從自身需求出發,英文學習平台 VoiceTube 如何虜獲百萬用戶芳心,更拿下 FbStart 年度大賞

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Yvonne Wu, Chief Editor (吳怡文 / 編輯長兼自媒體輔導長)

主導文字與編輯輔導。曾任 ⟪HERE! 台北情報共鳴誌⟫ 副總編輯,帶領團隊上山下海,報導永遠讓人開心的休閒資訊。而後進入天下文化,深入挖掘方塊字的魅力。 2014 年,轉往網路世界繼續挑戰自我,任新蛋全球生活網總編輯,努力讓消費者在優雅的氛圍中感受購物的愉悅。畢業於政大廣電,曾遊歷日本兩年,主修人生,副修日文。深信文字的力量,追求觸動人心的那一刻。

許多完美的產品,都源自一個單純的需求,一如 Facebook 的原型是 Mark Zuckerberg 為哈佛大學宿舍打造的線上通訊錄;Travis Kalanick 從叫不到計程車的經驗,得到開發 Uber 的靈感,而 VoiceTube (AW#7) 的誕生,則是出因於共同創辦人兼 CEO Richard (詹益維) 想提升自己的英文能力。

Richard 花了三個月的時間寫出第一版 VoiceTube 網站,想幫助包括他自己在內的使用者進行聽力和口說訓練。完成後,他試著將它丟到 PTT 的電影板試水溫,結果獲得極佳的迴響,這個時候,Richard 知道自己已經安全上壘。然而,這只是整個創業歷程的一小步,接下來,還必須發展出可規模化的商業模式,才有機會回到本壘得分。

四人團隊成型,善盡專業、各司其職

其實,這並不是 Richard 第一次創業,在 VoiceTube 之前,他曾經營過一個代購網站,但最後卻以失敗收場。因此,面對第二次出擊的作品 VoiceTube,Richard 心頭總覺得不太踏實,不確定自己做的究竟對不對,前六個月,他始終無法找到一條可以依循的軌道。

「直到加入 AppWorks Accelerator 之後,我才知道創業需要業師提供諮詢,也需要有良好的對外關係,同時我也認清自己必須做到什麼階段才算成功,有了這些心理準備,就算失敗,也能夠承受。」Richard 和我們分享 VoiecTube 的第一個轉捩點。

儘管大眾普遍不看好情侶或夫妻一起工作,但因 Richard 創業前曾在地圖日記與 GROUPON 任職,看著郭家兩兄弟 (郭書齊、郭家齊) 和各自的太太聯手成功創業,他了解只要分工清楚,就不會有太大問題。於是,第二次創業,Richard 一樣和從第一次創業就跟著他一起胼手胝足的老婆 Carol (賴馥蓉) 攜手同行。

另一個共同創辦人 Halu (謝祥凡) 也在這個時候加入了。VoiceTube 於 AppWorks 接受輔導時,Halu 正在鴻海擔任 PM,他利用工作之餘的時間和 Richard 討論產品的包裝和推廣,如此持續了半年之後,他決定全力投入。

最後一個就定位的夥伴是 Johnny (蔡豐任),他和 Richard 同為 AppWorks 第 7 屆團隊,2014 年 5 月,他加入 VoiceTube ,擔任營運長。[1]

就這樣, Richard、Carol、Johnny 和 Halu 四人各司其職,VoiceTube 的創辦團隊算是完整組建了。

開啟技術推廣雙引擎,全力衝刺

由 Richard 主導開發的 VoiceTube,從 YouTube 精選 BBC、Talk Show、電影片段、TED 演講等各式各樣的優質英文影片,讓使用者可以選擇喜歡的主題,依照自己的程度來訓練聽力,學習新的句型與字彙。

