AI 與 Blockchain 創業者,你符合幾個「獨角獸特質」?

Sandi Wu, Analyst (吳岱蓉 / 分析師)

負責 Accelerator 與投資。加入 AppWorks 前,任職於富邦產險電子商務部,負責線上投保平台的專案管理及 Email 行銷,喜愛探究數字背後的意義。曾前往芬蘭交換學生半年,期間走遍半個歐洲,喜歡寂靜的自然風景勝過繁華的現代都市。畢業於台大財金系,擔任系女排隊長,熱愛美食、排球、旅遊及挑戰新事物。

每一位創辦人在創立公司的第一天,都希望自己的 Startup,未來可以成為獨角獸,即使沒有達到 10 億美元估值,也要是一種很特殊的存在

然而,事實上是,一家新創成為獨角獸的機率奇低無比。根據美國市場研調機構 CB Insights 發布的研究報告,追蹤 1,119 家在 2008-2010 年獲得種子輪投資的美國科技新創公司,發現其中只有 1% 的新創公司,能夠成長為獨角獸等級。

究竟什麼樣的新創才能成為獨角獸?「祂」的創辦人又具有什麼特質?為了回到這個問題,AppWorks 團隊決定深入分析所有 235 家近十年內的新創獨角獸,我們從完整名單 (歡迎下載) 開始,接著花了很大功夫透過 Crunchbase、Unicorn Leaderboard、Google、Baidu、LinkedIn 等網站,找出每一位創辦人的性別、年齡、學歷、過往經驗等資料,並比對其他創業者的統計資料,以及 AppWorks 過往 8 年來累積的資訊,來分析各種創業者屬性與創業成功的相關性。以下就是我們這個為期 5 個月的 Unicorn DNA 研究,所得出的幾個重要結論:

1. 53% 的獨角獸創辦人年齡在 26-35 歲之間,比平均年輕 10 歲

創業成果能夠晉身獨角獸,有 53% 的創辦人在創業時的年齡為 26-35 歲。相比 MIT 的研究中,所有的美國新創企業創辦人的平均年齡為 42 歲,能夠打造出獨角獸的創辦人,平均年齡低了大約 10 歲。在 AppWorks Accelerator 歷屆校友中,總共有 925 位創辦人,他們加入時 AppWorks 的平均年齡大約 30 歲。

在 AI 與 Blockchain 領域,則呈現 AI 創業者的年齡較長的現象。AppWorks Accelerator 從第 17 屆 (AW#17) 開始,限定招募 AI 和 Blockchain 的新創進駐,在他們身上,我們發現 AI 新創的創辦人平均年齡為 32,再深入分析發現,超過 10% 創辦人都擁有博士學位,因為與 AI 有關的專業知識,通常是到碩士博士才有相關的課程,所以創業的年齡較長;Blockchain 新創的創辦人平均年齡則為 30,因為 Blockchain 的應用,在近兩三年才開始蓬勃發展,學校也是這幾年才開始有 Blockchain 相關的研究,這些創辦人中,有 18% 都是畢業即創業。

然而,相比年歲多寡,AppWorks 更重視創業者相較其他同年齡的人,想法是否更成熟、思考是否更全面,以及和自己比較,在一段時間內的成長或進步幅度。在 AppWorks Accelerator 進駐期間,身邊就有一群同樣運用 AI 和 Blockchain 創業的同儕在身邊,彼此交流砥礪,遇到任何問題,可以互相交流,一起找解決之道,而看到別人的成長,也會因此受到激勵,這些是許多畢業的校友認為在 AppWorks Accelerator 進駐六個月中,獲得最大的收穫。

2. CS 背景佔 29%,雙主修 MBA 有加分作用

在近十年的 235 位獨角獸創辦人中,68% 只主修一個科系,其中有 29.3% 念資訊科學;32% 則是雙主修,雙主修中有經過 MBA 訓練的佔 32%。相對的,AppWorks 生態系的 925 位創業者,則有約 40% 畢業於資訊科學相關系所。當創辦人自己就是工程師,在研發產品的時候,可以更掌握產品的方向,在尋找 PMF (Product Market Fit) 的過程中,也可更快速進行修正。若在創業之前,能有對商業世界有一定程度的了解,例如修過 MBA 學位,那就能夠結合資訊相關的專業,能夠更快速掌握市場、產業的變化邏輯。

事實上,在創業的漫漫長路上,專業背景只是一切的起點,創業者善用各式資源持續的學習與進化,才是關鍵。這也是為什麼創業加速器通常會協助創業者,與有 10 年、20 年以上經驗的創業前輩連結,向他們學習。在 AppWorks 來說,我們長期合作的成功創業家 Mentor 共約有 60 位,他們都非常願意以過來人的身份一對一輔導,減少年輕創業者走錯路、繞遠路,提升成為獨角獸的機率。

此外,在三人行必有我師的創業圈,加速器的校友網路更是重要的資訊、觀念來源,也因此由 328 支活躍新創團隊、共 925 位創辦人組成的 AppWorks Accelerator 校友網絡,是許多創業者加入 AppWorks 的最主要原因。

3. 連續創業者,創造 Unicorn 的機會較大

連續創業者,擁有更豐富的創業經驗與見識,有更高的機會打造出獨角獸。根據 AppWorks 的統計,在過去 8 年所有來申請 AppWorks Accelerator 的超過 6,000 位創辦人中,僅有 20% 是連續創業;而在 235 家新創獨角獸的創辦人中,則有 45% 為連續創業。表示連續創業者雖然在創業圈是少數,但卻能創造更多的獨角獸,由此可見,連續創業者創造獨角獸的機會較大。

有創業經驗,不管經驗是成功或是失敗,都比第一次創業就成功的機率來得高。建議初次創業,可以找有創業經驗的夥伴加入,增加成功的機率。

尤其 AI 和 Blockchain 新創更要把握機會。因為 AI 和 Blockchain 的應用,都還在發展階段,現在就開始創業,趁著市場還有許多機會時盡快累積經驗,等到時機成熟,就已經擁有比別人更多的創業經驗、也擁有更高的成功機會。

