訊息?然後以此來準備回覆採訪大綱的問題,讓採訪中的每一個回覆,都能聚焦在一致的觀點與訊息上,而不是東拉西扯講了一堆沒重點的內容。

3. 無法回答的問題,誠實地先讓記者知道

採訪大綱中,若有牽涉到商業機密、業界八卦、個人立場等不便或無法回答的問題,可在訪前與記者溝通,是否能跳過這一題,或是改用其他問題來處理。誠實為上,最忌諱硬著頭皮回答,或是曖昧不明的虛答,這些都會造成記者額外的工作負擔。

4. 先簡答再詳答,多用數字與事實佐證

採訪的時間、記者的專注力都有限。針對媒體的提問,要先簡單回覆重點與結論,每個問題,設定在 30 秒到 45 秒間簡單回覆,先說結論和重點,受訪不是演講比賽,切記不要長篇大論、從頭說起、歪樓延伸,甚至是給記者上課。若記者表現出興趣,或繼續追問更多細節,再提供更詳細的說明。此外,回答要多用數字、故事或事實,避免使用抽象的形容詞,因為每個人對「成長很快」、「時間很短」的想像都不同,過多抽象形容詞的回答,很容易讓記者產生誤解。

5. Nothing is off the record

對於採訪大綱的問題,可先判斷什麼可講、什麼不可講。任何跟記者說到的內容,都有被刊登在媒體上的可能,除非真的與記者有足夠的交情與信任,否則對記者所說「你跟我說沒關係,我不會寫」都該懷抱警覺,記者在採訪的過程中,也隨時在觀察、尋找報導素材,報導內容未必都來自受訪者的正式回覆。此外,受訪者也不用主動掏心掏肺,回答了一堆內容,事後又要求記者不要寫這些,徒然浪費雙方時間。

根據我過往在媒體擔任記者的經驗,受訪者最容易在「送記者等電梯時」,不小心講了不該講的話。受訪者需多加留意,因為即使到了這個時候,記者仍在觀察,這時說的話,仍然有可能變成報導內容。

6. 對媒體、記者的基本尊重與信任

在採訪結束後,較少接受媒體採訪的創業者,很容易會對記者提出「出刊前能不能先看稿?」這要求。儘管絕大多數的情境,這句話並沒有惡意,然而,這句話,卻是一秒鐘激怒記者的第一名。一場雙方充分準備、深度交流的採訪後,這句話,很可能在最後一分鐘抵銷了所有努力與善意。我以前服務的媒體,若記者在出刊前先寄報導內容給受訪者,不管任何理由就是直接開除,任何有格調的媒體或記者,也都不會做這件事。

媒體的報導,是服務讀者的需求,而不是當受訪者的傳聲筒。一篇好的商業報導,需要作者的主觀論點以及客觀佐證,這才是媒體提供給讀者的價值,採訪只是搜集客觀佐證的一個環節,尊重並信任媒體的獨立性、記者的專業,是受訪者的基本素養。

事實上,提出出刊前看稿的要求,多數受訪者都是無心之過。純粹就是夾雜了「迫不及待想知道報導內容」和「對這次採訪缺乏安全感」這兩種複雜情緒。迫不及待,反應了創業者的修煉與耐心不足,需要自我努力提升,而照著上述建議,確實準備好媒體採訪,缺乏安全感則可大幅緩解,若擔心記者對採訪中提到的專有名詞、觀念,或是關鍵數字有所誤解,則可在事後透過 email 提供相關參考資料即可。

結論:比媒體採訪報導更重要的事

對找到 Product Market Fit 的新創來說,正面的媒體報導,的確有加速宣傳、擴大戰果的成效。但媒體登門採訪的機會,畢竟有許多機緣因素,未必完全操之在己。在採訪前的準備、採訪當下的精準回覆外,我也建議找到 Product Market Fit 的創業者與新創,平常就該有所準備與投資,為未來的媒體採訪與報導鋪路,或是在媒體報導之外,提供更多資訊,主動觸及 TA 或消費者。

我很偶爾會聽到創業者這樣抱怨:「記者採訪前都不做功課、對我們不夠了解。」這背後,其實反映了創業者缺乏換位思考的迷思,我通常會再問:「如果在網路上 Google 搜尋你們,只有公司地址、統編這些工商資訊,官網上的 About Us 簡短到不到一百字,你要記者怎麼做功課?」

多數新創,初期當然鮮少媒體報導,但這不代表不能自己做 PR。持續充實、更新官網的內容,或是不斷優化 About Us 的資訊 (例如創業理念、商業模式、創辦人故事、重要里程碑等),甚至是長期且穩定地經營 Blog 等 Owned Media 內容,都是被動等待媒體報導之外,更重要的 PR 投資。有策略地經營 Owned Media,再加上陸續開始吸引有觀點、有角度的優質媒體報導,將可讓新創在找到 Product Market Fit 後,更有效率地 Scale Up,讓商業的飛輪加速運轉。

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找到 PMF 後,創業者對現金流管理該掌握的三個觀念

Norman Chi, Analyst (紀泳瑜 / 分析師)

負責投資與基金管理。在加入 AppWorks 之前,曾於勤業眾信審計部門服務近兩年,參與過的財務報表查核案件橫跨多個產業。畢業於台大會計系,學生時期曾擔任台大學生會活動部部長與會計系系學會公關長。喜愛品嚐美食、棒球與推理懸疑類影集。期許自己成為理性,但不失熱血與溫度的創投分析師。

不論是與 AppWorks 創業者們閒談,或是觀察他們與 AppWorks Partners 們 Office Hour,總有個老生常談,卻又不可不迴避的議題:現金。

畢竟現金就好比新創戰士的血液,就算擁有再英勇無畏的心,在血液流乾前,如果沒有天使帶著血袋前來補血,也只有倒下成為戰場另一具枯骨的命運。

創業很難不先經歷一段虧損期,尤其在急速擴張之際,很自然會產生大量費用、資本支出,但新創業者在現金流管控的平衡與拿捏上,總是跌跌撞撞。

此外,在找到真正的 PMF (Product Market Fit) 前,創業者需要管理現金,但並不需要做真正的現金流管理。因為這時候的創業者,要全力投入從用戶行為與數據中挖掘 Insight,作為打造 PMF 的依據,最需要的,是相關的知識與能力,而不是想靠著資金來解決問題。這樣的模式與習慣,很容易在找到 PMF 後延續下去,但此時營收開始快速成長,現金流入與支出都變得更為複雜,加上創業者若沒相關的經驗或背景,往往缺乏警覺,很容易就忽略現金流管理的重要性,一旦問題浮現,通常都已是現金水位嚴重不足的危險情況。 

因此,理解如何做好現金流管理與預測,其實是創業者找到 PMF 後,邁向下一個階段應該直接面對的課題。為此,我採訪了 AppWorks Accelerator 校友中曾走過這段路的創業者,與他們交流聊了創業歷程中有關財務、現金流管理的經驗,以及與曾面臨的困難,進而整理出三個重要的 Takeaways,希望對即將或正在這條路上的創業者們,有所幫助。