4. 獨角獸新創的共同創辦人數隨著年齡增加而減少

在我們分析的 235 家新創獨角獸之中,若創辦人年齡低於 25 歲,有 80% 以上都是由 2 位以上共同創辦人所創立;26-45 歲的創辦人,一位、兩位、三位創辦人的分布就十分平均;而 45 歲以上的創辦人,有 60% 都是一人創業。

年輕的創業者,若認為自身經驗不足,建議找志同道合的戰友共同創業,除了可以彼此互補不足之處,在制定策略時,也能有不同面向的思考;而年長的創業者,通常擁有更多經驗和人脈,則可以從創業導師身上學習如何當一個好的領導者。

針對 AI 和 Blockchain 新創,建議創業團隊中,至少要有一位技術專家,因為技術在 AI 和 Blockchain 創業中佔了十分重要的地位,是一切的基礎。這位身為技術專家的共同創辦人,是開發新產品與服務的靈魂人物,在決策的時候,就能同時考量技術團隊能不能完成、需要多少時間才能完成,溝通上會更有效率。

以上就是 AppWorks 深入分析了 235 家新創獨角獸的創辦人,所歸納出來的特質。你符合幾點呢?當然,這些分析結果都只是正相關關係,不是代表絕對的因果,也不是不符合上述特質,就無法創出超級成功的企業。最後建議有志打造成功 AI 和 Blockchain 新創的創業者,越早開始越好,不要急於第一次創業就大成功,可以盡量嘗試、從中學習,才能累積更多心法運用在第二、第三次創業中。也歡迎 AI / Blockchain 創業者,在創業路上有任何問題,隨時與我聯絡。

【現在就是創辦 AI / Blockchain 新創的最好時機,歡迎這兩個領域的創業者,加入專為你們服務的 AppWorks Accelerator

Photo by Tim Ereneta on Visual Hunt

熊市中,Blockchain 新創如何突破?

Antony Lee, Communications Master (李欣岳 / 媒體公關總監)

負責媒體與社群溝通相關輔導。加入 AppWorks 前有 18 年媒體經驗,是台灣第一批主跑網路產業的記者,先後任職《數位時代》副總編輯、《Cheers 快樂工作人》資深主編、SmartM 網站總編輯。畢業於交大管科系,長期關注媒體產業變化,熱愛閱讀商業與科技趨勢、企業與人物故事,樂於與人交流分享,期許自己當個「Internet 傳教士」。

過去近一年來,Crypto 由高點反轉進入熊市。Crypto 龍頭 Bitcoin 的幣價,從去年 12 月一度突破 17,000 美元的高點,快速下探至今年 11 月跌破 4,000 美元的重要關卡,跌幅超過75%,至今仍未見跌勢趨緩,對比 20 世紀末的 .com 泡沫,Nasdaq 指數在 30 個月內暴跌 76%,Crypto 退潮的速度更為兇猛。

對 Blockchain 新創來說,如何看待這一波熱潮退燒?現在是最好還是最壞的時代?為了讓 Blockcahin 新創在身處重要的大環境變局中,能釐清迷霧,以及更多彼此交流與切磋的機會,AppWorks 特別針對 Blockchain 新創,於日前舉辦一場以「熊市中,Blockchain 新創如何突破?」為主題的 Open House,分別邀請全球排名前 20 的交易所 COBINHOOD,以及以 Blocklattice (區塊網) 架構設計底層公鏈的 DEXON 共同創辦人陳泰元 (圖中者) ;和推出 Blockchain 遊戲、AppWorks Accelerator 第 17 屆進駐的新創團隊雞樂園創辦人朱西西 (圖右者)。分別從公鏈設計者與 DApp 開發者的身份,連同 AppWorks 創辦合夥人 Jamie 林之晨 (圖左者),一同分享有關 Blockchain 趨勢的觀察,以及 Blockchain 創業的機會與挑戰,以下是活動精彩內容整理 (更多有關 Blockchain 技術發展以及商業前景的分享內容,歡迎前往觀看完整影片):

在台灣,Jamie 可算是呼籲政府及企業關注 Blockchain 趨勢的第一群人。早在 2013 至 2014 年間,就曾在他的 Mr. Jamie 個人 Blog 中,分別發表「Bitcoin 是否能成為一種貨幣?」與「比特幣不只是位元幣,還將帶動金融秩序的徹底改寫」以及「台灣應積極成為全球虛擬貨幣交易重鎮」三篇文章,提醒台灣不要忽視 Blockchain 這個重要典範轉移。在 2018 年即將結束的此時,Jamie 認為,Blockchain 這個產業還很新,從中本聰發表論文、第一顆比特幣上線至今,不過也才十年的時間,很多事情還在發生當中,現在才開始加入與了解並不晚。

Blockchain 新創是史上最幸福的創業者

從大趨勢面來看,Blockchain 新創可能是史上最幸福的一批創業者,因為這個領域不缺資金挹注。Jamie 指出,至今已有兩千多種 Crypto 與 Token,整體市值加總已超過 1,200 億美元,大約是 ⅔ 個台積電的規模。這些資產都在想如何將應用,相較於過往 Internet 或 Mobile Internet 的創業浪潮,「如何將用戶變現?」始終是糾結新創擴張與獲利的重要課題之一,但在 Blockchain 的世界中,目前尚未有太多好用的 DApp,但用戶們已經存了 1,200 億美元的資金在這裡面,所以只要有好應用,不用擔心沒有資金。

他形容,現在的 Blockchain 創業,就好像在一個遊樂場中,所有用戶已經換好代幣準備來玩,但裡面的遊戲機還不多。因此,只要做出好玩的遊戲機,大家就願意花錢來玩,這樣的世界其實非常幸福。他說:「怎麼會有一個創業的領域,只要有好應用,用戶就願意付錢?這應該是人類歷史上第一次。」

儘管 Blockchain 的世界,看來如此美好,但近一年來幣價劇烈的波動,Blockchain 新創該如何面對?