詳實紀錄,鑑往知來

在創業初期,光是忙著打造產品,與產品 TA 溝通獲取回饋並苦苦尋找 PMF,往往就已耗去創業者大半的心力。然而成功找到 PMF 後,營運的挑戰才正要開始。儘管擁有可規模化的商業模式,進行產品或服務擴展,但這時邁向公司化、制度化,要能踏實地活下來,是否擁有安全、健康的現金流,就需要創業者認真思考且管理。

AW#8 校友、提供房地資訊的 Foundi 房地 創辦人 Andy 鄭依桓就分享,對創業者來說,搞清楚每筆支出的流向,並時刻提醒自己確認 Burn rate (資金消耗率),是找到 PMF 以後經營成功與否的關鍵。很多創業者會因初期現金流入支出動向相對簡單,還在自己管理能力所及,就忽略了追蹤記錄流水帳的必要,但隨著放大商業模式後,當創業者想探究現金為什麼總是不夠用,就為時已晚了。因此,Andy 分享到,當公司步上軌道,他便開始記錄流水帳,弄清楚每一分錢花去哪裡。只有知道手上有多少資源,才能妥善地安排運用,這是為往後分析與規劃打下良好基礎的關鍵。

另外,因為 Andy 自己是軟體工程師背景出身,一開始對財務似懂非懂。除了買財務分析相關的書籍閱讀外,他嘗試先用試算表,用自己理解的方式打造紀錄工具,再求精進呈現的方式。如果實在有不懂,或不知道怎麼認列的,AppWorks 財會輔導長 Jasmine 蔡金鳳,便是尋求協助最好的對象。

他也分享到,除了詳實記錄現金進出外,更重要的是每月定期回顧現金流入與支出,是否與事前的規劃差很多?每年的十二月,Andy 便會著手下一年度的規劃,根據今年的狀況調整並嘗試預測下一年度的現金流。在每月固定的檢視過程中,除了能即時知道手上究竟還有多少資源可以分配,更可以知道哪裡之前預測疏忽了,並得以對資源配置做即時調整。對創業者來說,因為已經有了創業初期都是在賠錢的覺悟,所以更要好好掌控自己的支出,把資源花在當下最有價值的地方。

瞭解自身的變動與固定支出,有多少本事花多少錢

找到 PMF 並加速規模化的過程中,評估資金充足與否變得更加重要。因為市場變化總是非常快,可能忽然黑天鵝振翅飛過,抑或競爭對手進行大手筆補貼進行削價競爭,甚至其他市場巨頭開始做和你一樣的產品等,使新創成長不如預期。這時如果一不小心,自己辛苦打造的事業就可能陷入不堪虧損的狀態。

AW#4 校友、專門協助企業進行 email 與電子報行銷的 NewsLeopard 電子豹創辦人 Louis 張國基就分享,當創業處在順境時,通常不會發現現金流的問題。根據他的親身經驗,創業初期也是覺得營收數字都在增加,且已經大概估算帳上現金可以維持 18 個月,便對自己的現金流感到放心,但很快地,現金開始少於預設水位,而且持續探低,Louis 便警覺不對勁。而更不利的,是產品面臨改版優化,要重新上線、測試並培養客戶忠誠度皆需要時間,但每個月的支出還是要付,最糟糕時曾經只剩不到半年的現金水位。在最黑暗的時刻,只好靠自己信貸咬牙撐過。

正是因為走過被金流壓到喘不過氣的歲月,Louis 才決定痛定思痛,開始分析公司現金流到底出了什麼問題?也是在這時,「固定與變動成本」的觀念進入了他視線內。什麼是固定成本?舉凡每月繳交的辦公室租金、員工薪資等,不隨著營業額高低改變的支出皆屬固定成本;相對地,變動成本即是會隨著提供產品或服務改變的項目,例如隨營業額增加的業績獎金。

有了這個觀念,才能理解每月營運的成本結構。再搭配公司每月現金流入分析,拆分什麼是經常性流入的收入,什麼是一次性的收入 (例如專案收入、政府針對創業的一次性補助、融資借款等),進而透過各種情境,模擬推算出手上現金究竟還能撐多久,從而及早準備應急措施,或是檢視什麼支出是該省下來的。

以電子豹為例, AWS (Amazon Web Services) 的費用有部分會歸類為固定費用支出,另一部分則是依據主要業務而變動的成本,例如,每月固定支付 AWS 雲端資料存儲的費用 (DynamoDB, S3),就會被歸類為固定支出;依據郵件發送量計價的 SES (Simple Email Service) 服務,則是列為變動成本。Louis 以前並不會特別去關心這件事,但開始對錢斤斤計較後,就會促使自己嘗試分開計算,並得到更精準的現金流出數字,Louis 笑著說:「量力而為、量入而出,以前太常衝動行事,總認為只要業績成長,現金流就不太會出問題,所以得到慘痛的教訓。」

掌握事業的收入與支出 Pattern (模型)

有了確實的記錄,並逐步了解事業的成本、收入結構後,創業者最終必須很清楚自己選擇的營運模式,究竟是屬於 B2B、B2C、專案型還是 SaaS 模式? 每一種都有不同的 Cash Cycle(現金循環) 及潛在的營運風險。AW#1 校友、台灣線上餐廳訂位及餐券預購龍頭 EZTABLE 創辦人 Alex 陳翰林即分享,剛開始創業時,金流單純,頂多只需煩惱應收帳款多久可以收回來。但自從 EZTABLE 開始提供預購餐券後,他發現損益表逐漸失真:營運模式開始變得有點像電商,要先準備一筆錢付給餐廳賣出的預售餐券 (類似電商的進貨成本),時限內若沒銷售出去,便須自行吸收損失 (類似電商的庫存損失)。那時公司又處於高速擴張期間,錢收進來後,很快就要急著去買下一批貨,造成手頭非常拮据,無法負擔其他支出。從那個時候,他便開始要求內部週會的第一件事,就是先看現金流狀況,並嘗試打造 EZTABLE 的財務與現金流模型。

隨著營運模式改變,Alex 決定開始觀察並計算過去現金流變化。因為現金水位處於枯水期,通常與付薪水和購買商品 (餐券) 的時間息息相關。透過統計收現、付現的週期,並根據自身的採購議價能力與對市場、客戶的認知,他會先試著抓出一個最高與最低現金水位的範圍,並隨時調整,幾個月後,基本上就能對現金如何進出有一定的感覺,進而找出收支平衡的 Pattern,架設屬於最適合自己的模型。儘管每位創業者的方法不同,但一定要知道自己公司現金水位最高與最低的日子與金額數字。

當然,在掌握現金水位的過程中,撞牆期是無可避免的。Alex 提到,EZTABLE 最初的模型歷經一年九次改版,最終才完成較為精準的版本。在一路的修改過程中,從早期的基本加減乘除,後來運用指數、逼近法,甚至現在能直接預測消費者行為。因為累積足夠多的數據與失敗經驗,並加上一些經濟學指標做為計算參數,讓 EZTABLE 現在可預測下個月現金水位最低點時,需要有多少錢在手上才算安全。