泡沫破裂,並不阻礙改變世界的過程

陳泰元認為,這是任何新典範轉移出現的必經過程。他指出,最近幣圈的狀況不好,任何新技術出現,都會先火一發,很自然會形成一個 Bubble,這時候會出現 Chasm (斷層),因為這時的技術,還無法承載這麼多的使用者,或是沒有太多應用的場景。現在的 Blockchain 發展,就是處於 Bubble 破裂之後的 Chasm,如同死亡的低谷,大家一片低迷。

陳泰元進一步指出,任何新技術出現要成為典範轉移,真的能獲得大眾採用,進而改變世界,就必須找到跨越鴻溝 (Chasm) 的應用。他以 Smart Phone 舉例,第一支可能 20 年前就有相關的技術,但要直到後來出現的 iPhone 或 Android 系統,才是真正跨越鴻溝、創造普及的重要創新。

Jamie 也補充指出,Blockchain 的發展現在仍處於非常早期階段。想要在公鏈上開發一個 DApp,現在還有非常多缺點,若用 Internet 創業來形容,現在就像還在 9.6K (編註:9.6k 是現在  100M 網速的萬分之一) 撥接上網的世界裡,各種 Blockchain 公鏈,大概還要三、五年才會更成熟,在環境完善的過程中,還會有非常多 ups and downs。這情形和 1990 年代 .com 熱潮時很像,發展至今同樣經歷了各種 ups and downs,雖然網路股股價起伏,但並不阻礙 Internet 持續進化、逐步改變世界的過程。他認為,Blockchain 或 Crypto 也是這樣,雖然幣價會上上下下,但並不影響它改變世界的過程。

Blckchain 產業,要能持續成長壯大,關鍵在於技術更成熟、應用更普及,這必然是 Blockchain 新創得以成功的機會與挑戰。

DEXON 打造新一代底層公鏈

陳泰元以自身投入 Blockchain 創業的經驗分享他的觀察。他指出,最先切入的是交易所 COBINHOOD,因為 Blockchain 時代的交易所,就像網路時代的 Google,是很重要的 search engine。因為進入 Blockchain 的商業應用,要先取得一些 Crypto 或 Token,需要像交易所這樣的入口,COBINHOOD 目前已累積超過 50 萬用戶。後來他又發現,現有的 Blockchain 技術仍有許多待解決的問題,所以另外切入規模更大的 DEXON 做底層公鏈技術。

他認為,DEXON 是下一個世代的技術,不只是 Chain (鏈),而是 Lattice (網),稱為 Blocklattice,它是許多條平行的鏈,可以處理大量交易,在嚴謹度方面,鏈跟鏈之間又緊密相依可以視為一條單一的鏈。他舉例,若用 Bitcoin 轉帳,目前的技術只能做到每秒七次,對全世界幾十億人來說,這樣的網絡很難使用,信用卡的 Visa 技術,則是每秒可處理 4,000 至 5,000 筆轉帳;若要用 Bitcoin 去買咖啡,可能要在咖啡店裡等一個小時才能轉帳,或是 100 元的咖啡,可能要被抽取 50 元的轉帳手續費,這些問題,現階段都沒有辦法滿足小額支付的應用場景。

這些問題,造成現階段大眾無法使用單鏈的 Blockchain,需要朝向 Blocklattice。Blockchain 應用普及,最大的瓶頸就是它是一條鏈,如果有學過程式語言,就會知道任何事情用線性執行,它的速度不可能快,要讓系統變快,例如 PC 或手機,會用多核心的 CPU 來處理,可以讓速度更快。

DEXON 所提出的 Blocklattice,概念上就像把 Blockchain 進化成多核心,變成平行鏈,可以平行發展出上百、上千條鏈一起發展。DEXON 的演算法,可以確保幾千條鏈最終能被壓縮回一條鏈,這過程稱為 Total-Ordered Blocks,每一條鏈每秒各自發展,最後能在保持共識的狀態下變成一條鏈,產生最終的時間碼用來排序,進而可被用來執行智能合約等應用,並在數學上被證明,沒有辦法被壞的節點操控結果,是完全公平且對稱的系統,隨著投入的運算資源越多,速度可以無限提升不會飽和,也不會因為節點增加,延遲產生共識的時間,一條鏈每秒可做到處理 5,000 筆交易,DEXON 致力打造一個可高頻交易、安全性高的系統。

除了交易所與底層公鏈,朱西西以 DApp 切入的經驗創立雞樂園,也非常值得 Blockchain 新創參考。他舉例,在今年三月,DApp 一天大約兩千人玩,到十月已經有超過一萬人玩,那時 FOMO 3D 就是一個很紅的遊戲,七月時吸引了一萬人去玩。在他眼中,一個遊戲有一萬人在玩,究竟有什麼了不起?因為這一萬人總共投入了四萬顆以太幣,當時價值大約兩千萬美元。

DApp 很適合新創團隊投入

他進一步指出,DApp 正在風口上,很適合新創團隊投入。因為現在手機或 PC 的線上遊戲,動畫非常精緻,對資源不多的新創團隊,進入門檻很高,但在 DApp 上的遊戲,因為區塊鏈的速度很慢,還沒有辦法做很多動畫、遊戲也相對簡單,新創企業與大企業所掌握的資源,在這邊差異性不大,新創的速度與創意更有發揮的機會,而現在全世界做 DApp 的人還不多,還有很多值得開發的機會。

現在究竟是誰在玩 DApp 的遊戲?朱西西觀察,在玩遊戲之前,要先到交易所註冊、進行 KYC、安裝錢包、把幣領出來、看得懂智能合約,這些流程走完。走完這一長串的流程,還願意使用的用戶,他認為必須回到這些 Crypto 持有人的心理,去思考他們到底在想什麼?