「撞牆一定要去撞,」Alex 說。他認為,很少創業者沒撞過現金流壓力的大牆,常看到很多的新創或企業面臨現金周轉不靈,但他們都是第一次撞牆嗎?肯定不是。「一定是有人之前靠借錢急救或是運氣撐過去,如果最後仍是因週轉不靈而倒下,基本上一定是玩太大或是已經把借錢信用耗盡了。」建立現金流模型,重點不在於如何預防撞牆,而是每一次撞牆後,有沒有化為往後的經驗,得到更精準的模型,才是對創業者最重要的事情。

結論

現金流之於創業者的重要性,可用 Alex 的心得總結:「創業的過程中,如何花錢絕對不是賭注,你可以 Gamble (賭博) 其他任何事情,但創業談到錢、談到現金流,絕對不能像在賭場一樣恣意揮霍。生意是做長久的,現金流長久健不健康,與花錢的紀律是正相關的,不能憑感覺花錢。」

把現金流盡可能預測準確,避免讓公司陷入危險的境地,是身為創業者最重要的責任之一,也是新創得以持續發展的必要條件。透過以上三位成長期創業者的分享,希望能幫助在類似階段的創業者,更瞭解如何掌控現金流。也希望明明賺錢但卻因現金而倒下這樣令人惋惜的結局,再也不要在創業圈發生。

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The AppWorks Accelerator FAQ (for founders applying to AW#22)

Founded in 2010, AppWorks Accelerator is a startup community created by founders, for founders. We are committed to fostering the next generation of entrepreneurs in Greater Southeast Asia and to accelerating the region’s transition into the digital era. 

Every six months, we take in startups operating on the frontiers of AI / IoT, Blockchain / DeFi, and Southeast Asia, equipping founders spanning all walks of life with the necessary resources, mentorship, and guidance to get their ventures off the ground. Since our establishment 10 years ago, we’ve graduated 21 batches, with the entire AppWorks Ecosystem now encompassing 395 active teams and 1,331 founders. Collectively, they generate an annual turnover of US$8B and boast an aggregate valuation of US$11B, creating the strongest founder community of its kind in Greater Southeast Asia. 

As an international founder we know there are many considerations when applying to an accelerator. That’s why we’ve created an FAQ page to help you decide whether or not AppWorks is suitable for your startup. 

As of Nov 4, AppWorks Accelerator #22 is open for applications.  You can find important information about the Accelerator experience on our main page.

The FAQs

1. “What do I need to know before joining an accelerator in Taiwan during COVID? What is AppWorks doing to help founders make the most out of the accelerator before it’s completely safe to travel and congregate?  How are you helping founders deal with the impact from the pandemic?”

The world has seen nothing like the COVID-19 pandemic, and we can confidently say that no founder we know had this on their disaster mitigation plans. But the experience of being a founder is all about learning and adaptation, even when things look dire. We are here to support you do just that, no matter the circumstances. 

To make sure founders accepted to AW#22 will have the benefits of connecting to your batchmates, to mentors, to markets, and to essential knowledge and services, we’ve designed a hybrid program that serves both local Taiwan-based founders as well as international founders abroad that cannot physically enter Taiwan. 

Currently, up to six hours of online sessions per week are provided, ranging from office hours with our partners to coaching sessions and workshops with founders from all over GSEA. Such meetings include founder mentoring sessions with veterans of the technology industry who have launched startups from zero to one, and even listed several IPOs.

Finding connections with supply chain partners and other potential business partners will not be a problem, either, since we will help to connect you to these resources through virtual introductions. 

In addition to providing these and other aspects of our curriculum online, we will continue to make services such as cloud resources and other perks from our technology partners available, as we have been doing for the past ten years. There is no obligation to sit in the physical accelerator space in order to take advantage of them. 

Finally, we will continue to monitor visa and travel restrictions in a timely way and update you with new information we learn during the application process. 

The moment it becomes easier to physically travel to Taipei, you and the other AW#22 founders will be the first to know. And rest assured, with our Demo Day plans 100% in planning and execution modes, we will make sure it goes ahead, and you’ll get to meet hundreds of investors / executives in person who can make a positive impact on your founder journey.

For now, here are some standard questions that we see every year. You may wish to read these FAQs as you work on filling out the application to determine if the accelerator is right for your founder journey. 

2. “How can AppWorks Accelerator help a founder? Why join an accelerator?”

a. The largest community of entrepreneurs in Greater Southeast Asia

Starting a business is lonely. Most of your family and friends will not understand what you are going through. That’s why it’s critical to put yourself in an environment with like-minded peers, to share the ups and downs, and provide mutual support through any setbacks and challenges. In AppWork Accelerator, there will be 50 – 60 batchmates in the trenches alongside you. Additionally, you’ll have an opportunity to connect with hundreds of AppWorks alumni at various gatherings, many of whom have passed through the 0-1 stage and can help you shortcut potential hurdles through sharing their own experiences.

b. 100+ mentors with rich entrepreneurial experience

The AppWorks Ecosystem has over 100 mentors that have offered up their time to guide young entrepreneurs, which you’ll meet through events like Mentor Day and Mentor office hours. Some will help you in strategy, some will help open doors to new connections, some will become your business partner, and a select few will serve as your lifelong mentor, guiding you every step along your founder journey with their own life experiences, offering advice in times of need, but also celebrating with you in times of joy.

c. Masters and Partners 

In the early days of your founder journey, you’ll often be strapped for time and resources, leaving you with little capacity or even experience to handle certain tasks in the course of building your startup. Our in-house Master team consists of 8 subject-matter experts who can assist founders in functional areas such as PR, talent recruitment, finance/accounting, legal, investor relations, alumni relations, design, and workspace management. With average experience of more than 10 years, our Master team can help early-stage founders maximize their time and effort without compromising any additional resources. 

In addition to our Master team, one-on-one office hours are arranged with each of our five AppWorks Partners each month. They can advise in all aspects of your startup including business model ideation, analyzing market dynamics, launching new products/services, and building and hiring new teams. Tapping into experiences from their own founder journeys, our Partners can quickly provide targeted advice to help you clarify problem statements and alleviate bottlenecks.

d. Connections in SEA

Southeast Asia has become one of Taiwan’s primary markets when internationalizing. Penetrating these markets on your own is hard enough as it is. In AppWorks Accelerator, on average more than 60% of the teams in each batch come from outside of Taiwan, including Indonesia, Singapore, Hong Kong, Vietnam, Philippines, Malaysia, Thailand, among others. At AppWorks, we very much maintain a “pay-it-forward” mentality, whereby many of your fellow batchmates and alumni will serve as your eyes and ears on the ground, facilitate warm introductions to key contacts, and open doors for your market entry just because you are a part of the community. In addition, AppWorks has established solid relations with local startup communities and investors across the region, giving you more possibilities for a soft landing.

e. Other resources

After joining AppWorks Accelerator, you’ll have access to many other free resources, services, and perks. For example, we regularly hold Fundraising Bootcamp to provide advice and consultations for founders going through the fundraising process. AppWorks is also located near Taipei City Hall MRT station, in the core business district of Taipei City, featuring a free co-working space, accessible 24/7; within walking distance, you can immediately access department stores, restaurants, bookstores, movie theaters, and shopping centers for those of you looking to conduct first-hand user research. Each team in AppWorks Accelerator is also entitled to free cloud credits valued up to US$100,000 from our long-time technology partners Amazon Web Services and Google Cloud Platform, greatly reducing your infrastructure costs.

3. “Does AppWorks Accelerator cost anything?”

No. AppWorks Accelerator has always been free for founders. We will not charge rent or service fees, nor will we require any form of compensation, such as sweat equity, options, revenue, or profit-sharing. Our exclusive mission is to help founders.

4. “We need funding now, can we get investment by joining AppWorks?”

The short answer is it depends on what stage you are in your journey. When capital can significantly enhance the strength and competitive advantage of your startup, any AppWorks founder is welcome to start a discussion with us on fundraising. We will do our best to advise and support you. 

Please note, AppWorks Accelerator will never require teams to accept our investment before joining the accelerator, nor will teams ever need to provide any form of equity or revenue / profit share returns.

5. “Why does AppWorks focus on accepting AI, Blockchain, or SEA founders?”

We believe the paradigm shift brought about by AI and Blockchain are the two mega opportunities founders in the 2020s must leverage. At the same time, SEA is rising, displaying impressive growth in middle class incomes and GDP. Its citizens participate in an acceleration of tech usage that makes it one of the most pivotal regions in the world for innovation and economic growth. We believe that founders in this region must use these technologies to make the most of the opportunities. 

Therefore, this is where we are putting our focus. Founders should think carefully about how to leverage these three areas as much as possible to make the greatest gains with new business models.

6. “I am a student team / I am a one-man team, can I still apply?”

Yes, you can. We are here to help founders. While there are alway some questions to answer about the team, the age of the company, or the makeup of its technical abilities, the founder’s experience and personal journey is the most important of all the factors we look at. 

When AppWorks reviews applications submitted by founders,  we pay special attention to several characteristics to determine their fit for the accelerator. 

We call them the “3Hs,” or “Heart, Head, and Hand,”  and we evaluate founders with these following questions, and others, in mind:

Heart: Is there a determination to start a business? Is the founder willing to devote himself wholeheartedly to it for a long period of time? How passionate is the founder about the problem he or she wants to solve?

Head: How fast can the founder learn in the uncertain environment that develops while building a startup? Are they capable of reflection and self-awareness, and applying that vision to creating rapid iterations to the business model and also to their own self-improvement?

Hand: Can they display high-order dexterity in conducting the business, and can they do it expertly? Can they scale their own thinking to a team, and manage that team with skill and attention to detail?

7. “I am not a technical founder, or I need to find an engineer to help scale my idea, can I still apply?”

Yes, you can. In a manner of speaking, you have come to the right country. 

Taiwan graduates over 25,000 hardware and computer science engineers each year and is world-famous for the engineering and computer science mastery that has boosted the quality of international companies like Apple and Acer in hardware and Google and Microsoft in the software category, to name but a few. 

We strongly recommend founders who come to Taiwan check out the country’s vast human talent resources. Part of the founder journey will be about learning how to hire, and there is probably no better place in Asia to do that engineering hiring than here.

8. “My service (or product) has not yet started to make money. Can I still apply?”

Of course! There probably isn’t a better time to learn in an accelerator than as a founder just starting out. This period before a founder has built a startup into a scalable business model with a Product-Market Fit is called the “seed stage”. During this period, founders always need more than funding; they need a variety of entrepreneurial-related insights, inspiration from other founders, and room for trial and error. AppWorks Accelerator was built to provide these, and more.  

9. “I already raised a Series A / I’m profitable, is AppWorks right for me?”

The most important thing for us is to identify where a founder is in their journey.

Reaching a funding goal can be a cause for celebration, but it’s also a relatively minor part of the growth of a founder. So many more things can go right or wrong, even with a funding round. There are many other facets to master. When we admit founders into the program, it is because we have carefully considered what they need as a founder, and how our resources and network, and Taiwan’s unique market and supply chain position in the world, can help them grow. 

Joel Leong and Henry Chan at ShopBack had already built a business model and received seed funding in 2015 when they launched in Singapore, before they came to AppWorks Accelerator #13 in 2016. 

Joel told us that had the team known about Taiwan’s massive US$ 42.2 Billion GMV a year e-economy and how it made it possible to figure out crucial e-commerce and engineering solutions for them, they would have made the move to Taiwan sooner. It demonstrates that funding rounds and business model maturity do not limit founders to learning something new.  As long as you think that AppWorks can help you in the entrepreneurial learning process, you should apply.

10. “Since I am not a Taiwanese citizen, can you help me obtain a proper visa?”

International founders admitted to AppWorks Accelerator can apply for the Entrepreneur Visa in Taiwan. This enables founders from overseas to concentrate on work in Taiwan without having to travel abroad to sort out troublesome visa issues. We have professionals at the Accelerator who can offer advice on this process.

11. “After the AppWorks Accelerator program begins, do I have to be there every day? Can overseas teams participate remotely?”

AppWorks arranges about four to six hours of speaker series, workshops, office hours, and gatherings each week. These are tailored to the needs of current batch founders. We encourage teams to participate in as many of them as possible to learn from the veteran founders we invite to these sessions. AppWorks also provides a free co-working space. As for whether the team should choose to work in AppWorks, this is up to you.

If you want to test the Taiwan market with AppWorks, or set up a technical team, we strongly recommend you to invest the time and effort to personally understand Taiwan’s cultural environment and market.

12. “Do I have to set up a company to join AppWorks Accelerator?”

Not necessarily, but we would recommend an overseas founder to set up a Taiwan office, especially those of you that are B2B facing. This may better enable  you to find business partners and negotiate commercial agreements later. AppWorks has professional accounting and legal specialists who can assist in handling procedures for landing in Taiwan.

As Andrew Jiang, co-founder of Soda Labs (AW#17) told us, when you take the time to physically show up in the market, you get “10x the attention and focus of potential customers and partners” you seek in your business development process.

13. “Do I need a business plan to apply for the Accelerator?  

No business plan is required. AppWorks Accelerator’s online application covers about 30 topics related to team background, product/service, business model, market analysis and more. It is very detailed and requires time to complete. It also includes a required one-minute self-intro to the founder (CEO).

We hope the above FAQ can help you clarify your questions about AppWorks Accelerator. If you seek more clarity, please write to: a@appworks.tw and we will try to answer your questions.

We welcome all AI, Blockchain, or Southeast Asia founders to join AppWorks Accelerator. Applications will be open until January 4th, 2020.