他總結對這些用戶的觀察:風險承受度高、願意嘗試新事物、社群很活躍。舉例來說,像 FOMO 一投資下去,可能有 300%、500% 的利潤,但也有可能都歸零,這些持有者本來就比較願意冒險,願意嘗試新事物,所以做 DApp 時,常常可以看到有願意投幾顆幣試玩看看的用戶,但一旦覺得不好玩,這些人也會很快走掉去嘗試其他新 DApp。另外,這些人彼此間很熱衷交流討論,有各式各樣的相關社群,許多 DApp 也都有推薦好友加入的機制。

對 DApp 的新創團隊,朱西西建議要把握「快、準、狠」三字訣。快,就是推出應用的速度必須快,因為這個領域變化快速,此外,也不一定要完全去中心化,部分機制可不用上鏈以利 DApp 的處理速度;準,就是要打中玩家要什麼?另外則是智能合約要精準,不能有漏洞,否則很快就被駭;狠,則是萬物都需要包裝,任何 DApp 都是,另外則是相關法律尚不完備,很多事情先做再說。

對 Blockchain 新創來說,另外值得思考的課題,則是對一般大眾來說,Blockchain 仍存在許多生澀堅硬的科技名詞,是否會影響它未來普及與興盛?以及仍有許多法律、政策並不完善,該如何考量法律風險?

Jamie 以 Internet 舉例,現在大家都在上網,但並沒有太多人知道 TCP/IP、HTTP、HTTPS 是什麼?這些就是 Internet 應用的底層通訊協定。對絕大多數的用戶來說,並不需要去了解這些,只要開發者覺得,這個通訊協定演進到一定程度好用就好了,Blockchain 現在正在經歷這個階段,例如,DEXON 正在做的,就是開發一種新的通訊協定,各種被大家接受的通訊協定出來,就能推進整個產業發展,後面的應用就會演化出來。

Blockchain 新創如何思考法律風險?

面對與 Blockchain 有關的法律風險,Jamie 則分享,如果會被抓去關,例如涉及刑事責任,絕對不要輕易冒險。如果是行政罰,可考慮大膽一點去嘗試,但仍要清楚自身的公司架構並衡量可以承受的責任範圍。因為創業本身就是一種平衡,動作太慢、方向錯誤都是風險,做現在沒有規定怎麼做的事、賠錢同樣都是風險。但如果一昧地在管理不要做現在沒有規定怎麼做的事、不要冒險、不要賠錢,卻因此犧牲了速度,或是商業模式無法突破,創業最終還是會失敗。對初期的創業團隊來說,比較常見的,是充分了解既有法規的界線,而對於欠缺明確規範的灰色地帶,暫時先不要太在意行政罰方面的風險,在初期階段先衝刺產品或商業模式,法遵面欠下的技術債,未來再來還。

朱西西也補充分析,以比較極端一點來看,推出 Blockchain 新應用,針對法律風險較高的地區,可以把 IP 封鎖起來不讓當地境內使用者使用,而在法律沒有禁止的地區先做再說。他認為,政府在制定法律上所扮演的角色,就像以前吊娃娃機沒事,但因為有很多國小生把零用錢都吊光,後來才重新定義監管的界線,例如禁止五百元以上、校園一百公尺內不能吊。檢察官不會沒事去看有誰在做 DApp,ICO 剛出來時也沒問題,但後來不肖業者從事詐欺,或是涉及洗錢疑慮,甚至是很多人賠了很多錢,法務部、金管會等相關主管機關當然會出面管理,若要做 DApp,不要踩到紅線,至於法律沒有禁止的範圍,建議短期內一邊觀察、一邊嘗試。

總結來說,Jamie 與兩位 Blockchain / Crypto 創業者都認為,現在就是創辦區塊鏈新創最好的時機,大家不要錯過。

【歡迎所有 Blockchain / Crypto 創業者加入專為你們服務的 AppWorks Accelerator

AppWorks Demo Day #17 亮眼登場,25 支大東南亞新創廣受矚目!AppWorks 生態系總估值突破千億新台幣,持續整合大東南亞市場

大東南亞 (GSEA,東協 + 台灣) 最大創業加速器 AppWorks Accelerator (之初加速器) 在 11/8 舉辦 AppWorks Demo Day #17,共計 25 組加速 4 個月有成的 AI 與 Blockchain 新創登台,吸引超過 1,200 位投資人、業界代表出席。

本屆是 AppWorks Accelerator 首度限定招募 AI 與 Blockchain 團隊,34 組 AW#17 團隊八月正式開始進駐,經過加速四個月,於 AppWorks Demo Day #17 登台尋求媒合投資人與合作夥伴 。25 支登場團隊中,17 支新創以  AI/IoT 為主,8 支新創以 Blockchain/Crypto 為主。這群潛力新創中有 9 組國際團隊,分別來自香港、泰國、越南、斯里蘭卡、美國等地。創業團隊中,有曾擔任 eBay、HTC、華碩、(Nasdaq 上市公司) Proofpoint 高管,也有來自 Y-Combinator 的校友。這不僅顯示 AI 與 Blockchain 所帶來的典範轉移,正在全球各地上演,吸引更多優秀創業者投入;也顯示 AppWorks Accelerator 運作 8 年來,確實對創業者大有幫助,因此獲得大東南亞眾多優質的創業團隊申請進駐。

促進新創國際交流、投資、商務媒合,是 AppWorks Demo Day 的主要目的。本次吸引多位重要產官界人士蒞臨,包括國發會主委陳美伶、投資銀行教父宋學仁、秘銀創辦人黃立成等。此外,國泰金控、富邦金控、中信金控、 華南金控、南山人壽、台新金控、中華開發、花旗銀行、元大證券、兆豐商銀、CID 華威國際、基石創投、元大證券、兆豐商銀、遠傳電信、台灣大哥大、緯創、寶成、相信音樂、鴻海、廣達、台達資本、宏碁、宏達電、友達、瀚宇彩晶、華邦電、燦坤、眾達國際、勤業眾信、104 等逾百位國內外創投與企業代表,也紛紛到場參觀,尋求投資、合作標的。