申請 AppWorks Accelerator 常見問題與回覆 (FAQ)

AppWorks Accelerator 在 2010 年創立,每半年招募一屆,對象是來自台灣、東南亞與世界各地的網路創業者。成立 10 年多以來,總共畢業 21 屆,並自 2018 年 8 月招募的第 17 屆 (AW#17) 開始,限定召募 AI / IoT 與 Blockchain / DeFi 兩個領域的新創,2020 年 8 月招募的 AW#21,除了 AI / IoT 與 Blockchain / DeFi 外,另外加上面向東南亞市場的創業者。整個 AppWorks Ecosystem 的活躍團隊有 395 個、共 1,331 位創業者,全體加總年營業額 80.5 億美元,形成一個緊密的新創網絡,是大東南亞 (東協 + 台灣) 校友規模最大的創業者社群。

每次招募團隊,AppWorks 都會收到許多申請書,過程中我們發現,新創團隊在看完網站的介紹後,對我們的加速器計畫仍有些許疑問,因此,我們整理了幾個常見問題,如果你也有類似疑惑,或許可以從中得到解答。

【下一屆 AppWorks Accelerator 自 2020 年 11 月 4 日開放申請:AW#22 專頁

1. AppWorks Accelerator 可以提供創業團隊什麼幫助?

a. 大東南亞最大的創業者社群

創業是一件很孤獨的事,創業之後,大部分的朋友、家人都不知道你在經歷什麼。因為這樣,有越多厲害的創辦人和你一起同甘共苦,可以讓你遇到挫折的時候有人懂,也更有動力撐下去。除了同一屆會有約 50-60 位創業者一起加速外,我們會頻繁地舉辦各式校友聚會,許多校友已經走過 0 到 1 的階段,透過他們的分享和交流,可以讓你少走許多冤枉路。

除此之外,由 AppWorks Accelerator 校友們建立起的生態系,或是 AppWorks 與大型企業的關係,將是新創拓展業務與尋找策略夥伴的重要管道。例如,AI 新創要建立 Data Pipeline、Blockchain 要開發落地應用,或是希望尋求大企業的資源協助,AppWorks 每位同事的重要任務之一,就是在其中穿針引線將資源與人脈引介給各新創團隊。

b. 100 位創業經驗豐富的 Mentors

AppWorks Ecosystem 有大約 100 位左右的 Mentors,透過 Mentor Day,當屆團隊可以認識不同類型的 Mentors,有的會是你商業上的助力,幫你推薦人脈、和你進行商業合作;有的會是你心靈上的支柱,在你煩惱的時候替你分擔、分享他們寶貴的人生經驗與創業建議。

c. 8 位全職、專業、最懂新創的 Masters

早期新創團隊資源有限、人手精簡,導致新創在商業上許多重要、尚不常發生的工作,缺乏專業人才來處理。我們內建的 Master Team 共有 8 位專家,分別從媒體公關、人才招募、財務會計、法務、設計、投資人關係、校友關係、工作空間管理等領域來協助創業者,每人在原本專業領域的平均資歷超過十年,透過 Master Team 的協助,讓新創在資源較少的早期階段,就能有效率地獲得專業奧援。

例如,在新創找到 Product Market Fit 之前,商業模式或業務形態尚未成熟,在人才面向上,我們會協助提供徵才建議或是每年舉辦 AppWorks 新創聯合大徵才,而不是建議新創在太早期就建立人事考評制度;或是新創的創新服務或產品,如何處理因此延伸的會計課目與認列方式,我們也能提供創業者符合公開會計原則的建議。

除了 Master Team 之外,新創進駐 AppWorks Accelerator 期間,我們五位 Partners 每月也都會與各團隊安排一對一的 Office Hour。在建立商業模式、分析市場動態、開發新產品與服務、建立團隊、分享創業經驗等各個面向,每位 Partner 都能從本身的專業與經驗中,提供一針見血的有力建議,幫助創業者瞬間釐清問題與瓶頸。

d. 東南亞地區的連結

東南亞地區已成為台灣跨向國際的首要考量之一,透過自己打市場,可能要花費許多心力也不得其門而入。在 AppWorks Accelerator 每屆有超過六成的團隊來自國際,其中包含印尼、新加坡、香港、越南、泰國、馬來西亞等地的創業者,自 AppWorks Accelerator 畢業後,也成為活躍的 AppWorks 校友社群一份子,在創業的道路上互相協助、為彼此打氣,這些位於東南亞各國的校友們,能為你建立第一手的市場資訊與在地人脈網絡。除此之外,AppWorks 也和當地的新創社群與投資人擁有良好的關係,讓你在當地的市場有更多可能性。

e. 其他協助資源

加入 AppWorks Accelerator 的新創,還可享受其他我們提供的服務與資源。例如,我們定期舉辦 Fundraising Bootcamp,針對有募資需求的新創團隊提供建議與諮詢;AppWorks 位於捷運台北市政府站附近,身處台北市最核心的商業區,不僅免費提供 Co-working Space 給進駐的新創使用,在步行的距離內,就有百貨公司、熱門餐廳、知名書店、電影院、高中等人潮熱點,方便創業者進行潛在用戶研究;Amazon Web Services 與 Google Cloud Platform 也是 AppWorks Accelerator 長期贊助企業,每支進駐團隊,可獲得價值超過 10 萬美元的贊助資源,大幅降低新創團隊的實驗成本。

2. AppWorks Accelerator 要收費嗎?

AppWorks Accelerator 是針對創業者完全免費的服務。我們不會向新創團隊收取租金、服務費,也不會要求技術股、選擇權、營收、獲利分成,或是選擇權等任何形式的回饋。

3. 我們現在需要一筆資金,加入 AppWorks 就可以被投資嗎?

當資金可以大幅提升新創的實力與競爭優勢時,歡迎團隊隨時與 AppWorks 聯絡開啟關於募資的討論,AppWorks 管理的創投基金將隨時準備好提供協助。另一方面,AppWorks Accelerator 不會要求新創團隊在加入前,就接受我們的投資,也不會跟進駐的團隊收取股權回報。

4. 為什麼 AppWorks 現在限定招募 AI、Blockchain 和佈局東南亞的創業者?

我們認為,AI 與 Blockchain 是下個 10 年創業者必須槓桿的新巨大板塊位移。同時,東南亞數位經濟革命正在崛起,包括持續擴大的中產階級、亮眼的經濟成長率,此外,一般民眾參與數位科技的使用也促使這個區域的數位經濟加速發展,成為全球創業、創新、創意最蓬勃發展的地區之一。 

因此,這就是我們現在關注的重點。創業者應該思考如何利用這三大領域,在產品、服務、商業模式上,創造未來的成長曲線。

5. 我是學生團隊 / 我是一人團隊 / 我的團隊沒有工程師,這樣能申請嗎?

AppWorks 招收團隊時,不會因為團隊的身份或狀態而有所設限,但會特別注重創業者的幾項特質,我們稱為「3H」:

Heart:是否有創業的決心?是否願意全心全意投入?對想解決的問題有多大的熱情?

Head:能用多快的速度學會多少東西?是否具有反思與覺察能力?

Hand:是否具有執行力?

【延伸閱讀:3 個 H,AppWorks 如何評估創業者?

當然,對新創團隊來說,工程師是相當重要的人才資源,如果團隊組成中有優秀且經歷豐富的工程師,的確會幫團隊加分許多。但找尋合適且能為團隊加分的成員,需要花費不少心思。建議創業者在招募時,先審慎釐清團隊現階段最需要的人才項目,逐步補足,寧缺勿濫,而 AppWorks 也會針對有需要的團隊,提供人才媒合與專業人資顧問的輔導諮詢,協助創業者找到他們需要的優秀人才。

6. 我的服務 (或產品) 還沒開始賺錢,這樣能申請嗎?

當然可以。從公司創立到找到可規模化商業模式這段期間,稱為「種子期」。種子期新創公司需要的多半不是資金,而是各種與創業有關的知識、啟發,以及嘗試與犯錯的空間。AppWorks Accelerator 主要在協助種子期新創尋找可規模化商業模式,幫助他們順利邁向下一階段。

7. 如果我已經募資過 Series A 或是我已經賺錢了,那 AppWorks 是不是不適合我?