潛力新創驚艷登場!

oToBrtie 先進駕駛輔助系統,獲納智捷、小鵬汽車採用

ANIWEAR 推出全球第一個寵物心臟檢測 AIoT 平台;潘若迪打造 Fitz 智能健身教學 App

oToBrite (歐特明電子) 由一群曾在華晶科技、華碩、HTC 擔任高管的科技老將共同創立,專攻先進駕駛輔助系統 (ADAS),並自建攝像頭工廠。成立至今 5 年,總部位於新竹科學園區,擁有 120 名員工,2017 年納智捷推出令人驚艷的 AR 底盤透視功能,2018 年中國小鵬汽車在新車影片曝光的自動停車系統,都是出自 oToBrite 的技術。與華創車電共同開發的車用透視地盤 AR View 功能,更在 2018 年入圍素有科技產業奧斯卡之稱的全球百大科技研發獎(R&D 100 Awards),整體實力堅強,是台灣 AI 領域的明日之星。

來自香港的 ANIWEAR,推出全球第一個獸醫心臟病學的 AIoT 平台,讓照顧寵物更便利、更省錢。開發的寵物心電圖 (ECG) 小型手持檢測工具「CardioBird」,讓原本必須由 4 位專業獸醫醫療人員,花兩小時才能完成的寵物心電圖檢測,可以改由一位獸醫手持小型檢測工具,接觸寵物心臟後 30 秒內完成,大幅降低為寵物進行心電圖檢測所需的成本、人力和時間,並藉由 AI 與 Big data,立刻告訴獸醫,寵物是否健康。採取軟硬體免費,報告收費的模式,已拓展至香港、泰國、台灣等市場,並在日本 2018 Startup Go! Go! 的 Pitch 比賽獲得第一名。

來自香港的 ANIWEAR 推出全球第一個獸醫心臟病學的 AIoT 平台,開發的寵物心電圖 (ECG) 小型手持檢測工具「CardioBird」。

Ocard 以 AI 和 Big data 技術為基底,開發提供餐廳進行電子會員 CRM 的 SaaS 平台。提供的解決方案包括會員系統、集點紅利回饋、會員分級、介紹回饋計畫、儲值及自動贈禮等。已有超過 700 個餐廳客戶,服務超過 60 萬名會員,並預計在 2019 年開啟海外拓展計畫,進軍日本、香港與東南亞。

Fitz 由知名有氧舞蹈教練潘若迪與技術團隊共同成立。推出的「Fitz愛有氧」App,運用獨家 AI 影像分析技術,結合專業教練的帶領並呈現精準數據,讓使用者無需穿戴任何裝置,即可隨時隨地享受線上直播運動的樂趣。除了擁有即時交流互動的全新運動體驗,App 也具備社群功能,讓使用者與好友相互激勵陪伴。App 上線至今,已擁有數萬名註冊會員、跟跳比例高達 85%,每堂上課人數則是實體課程 10 倍以上。

Fitz 由知名有氧舞蹈教練潘若迪與技術團隊共同成立,推出的「Fitz愛有氧」App。

Xrex 由國際級資安專家、阿碼科技創辦人、前 Proofpoint 全球技術副總黃耀文與來自全球的專業團隊,所共同打造的 Blockchain 新創。推出的 Xrex Crypto Services (XCS) ,以 PaaS 和 SaaS 模式,提供建構與運作 Crypto 市場的企業與機構,包括 compliant、secure、scalable 等面向的解決方案套件。

Xrex 由國際級資安專家、阿碼科技創辦人黃耀文與來自全球的專業團隊,所共同打造的 Blockchain 新創。

RelaJet 開發的多重人聲分離辨識引擎,可應用在助聽器、耳機、電視、手機、智能音箱、物聯網等裝置上。創辦人 Blue 本身是先天性聽障人士,非常了解聽障者在日常溝通上遇到的問題,例如同時間有兩人以上說話,當每個人的聲音頻率、音量都接近時,對聽障者十分困擾,因為不易從助聽器中辨識某人的聲音,這也是他創辦 RelaJet 的原因。

大東南亞 AI 與 Blockchain 落地應用!

香港:Decodes 應用 AI 技術,整合全球跨境電商 1.5 萬商家

越南:INNAWAY 結合 AI 技術,協助飯店經營房客關係

在 AW#17 來自大東南亞的新創團隊中,最值得關注的現象,就是團隊普遍將 AI 與 Blockchain 技術,應用於提升電商、實體零售、餐廳、飯店的 CRM 與行銷成效,由此可見,AI 與 Blockchain 的技術創新,對這個區域市場的重要性。包括來自香港的 Set Sail,開發跨 LINE、FB Messenger、WhatsApp 等通訊平台,可提升銷售與用戶 Engagement,並支援英文、普通話、廣東話的 Chatbot 平台;Decodes 整合全球超過 1.5 萬商家,打造 AI 與 Big data 驅動的跨境電子商務平台;Mobile.cards 以 Blockchain 技術推出行動 CRM 解決方案,協助零售和餐飲企業建立品牌會員系統,目前已有超過 200 家客戶 。

除了來自香港的新創,來自其他大東南亞國家的新創同樣表現亮眼。包括來自泰國的 OxygenAI,以 AI 影像辨識技術,協助政府機構、零售、戶外廣告等產業進行人員身份驗證、搜集行為數據;來自越南的 INNAWAY,建立以聊天為基礎的溝通平台,協助飯店經營房客關係;來自斯里蘭卡的 Alakazam,推出  AI 數位行銷助理,幫助中小企業經營社群媒體行銷。

來自斯里蘭卡的 Alakazam,推出  AI 數位行銷助理,幫助中小企業經營社群媒體行銷。

台灣新創打造新型態 CRM!

frm.ai 開發粉絲關係管理解決方案、Pointree 提供跨店家線上集點服務

台灣新創,運用 AI 與 Blockchain 技術,協助品牌客戶提升會員與用戶經營成效,表現同樣讓人驚艷。frm.ai 提供 FRM (Fan Relationship Management,粉絲關係管理) 解決方案,讓品牌能夠大規模發展並建立更深入的一對一粉絲關係,目前客戶包括 GQ、UDN、Dell、中信銀等,可提升 20 倍的粉絲參與度 (Engagement),以及 5 倍的週留存率 (Retention)。Pointree 集點樹以 Blockchain 技術推出線上集點服務,主打防範資安問題外,再透過自己發行的虛擬通貨「樹幣」,整合各不同店家的點數,進行自由移轉,上線 2 年已累積約 800 個店家,日交易量突破 5,000 筆。

AI 科技加速普及,也改變了人與人之間的交流方式。Aimm 姻緣工程創辦人 Tilaine,擁有紐約媒人學院的媒人執照,打造以 AI 系統推薦的配對服務,用戶在 30 天內找到雙方都有興趣的配對對象達 42.8%,其中更有 75.2% 互相交換聯絡方式,進一步交往的高配對成功率。Facial Labs 開發人臉辨識技術的交友 App,在活動與聚會的場合,只要拿起手機一掃對方臉孔,就能顯示對方的資料與社群網站連結,能更快速認識新朋友。

「Aimm 姻緣工程」打造以 AI 系統推薦的配對服務。

在 AW#17 團隊中,各種嘗試將 Blockchain 技術落地應用的新創,也讓人印象深刻。包括 FundersToken 打造全球第一個將 Blockchain 技術模組化的平台,以 PaaS 模式提供有意發展 Blockchain 應用的企業使用,不用另外投資軟硬體開發,可為企業大幅節省開發時間,以及 60% 成本。遊戲開發開發商 Chicken Park,遊戲架構於 Ethereum 上,首款遊戲《捕魚達人 EOS》上線一個多月,用戶人數突破千人。Anker 針對投資新手,推出華文市場第一個 Blockchain 投資履歷社群平台,透過智能合約直接跟投專業經理人。BizWitcher 推出以 Blockchain 技術,協助餐廳或咖啡廳創業者的平台。來自美國的 Nceno,則致力開發應用於運動激勵的 Blockchain 技術支付系統。

來自美國的 Nceno,致力於開發 Blockchain 技術的支付系統。

AppWorks 創辦合夥人林之晨在活動開場時提到:「經過 8 年的努力,2018 年是 AppWorks  Ecosystem 大幅躍進的一年。」成績包括:活躍新創累積至 328 家、共 925 位創業者,所有企業的加總年營業額來到 25 億美金 (約為 769 億新台幣),較去年同期大幅成長 90%,員工數 9,586 位,年增高達 67%,生態系累積募資金額為 8.06 億美金 (約為 248 億新台幣),年增率達到 82%,總估值突破 36 億美金 (約為 1,107 億新台幣),較去年此時大幅增加 127%。

回顧過往、展望未來,林之晨也指出:「近一年來,我們觀察到發展 10 年的 Mobile Internet 開始出現飽和,另一方面,種種主客觀條件成熟,激發 AI、Blockchain 進入春天,正式接棒成為下一代的兩個 Mega Paradigm Shifts。」為了激勵更多優秀大東南亞創業者投入這兩個領域,AppWorks Accelerator 決定從 AW#17 開始,限定招收 AI 與 Blockchain 新創,直到下一次板塊位移為止,AppWorks 都將專注在這兩個領域。

AppWorks 創辦合夥人林之晨指出,發展 10 年的 Mobile Internet 開始出現飽和, AI、Blockchain 接棒成為下一代的兩個 Mega Paradigm Shifts。

AppWorks Demo Day #17 登場團隊介紹

歡迎 AI 與 Blockchain 新創團隊,申請加入  AppWorks Accelerator

Introductions to the startups pitching on AppWorks Demo Day #17

AppWorks Demo Day #17 將於今天 (11/8) 下午隆重登場,無法親臨現場的朋友,可以到 AppWorks Facebook Page 觀賞本次活動的實況轉播。

若你也想登上 AppWorks Demo Day 的千人大舞台,展現自己的產品與商業模式,AppWorks Accelerator 現正招收 AI / Blockchain 團隊,歡迎加入我們。

以下是將在 AppWorks Demo Day #17 出場的 25 支新創團隊簡介:(下載完整版)

AppWorks Demo Day #17 will take place this (11/8) afternoon. If you’re unable to physically attend the event, you can catch the livestream on AppWorks Facebook Page.

If you are an AI / Blockchain startup and also excited about the opportunity to pitch your product and business idea to over a 1,000 people on the AppWorks Demo Day stage, join us by applying to AppWorks Accelerator. We look forward to receiving your application!

The following are brief introductions of the 25 startup teams at AppWorks Demo Day #17: (Download for full version)

1.ANIWEAR

AIoT platform for Veterinary Cardiology / Advanced animal health data analytics.

Joe Mak | joe.mak@aniwear.io | www.aniwear.io

2. oToBrite Electronics

Developer of AI-powered technologies, such as Advanced Driver Assistance Systems (ADAS) and Automatic Parking System (APA), that help make driving easier and safer.

Lotus Chen | lotuschen@otobrite.com | www.otobrite.com

3. Ocard

A CRM and marketing SaaS using big data and AI to help offline business retarget their customers through chatbots.

Vinek Chen | vinek@olis.com.tw | www.ocard.co

4. Fitz

Live & on-demand interactive fitness classes.

David Liu | david@fitzchannel.com | www.fitzchannel.com

5. XREX

A blockchain-focused technology company offering Cryptocurrency Exchange-as-a-Service.

Jordan Forssman | jordan@xrex.io | www.xrex.io

6. Chicken Park

A developer of blockchain-powered games.

Xixi Huang | superdcc@progressing.today | chickenpark.io

7. Set Sail

SaaS Chatbot platform with a live chat that learns how top customer service agents interact with customers.

Jovian Ling | jovianling@setsailsoftware.com | chatbot.com.hk

8. RelaJet

Developer of software technology that separates and distinguishes between different voice streams.