我們並沒有限定申請團隊的成熟階段,只要你認為在創業過程中,AppWorks 可以幫助你。過去也有許多較成熟的團隊加入,例如,有些團隊已經在台灣做得小有成績,想往東南亞發展,AppWorks 可以成為走向東南亞的橋樑或踏板。規模已不小的國際團隊,想在台灣建立技術團隊或開發市場商機,那加入 AppWorks 可以成為在台落地的第一步,像是來自新加坡、在 2016 年進駐的 AW#13  ShopBack,早在 2014 年就創立,並在 2015 年完成種子輪募資並在新加坡推出服務,而透過在 AppWorks Accelerator 的時間,ShopBack 在台灣建立起技術團隊,並同時測試台灣市場的可能性。

8. 我不是台灣公民,能否幫忙申請簽證?

入選 AppWorks Accelerator 的國際創業者,皆可申請「Entrepreneur Visa 創業家簽證」,讓來自海外的創業者能在台灣專心工作,不需為了簽證問題出境往返。

9. 進駐 Accelerator 後,是否每週一到五整天都要待在 AppWorks?海外團隊可以遠距參加嗎?

在疫情期間,由於出入境仍有管制,AppWorks 也因此特別為台灣與國際創業者,設計了結合線上與線下的活動,讓創業者能夠更彈性的參與活動、如常使用加速器的資源。

我們每週會安排約 4 – 6 小時的講座、Workshop、Office Hour、交流聚會,這些都是我們針對創業者的需求所設計,因此我們會鼓勵團隊盡量參加,認識由我們邀請而來的厲害創業者,從中得到靈感或啟發。此外,AppWorks 也提供免費的工作空間,至於團隊是否要選擇在 AppWorks 的空間工作,可以自由決定。

如果你是希望藉由 AppWorks 來測試台灣市場,又或是設立技術團隊,依照我們輔導團隊的經驗,我們建議創業者投入必要的時間與心力,親自來了解台灣的人文環境、市場狀況,拓展必要人脈。

10. 加入 AppWorks Accelerator 一定要設立公司嗎?

不一定,但我們會建議做 B2B 的團隊設立公司。因為根據我們的經驗,這將有助於你尋找事業夥伴並洽談後續合作。AppWorks 備有專業的會計與法務 Masters,可以為創業者團隊提供成立公司過程中,所需要的協助,也有豐富的經驗,能為海外團隊處理落地台灣的手續。

11. 申請 Accelerator 是否需要附商業計畫書?申請書的題目都是英文,用中文寫會不會影響分數?

不需附商業計畫書。AppWorks Accelerator 的線上申請書共有約 30 個題目,包含團隊、產品、商業模式,與市場分析等眾多面向,非常詳盡,需要花一定的時間與心思填寫。我們希望透過這些題目協助每一個來申請的團隊,釐清自己當下的發展狀態與所需協助。

填寫報名表是一種自我「健檢」,因為在填寫過程中,創業者必須深入思考自己的產品、市場策略、團隊分工,以及整體產業環境。因此,不管申請與否,我們都建議創業者針對這些問題仔細思考、研究。

我們鼓勵你嘗試以英文作答,但用中文填寫並不會影響評估結果,最重要的是必須清楚表達你想傳達的訊息。另外,我們也需要創辦人 (“CEO”) 拍攝一段一分鐘的自我介紹影片,讓我們能夠更快認識你。

希望以上整理能幫助你釐清對 AppWorks Accelerator 的諸多疑問。若還有其他需要進一步瞭解的地方,歡迎留言給我們,或是來信至:a@appworks.tw,我們將盡量為你解答。

【歡迎所有 AI / IoT、Blockchain / DeFi 與佈局東南亞市場的創業者,加入專為你們服務的 AppWorks Accelerator


AppWorks Demo Day 2020 登場,23 支新創展現潛力!AppWorks 生態系總估值首度突破百億美元

大東南亞 (GSEA,東協 + 台灣) 最大創業加速器 AppWorks Accelerator (之初加速器) 在今日 (10/15) 舉辦 AppWorks Demo Day 2020。受到 Covid-19 影響,2020 上半年 Demo Day 暫停一次,因此這次的 AppWorks Demo Day 2020,分別從今年上、下半年進駐的 AW#20、AW#21 兩屆新創中,安排 23 支優秀的 AI / IoT 與 Blockchain / Crypto 團隊輪番登台。

23 支團隊中,10 支新創以 AI、5 支以 IoT、8 支以 Blockchain / Crypto 為創業主題。這群未來之星中,有 8 組國際團隊,分別來自香港、新加坡、印尼、瑞典、瓜地馬拉;有出身自 Google、Microsoft、聯發科的高管;有成功被併購出場的連續創業者;還有今年 17 歲,創下 AppWorks Accelerator 歷年紀錄、目前最年輕的創業者。 

長期以來,每次的 AppWorks Demo Day,已成為大東南亞新創圈的盛事之一。儘管全球疫情尚未結束,由於台灣防疫的卓越成果,讓 AppWorks 有幸能在台北舉辦大型活動。這次的 Demo Day,採取線上、線下雙軸發表,兼顧交流品質及防疫安全的方式,讓 AW#20、AW#21 新創,都能有更好的機會,展現產品、商業模式以及創業成果,尋求媒合投資人、企業合作夥伴、招募人才、媒體報導的機會。在活動現場,為管控入場人數以及消除疫情風險,採取限定邀請、實名入場制,僅開放給投資人、產業人士,並全程配合防疫措施,另安排線上直播讓所有人士觀看,透過線上觀看的民眾,以及線下入場的專業人士,總人數累計達數千人次,AppWorks 以此盡可能降低疫情對新創團隊的衝擊。

AppWorks Accelerator 目前以 ABS (AI、Blockchain、Southeast Asia) 作為招募新創團隊的三大主軸。誠如 AppWorks 長期以來持續向外界推廣,AI / IoT、Blockchain / Crypto 已成為改變未來的重要典範轉移,AppWorks Accelerator 自 2018 年的 AW#17 起,就鼓勵優秀創業者超前部署,限定招募 AI / IoT、Blockchain / Crypto 兩個領域的新創。此外,AppWorks 也看好東南亞經濟成長,以及數位浪潮帶來的成長紅利,從今年的 AW#21 起,除了原本的 AI 與 Blockchain,再加上面向東南亞市場的新創團隊。

觀察今年的 AW#20、AW#21 兩屆團隊,可發現兩個重要趨勢。第一,由於疫情的發展,加速人類社會的數位轉型腳步,包括遠端工作、零接觸商業模式、去中心化體系,都推升了科技升級的需求,在這當中,為優秀的 AI 以及 Blockchain 創業者,開啟了改變世界的機會之窗。第二,成立邁入第 10 年的 AppWorks Accelerator,校友網路發展蓬勃且區域化,持續扮演支持創業者長期成長的重要平台,因此吸引越來越多國際優秀創業團隊進駐,繼續引領大東南亞地區創業生態前進。

這兩個重要趨勢,展現在進駐團隊的統計數字上。今年 AppWorks Accelerator 在 AW#20 與 AW#21 兩屆,共招募 52 支團隊、82 位創業者進駐,其中 26 支以 AI / IoT 為主、 13 支以 Blockchain / Crypto 為主,以及 13 支佈局東南亞市場的團隊。此外,AW#20 是歷來創業經驗最豐富的一屆,其中 40% 的創業者,已是第二次以上的創業,而 AW#21 則最國際化,66% 的創業者來自台灣以外,橫跨 17 個國家。

潛力新創驚艷登場!