Blue Chen | blue.chen@relajet.com | www.relajet.com

9. FundersToken

Blockchain Infrastructure provider with modularised solutions for products and information enhancement.

Darren Goh | darren@fstk.io | www.fstk.io

10. Pointree

A blockchain-powered CRM system built for consumers and retailers.

KJ Chan | eric556640@gmail.com | www.pointree.com.tw

11. OxygenAI

Empowering surveillance cameras with AI to provide insights for businesses and governments.

Ren Huang | pisuth@oxygenai.com | www.oxygenai.com

12. decodes

AI & Big data powered cross-border e-commerce platform.

Louis Hui | louis@de.codes | de.codes

13. Rovilus

A new-age energy system for lightweight electric vehicles.

Gigi Huang | jonason@vt.edu | www.rovilus.com

14. Nceno

Social market for trustless fitness challenges: workout for a payout on the blockchain.

Joe Nance | joe@ethersection.org | www.nceno.app

15. frm.ai

FRM, Fan Relationship Management, is a SaaS CRM platform making social media personalized.

Keegan Huang | keegan@unh3o.com | www.frm.ai

16. Alakazam

Digital marketing assistant that helps small businesses on social media marketing.

Dulitha Wijewantha | dulitha@getalakazam.com | alakazam.ai

17. AI4quant

AI system integration company that provides consultations and helps partners build AI system in-house.

Jason Chuang | jason_chuang@ai4quant.com | ai4quant.com

18. INNAWAY

A chat based communication platform that help standalones & small hotel chains to run in-house customer service and retarget existing customers.

CK Ha | ck@innaway.co | www.innaway.co

19. Mobile.Cards

A mobile CRM solution that helps retail and F&B businesses to build their own branded membership system.

Jeffrey Lam |  jeffrey.lam@mobilecardspro.com | mobile.cards

20. M2CommElite

Wireless MCU platform with Sigfox connectivity.

Charles Lee | cylee@esmt.com.tw | www.esmt.com.tw/zh-tw/Products

21. BizWitcher

A blockchain-secured online platform that facilitates the purchase and sale of businesses.

David Chang | davin@bizwitcher.com | www.bizwitcher.com

22. Facial Labs

A social network application on top of facial recognition and “nearby” features.

Katherine Lo | katherinelo@facialapp.io | www.facialapp.io

23. Anker

The world’s first social investing platform for cryptocurrency.

Denny Yang | r98941085@ntu.edu.tw | anker.xyz

24. ibo.ai

An AI-powered scheduling assistant.

Ray Chao | apw@ibo.ai | www.ibo.ai

25. Aimm

A tech-enable matchmaking service with the highest match success rate and the global scalability.

Tilaine Wang | tilainewang@aimatchmaker.com | aimatchmaker.com

AppWorks Demo Day #17 感謝以下合作夥伴:

當 ICO 遇上 Accounting,Blockchain 新創必須知道的會計觀念

Andy Tsai, Senior Associate (蔡欣翰 / 資深經理)

負責投資與基金管理。帶著超過 10 年創投的經驗加入 AppWorks,先前主要服務於 CID 華威國際、最高擔任至投資副總裁,熱愛和團隊一起思考營運模式與競爭策略的解謎活動,更早之前短暫就職於中華開發負責產業研究。政治大學財管碩士,嗜好是旅遊和滑雪。

對 Blockchain 新創來說,各式 ICO (Initial Coin Offering) 已經是主流的籌資管道。然而,無論是以傳統的股份有限公司、有限公司、基金會,還是新型態的閉鎖型公司發行 Crypto,最終都必須把該籌資活動反應在財務報表上,提供給 Shareholders / Stakeholders 參閱以及備供未來監管、稅務申報使用。

問題是,透過 ICO 籌資的這種行為,到底要如何認列以符合會計原則?或是發行後的 Crypto、Token,要如何估計公允價值 (Fair Market Value)?目前在會計實務上仍然眾說紛紜。

對 Blockchain 的創業者來說,也許未必熟悉會計原則。但這部分將牽涉到新創的長期發展策略,重要性不容小覷。此外,2018 年 ICO 的外在大環境快速由熱轉冷,究竟該以 ICO 或 IPO 籌資,作為未來的財務策略?也是新創應該思考的重要課題。AppWorks 試著在目前的迷霧中,以最淺顯易懂的分析,探討未來可能的方向給創業者參考。

透過 ICO 籌資,是 Blockchain 發展至今最重要的趨勢之一。根據 PwC 在 2018 年 6 月發布的《ICO & A Strategic Perspective》報告指出,過去幾年,平均每件 ICO 籌資的金額,由 2013 年的 40 萬美元,大幅成長至 2018 上半年的 2,550 萬美元,此外,光是 2018 上半年 ICO 整體籌資金額,就達到 137 億美元,對不少 Blockchain 新創來說,透過 ICO 來籌資的重要性,甚至已超過創投資金。例如,EOS 在 2018 年 6 月,就成功籌資達 41 億美元,這個數字,即使是新創獨角獸,也未必能在某一輪籌資高於這個金額。

Source: PWC, ICO & A Strategic Perspective, 2018.06

特別股在會計上的認列方式

以史為鑒,能知興替。在討論 ICO 的會計處理之前,可先參考過往新創企業的特別股,在被要求以公允價值評估時發生了什麼事。 2016 年,以愛情公寓著名的上櫃交友軟體公司尚凡,考慮讓子公司接受創投資金投資時,子公司由於發行的特別股具有可贖回、具優先清償權等特性,所以部分金額必須被歸類為負債。

這部分不難理解,但困難的部分,在於負債的金額被要求以公允價值估算。也就是若企業估值被認定為 10 億美元,假設特別股佔股權 40%,其中 50% 被認定為負債的話,特別股被認定為負債的金額,則會是 2 億美元 (10 億美元 x 40% x 50% = 2 億美元),跟當初到底籌資多少錢,其實是脫鉤的。對新創更不公平的,則是當子公司表現得更好,下一輪籌資的企業估值可更高時,前一輪特別股的公允價值還會變高,而要認列的負債金額,竟然有可能因此進一步提高,這結果完全不合理。