Poseidon Network,企圖用 Blockchain 技術顛覆雲端運算產業

新加坡 Glints,運用 AI 技術打造 HR-Tech 招聘及職業發展平台

來自台灣的 Poseidon Network,是頗受矚目的 Blockchain 新創。創辦人 Light 林弘全 (小光) 擁有豐富創業經驗,包括創辦無名小站、群眾募資網站 flyingV 等。相較於 Amazon、Microsoft、Google 等中心化的雲端服務,Poseidon Network 推動去中心化、可擴展性的 Blockchain 節點服務,透過全世界連網設備裝置中,未被充分使用的頻寬、儲存空間、算力,與 IoT 設備和 5G 電信技術結合,打造霧端節點服務 (Fog Device Service) ,為大眾提供裝置效益最佳化並賺取收益的機會。目前,整體系統涵蓋超過 30 個國家、2,000 個以上的節點,匯聚頻寬超過 1,000 Gbps、儲存空間超過 5 PB,此外,也已與台灣多家合作客戶洽談服務應用對接,讓資源能夠被有效運用,並正在積極拓展東南亞商業合作機會。

Poseidon Network 創辦人 Light 林弘全 (小光) 擁有豐富創業經驗。Poseidon Network 推動去中心化、可擴展性的 Blockchain 節點服務,企圖改變雲端服務產業。

來自新加坡的 Glints,是運用 AI 技術的 HR-Tech 新創。2013 年成立的 Glints,是大東南亞 (東協+台灣) 首個結合人才媒合科技的全端 (包含跨國團隊、遠距工作) 招聘及職業發展平台,目標拓展台灣、香港、印尼和越南等市場,2019 年完成由 Monk’s Hill Ventures 領投的 680 萬美元 B 輪融資。成立至今,Glints 每月發佈超過 4,000 份職缺,累計達 3 萬份職缺、超過 1 00 萬筆的人才履歷資料。

來自台灣的 Steaker,結合 AI 機器人建立新一代全球數位資產管理平台。Steaker 運用 AI 整合多元的投資策略,幫助客戶配置 Crypto 資產,更簡便的創造被動收益。2019 年 9 月創立至今剛滿一年,在封閉測試期間,已發展出超過 10 組資產投資策略、訓練超過 30 個 AI / ML Model、追蹤上百個市場指標,由機器人管理的總資產約 400 萬 USDT、平均 ARR 為 23%,即將開發完整商業模式。

Steaker 結合 AI 機器人建立新一代全球數位資產管理平台,運用 AI 整合多元的投資策略,幫助客戶配置 Crypto 資產,更簡便的創造被動收益。

來自新加坡的 Mighty Jaxx,致力針對設計師潮玩與收藏品,打造由 Blockchain 技術驅動的交易平台。Mighty Jaxx 成立於 2012 年,利用 3D 設計,把流行文化的概念融入玩具中,讓收藏者有全新體驗。至今,已與全球數百名藝術家,以及 Marvel、DC、Disney、New Balance、Fox 等國際品牌合作,預計在 2020 年,將可銷售 300 萬件潮玩與收藏品給來自全球超過 60 個國家的收藏者與買家。2019 年,Mighty Jaxx 獲得由 Eight Mercatus 領投的 160 萬美元 Pre-A 輪融資,創辦人 Jackson Aw 則曾在 2018 年獲得 Forbes 30 under 30 Asia。

AI 新創開發多元創新應用!

Astra 運用臉部辨識系統,協助企業管理現場員工

AHEAD Medicine,開發血癌免疫檢測 AI 分析平台

在本屆 Demo Day 登場的團隊中,可以看到 AI 應用蓬勃發展,已深入各產業與垂直領域,出現不少讓人眼睛一亮的創新應用。例如,來自台灣的 Astra,開發臉部辨識解決方案,協助大型企業管理遠端及現場員工,今年 4 月服務正式上線,在沒有投放廣告、尚未落地拓展的情況下,就已累計近 3,000 名員工用戶,主要來自日本與印尼,重要企業客戶包括日本電信公司 NTT 東日本、物業管理公司合同產業株式會社 (Godo Sangyo),以及印尼的大型賣場 Pondok Indah 等,都是擁有數千名現場員工的大企業。

同樣來自台灣的 AHEAD Medicine,開發血癌免疫檢測 AI 分析平台。能將血癌檢測的時間,從原本的 7 至 14 天,大幅縮短至檢測當天就能得知結果,降低病患與親友在等待報告期間的心理煎熬,也可爭取寶貴的醫療黃金期,創辦人 Andrea 王毓棻曾有癌症病史,將人生經歷轉換為創業動力,目前合作單位包括 UMPC (匹茲堡大學醫學中心) 以及台大醫學院;Dance Clout 致力打造舞者社群,用戶可上傳自己的跳舞影片,以 AI 骨幹分析和專業老師的舞蹈影片比對動作是否正確,創業團隊僅 17 歲,曾參加建中熱舞社,是正在就讀建中科學班的高中生,滿滿的年輕創業者能量,讓人印象深刻。

Dance Clout 致力以 AI 技術打造舞者社群,創業團隊僅 17 歲,曾參加建中熱舞社,是正在就讀建中科學班的高中生。

在 IoT 領域,本次 Demo Day 登場的團隊,創業成果也不遑多讓。台灣的 iAuto,開發自駕車解決方案,曾參加「2018-2019 杜拜全球自駕運輸挑戰賽」,在新創組脫穎而出,獲得第二名的佳績,並與台灣大哥大、台塑汽車貨運合作,結合 5G 網路,開發將在長庚養生村內落地運作的自駕車系統,是台灣新創與貨車運輸產業龍頭、電信業跨領域合作,發展工商應用自駕車的首例。另外,Aiello 打造的 AI 語音 SaaS 平台,可應用在旅宿、餐飲與旅遊等服務業的後台管理系統和線上數位語音服務;dp smart 成功開發出 6 顆 4K 鏡頭、360° 全景 VR,可一鍵直播的攝影機;WASAI Technology 專注在晶片設計,打造出可運用在 DNA 分析的高速 AI 晶片;來自新加坡的 Cognicept,則提供 SaaS 平台,可遠端即時輔助運行失敗的機器人,協助企業加速機器人實用落地以及 AI 化訓練。   

將 AI 運用在教學與學習,提升每一位學習者的成效,是未來重要趨勢,在這次的 Demo Day 上,也有多支團隊以此為創業主題。例如,來自瓜地馬拉的 TUTEEMI,提供不同學習需求的外語家教媒合服務,創辦人 Camila Sáenz,前後共獲得台灣 9 年的獎學金,一路從大學唸到博士班,長期感受到台灣美好的人事物,希望能透過創業回饋台灣,在台灣邁向國際化、雙語化的過程中貢獻價值。來自台灣的 Tera Thinker,運用教育 Big Data 分析,建立自適應學習系統;來自香港的 Sparksine,則開發新一代中文書籍閱聽服務。

來自瓜地馬拉的 TUTEEMI,提供不同學習需求的外語家教媒合服務,創辦人 Camila Sáenz,長期感受到台灣美好的人事物,希望能透過創業回饋台灣。

Blockchain 新創推動豐富落地應用!