幸好,後來跟會計師事務所充分討論之後,對於公允價值的提高,納入了贖回可能的考量。所以不是無條件的因為企業表現更好,估值更高就必須認列更高的負債,讓特別股有了適切的評價,成功完成子公司籌資,目前表現非常良好,對母公司的營收、股價,都有很大貢獻

Token 類似預收的服務費

回顧以上述案例,讓我們了解會計原則基本上還是從「實質經濟利益」出發,那麼對於 ICO 該如何在會計報表上認列,目前會計師事對「實質」的看法如何?我們跟國內四大事務所討論的結果,就發行 Token 來看,如果代表發行 Token 的企業未來將提供某種服務,比如使用雲端儲存空間或 CPU 運算能力等,現階段,會計師的看法會是把這樣的發行金額當成預收服務費,以負債認列,當 Token 持有者實際使用後,再轉列成營收。

這部分也容易理解。但接著問題就來了,當發行的 Token 價格大幅提高,而要以公允價值評估這部分負債的金額,那難道公司的負債金額,就必須跟著等比例的增加嗎?假設當初 ICO 發行 Token 籌資 1 億美元,在 Token 價格增加 100% 的情況下,負債也要成長 100% 嗎?

這個問題,對於完全不打算對外籌資或不跟銀行往來的公司,大概不會變成什麼重要的問題。但如果公司有創投資金投資,或是打算跟銀行融資貸款擴大營運規模,會有什麼影響呢?畢竟在資產負債表上,公司整體資產金額是固定的,如果依照上述的想法,很可能公司在 ICO 發行的 Token 大漲一倍之後,股權必須認列對應的扣抵金額,變成資不抵債的狀態。在傳統銀行的作業程序上,一旦原本的貸款相關財務條件無法符合,就會面臨雨天收傘、銀行抽銀根的狀況。這結果既違反直覺,對發行 Token 的企業也不合理,因為如果 Token 大漲,代表推出的服務受到市場肯定跟歡迎,這是企業經營的好成績,但卻反而獲得銀行更差的財務評價。

在此,可以先大膽假設對企業較為友善的做法:對於 Token 代表提供某些特定服務的企業來說,可能有機會爭取依照當時提供相關服務的成本來認列,而不一定要把 Token 的市價變化,完全反映在公司負債上。然而這在實務上並不容易,如果在發行 Token 的當下,並無法以明確的服務成本來計算,或許就必須接受 100% 的市價變化,套句圈內術語:「幣圈一天,人間一年。」負債跟股權金額有如雲霄飛車上下劇烈波動的情況,可能將很難避免的。

會計師事務所態度謹慎

現實上,現在主要會計師事務所對於 ICO 的態度非常謹慎。特別是如果 ICO 的 Token 還牽涉到股權轉換,複雜度更是大幅提高,在整體定義仍不明朗的情況下,會計師事務所在簽證任何 ICO 的企業財報,都需要經過內部特別成立的委員會審議,以專案而非通則處理,所以目前會計界對 Crypto 或 Token 的發行者、交易所、礦池等,可能都還需要一些時間,去思考如何提供審計服務。

最單純的情況,是把持有 Crypto 認定為一種高流通性的資產,基本上跟持有黃金、球員卡差不多,每次結算時根據外部報價,認列公允價值。例如 Square 於 2017 年第四季推出的比特幣錢包及交易所服務,在財報上就是把庫存的比特幣認列為流動資產,並依據市價調整資產價值。

近期幾個 IPO 案,則是後續發展的指標。包括第一家 Crypto 相關企業 Argo Mining,2018 年 8 月成功在倫敦證交所 IPO 時,提供的是使用者挖礦的服務,讓使用者可以用自己的電腦或手機挖礦,並收取月費,實際上還沒有牽涉到 ICO,下一個值得注意的案例,則是比特大陸據傳要到香港證交所 IPO,負責簽證的會計師事務所,到時候對於相關會計原則如何認列,相信會為相關議題進一步定調。

此外,目前各種 Crypto 或 Blockchain 新創在全球各主要證券交易所申請 IPO 的案子,也是有助於釐清未來做法的風向球。包括位於矽谷、提供股票及 Crypto 交易的交易所 Robinhood,以及已 ICO 的新加坡 Crypto 交易所火幣,分別在美國及新加坡申請 IPO,將是美國及新加坡相關法令規定的試金石。

目前全球來看,以證交所對 Crypto 相關廠商的友善程度,以澳洲及英國最開放。澳洲目前有 Bitcoin Group、Kyckr、Identitii 從事區塊鏈應用相關的業務,雖然目前都還沒有遇到 ICO 後再去 IPO 的案例,但以目前 ICO 蓬勃發展的程度,相信很快就會有機會看到這樣範例,而相關的會計認列等的問題,也將可獲得更明確的規則。

總結

簡單來說,會計實務上如何在資產負債表上認列 ICO 結果,目前還處於妾身未明的階段,而往前走,我們預期會計師仍將抱持非常謹慎的態度,連帶證券交易所也較難短期內擁抱已成功 ICO 的企業。若以 ICO 的籌資金額來看,不少相關的企業其實都已經符合新創獨角獸的定義,也陸續有在各證交所 IPO 的計畫,這批先鋒應該會逐漸為業界設立出典範。

另一方面,在目前 ICO 市況趨冷的情況下,在新創階段到底要用股權或 ICO 籌資,我們建議創業者必須要預先做足功課,並持續跟潛在股權、Token 投資人討論,也要對 ICO 日後的政策變化風險做好準備。在這方面,如果有需要我或是 AppWorks 協助的地方,歡迎來找我們討論。

【現在就是創辦 Blockchain Startup 的最好時機,歡迎 Blockchain 創業者加入專為你們服務的 AppWorks Accelerator

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