Lootex 運用 NFT 技術,開發數位資產解決方案

Turing Certs 運用 Blockchain 進行學歷認證

除了 AI 領域外,Blockchain 是 AppWorks Accelerator 另一個重要主題。在這次的 Demo Day 中,有多支創業成果豐碩的 Blockchain 台灣新創登台,企圖創造更多元、更蓬勃的 Blockchain 應用場域。FULY.AI 開發投資策略機器⼈,提供投資人針對 Crypto 交易所 Bitfinex 的最佳即時利率⾃動放款服務;Lootex 運用 NFT (非同質化代幣) 技術,針對文創、遊戲、IP 等產業,提供開發 Blockchain 數位資產 (遊戲虛寶、數位收藏品) 的解決方案,目前,由 Lootex 所打造的商城,已有 11 家品牌進駐,知名客戶如電影<聖人大盜>將電影主角做成遊戲卡牌,創造票房以外的新營收來源;Pelith 致力打造 Blockchain 以及 DeFi (去中心化金融) 的解決方案及生態系,2018 年 8 月成立至今,已開發完成多個自營運產品及服務,近期最受矚目的,是成功推出 Hakka Finance,包括建立穩定幣交換平台 BlackHoleSwap、啟動三個流動性挖礦資金池;TuringCerts 運用 Blockchain 開發學歷認證解決方案,企圖降低企業與機構在學歷稽核的時間與成本,目前已獲得加州大學柏克萊分校、台大、清大、交大等大學全校或部分學院採用,並與新竹、中部、南部科學園區等單位合作。

Lootex 運用 NFT (非同質化代幣) 技術,針對文創、遊戲、IP 等產業,提供開發 Blockchain 數位資產 (遊戲虛寶、數位收藏品) 的解決方案。

疫情下展現創業韌性,AppWorks 生態系成長遠超越過往

從這次 Demo Day 登台的新創身上,可看出儘管遭逢疫情亂流,創業者們卻展現出強勁的韌性,將危機化為成長的契機。這樣的特質,也展現在 AppWorks 生態系的所有創業者身上。

AppWorks 從 2010 年正式啟動 AppWorks Accelerator,今年適逢 10 週年,整體生態系展現出遠超越過往的成長速度。不僅在總募資金額、總估值、整體年營業額都繳出三位數、成長一倍以上的佳績,皆是歷年之最,總估值也寫下突破百億美元的重要里程碑。具體成績包括:活躍新創累積至 395 家、共 1,331 位創業者,所有新創的加總年營業額來到 80.5 億美元 (約為 2,329 億新台幣),較去年同期大幅成長 162%,員工數 17,359 位,年增達 73%,生態系累積募資金額來到 23.6 億美元 (約為 683 億新台幣),年增率高達 140%,總估值達到 110.7 億美元 (約為 3,203 億新台幣),首度突破百億美元大關,較去年此時增加 160%。

對從 30 歲出頭進入 40 代,投入人生黃金十年創辦 AppWorks,陪著所有 AppWorks 創業者一路走來的 AppWorks 董事長暨合夥人林之晨來說,這是所有創業者一起努力寫下的新頁。他感性指出:「創業沒有奇蹟,只有累積。在全球疫情肆虐下,AppWorks 生態系全體能一起繳出這樣的成績,更顯難能可貴。回顧過去十年,AppWorks 與我們輔導的創業者,長期維持二十哩行軍的紀律,從混亂中尋找機會,在變動中保持成長。如今,這個巨大的飛輪已進入高速運轉期,期許未來能加速串連台灣與東南亞的社群,一起打造大東南亞數位經濟共榮圈。」

AppWorks 董事長暨合夥人林之晨指出:「創業沒有奇蹟,只有累積。回顧過去十年,AppWorks 與我們輔導的創業者,長期維持二十哩行軍的紀律,從混亂中尋找機會,在變動中保持成長。如今,這個巨大的飛輪已進入高速運轉期,期許未來能加速串連台灣與東南亞的社群,一起打造大東南亞數位經濟共榮圈。」

延伸閱讀:AppWorks Demo Day 2020 登場團隊介紹

【歡迎所有 AI / IoT、Blockchain / Crypto、面向東南亞市場的創業者,加入專為你們服務的 AppWorks Accelerator

關於 AppWorks 之初創投

2009 年成立,由「創業者」為「創業者」設立的創投與新創社群。致力在大東南亞地區協助下世代的創業者,抓住數位革命的成長機會。正如同 Mobile Internet 帶來了巨變,我們相信 AI 與 Blockchain 是今日的重要典範轉移。我們認為,創造一個偉大事業的過程中,團隊是主角,而投資人則是配角,我們專注扮演配角,從種子時期開始支持有想法的團隊,一路陪著他們打造區域級、世界級的偉大企業。AppWorks 目前共提供 Accelerator、Funds 與 School 等三項主要服務。更多資訊:appworks.tw

關於 AppWorks Accelerator 之初加速器

2010 年成立,現為大東南亞地區最具規模的創業加速器,每半年嚴選本區域最具潛力的新創團隊進駐。輔導新創團隊尋找 Product-Market Fit、幫助成長期團隊建立 Sustainable / Scalable Business Models。成立以來,從 AppWorks Accelerator 畢業的活躍新創已達 395 家、1,331 位創業者,串連成大東南亞最大的新創生態系。過去一年來,AppWorks Ecosystem 大幅成長,所有企業加總營業額達 80.5 億美元,年增 162%,員工數 17,359 位,年增 73%;生態系累積募資金額達 23.6 億美元,年增 140%,總估值則達到 110.7 億美元,年成長高達 160%。更多資訊:appworks.tw/accelerator 

關於 AppWorks Funds 之初創投基金

AppWorks 管理三支創投基金共 1.7 億美元,我們與認同我們理念的投資人合作,其中包括在科技製造、金融、媒體等業界領先的龍頭企業。我們每年進行 10 到 15 個投資案,目前為止已投資 55 家新創,其中許多在 GSEA 居於領先地位,如:91APP、KKday、ShopBack、Carousell、iChef 等,此外,Uber、隆中網絡 (6542.tw)、創業家兄弟 (8477.tw)、松果購物 (6740.tw) 也已順利 IPO。更多資訊:appworks.tw/investments

關於 AppWorks School 之初學校

AppWorks School 成立於 2016 年,致力協助渴望投身數位、網路與電商產業的人才,提供免費、實作、高效、與業界結合的紮實培訓計畫。成立至今,已畢業 256 位學員,其中 90% 成功轉職,在 91APP、KKBox、Line TV、WeMo Scooter、Gogoro 等知名新創與科技公司擔任軟體工程師。現經營有 iOS、Android、Front-End 與 Back-End 等專班。更多資訊:school.appworks.tw