螢幕快照 2017-05-03 下午4.31.05VoiceTube 網站目前已經累積了 4 萬 5 千支影片,滿足大部份用戶的喜好和需求

或許有人會說,只要上網搜尋,馬上就能找到上百個類似的免費平台。的確,這類平台多不勝數,因此 VoiceTube 必須更到位地解決用戶的問題,滿足他們的需求。

舉例來說,Richard 根據自身經驗,主動設想語言學習者的需求,把線上字典、中英文字幕、單句重複、遮蔽字幕、調整速度等輔助功能完美的整合在一起,使用者還可以建立自己的單字庫,記錄學習曲線,訓練口說能力,甚至上傳自己喜歡的 YouTube 影片。這讓想把英文學好的用戶,如同得到了一個主控台,可以完全根據自己的程度、喜好和需求來進行學習。從語言教學的角度來看,VoiceTube 可說是將數位平台的特性發揮到極致,而這也是它受到使用者青睞的主要關鍵。

當然,光有好產品是不夠的,為了接觸更多使用者, VoiceTube 很有系統的經營各種社群、爭取曝光。他們成立部落格,也和許多雜誌合作,進行內容行銷,此外,還配合時事節令,在各個社群媒體上,提供即時英文學習素材,讓 VoiceTube「滲透」到學習者的生活中,藉以打造品牌,也維持原有會員的黏著度。

如此行銷和推廣雙管齊下,上線後一年內,月活躍用戶就快速成長到 8 萬人,一直到今天,VoiceTube 每月服務的使用者已經達到 210 萬人。

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儘管功能已經非常強大,但 VoiceTube 的工程師們還是持續優化網站,希望能提升使用者體驗

大膽翻轉商業模式,突破現有格局

流量穩定後,廣告自然也跟著進來,但 VoiceTube 並沒有安逸的停留在賺取廣告費的階段,他們深入分析使用者的回饋,持續探索更多可能。

2015 年 5 月,當時的四位共同創辦人認為時機成熟了,決定推出全新的付費產品 HERO,主動為使用者規劃學習內容與進度,提高學習效率。「決定讓主要商業模式從廣告轉變為課程前,我們做了一段很長的評估。以課程為主雖然比較辛苦,但那是一個對的選擇,因為你可以自己掌控金流、資源,也可以為公司帶來穩定的收入,而且,那也代表使用者真的認同你了。」Halu 認為,調整商業模式時,決策者在思考上必須具備足夠的彈性,才能建立可隨時應變的配套措施。

在消費者已經習慣透過網路免費取得各種資訊的時代,推出付費產品確實是一項極具挑戰性的嘗試,但事實證明他們成功了,這個不在原訂計畫中的產品,目前的營收已經很風光的超越廣告,成為公司的主要獲利來源,而這也讓 VoiceTube 順利踏上二壘壘包。

你想得到的題目,通常有一百個人也想得到,所以題目不是重點,重點是你的執行力,如果沒有夠強的資源和良好的執行力,再怎麼好的題目都很難做得很好。
—–Halu Hsieh, Co-founder & COO of VoiceTube

起飛前,得先練好執行力這項基本功

嚴格來說,從創業的第一天開始,創業者就必須面對產品、行銷、營運,甚至財務等諸多挑戰,即使是拚戰多年的老鳥都不見得熟稔的工作,創業者都得設法以最快的速度學會。因為過去在職場上歷練的時間並不長,創業之後,幾位創辦人都很積極的要求自己扮演好領導者的角色,思考公司該走的路。

「我們很重視人才,每一個加入我們的成員都可以得到教育補助,持續加強相關工作技能。」為了打造更理想的工作環境,他們設計了很多制度和活動。Halu 說:「因為不是所有部門彼此間的接觸都這麼頻繁,所以我們也會辦各種活動來培養團隊默契,更進一步認識彼此。」

自由活潑的工作氣氛是新創團隊的一大特色,但相對的,成員也要夠靈活才能應付多變的大環境。Richard 認為,在新創公司工作不像大公司那樣可以花三個月慢慢磨,可能第一天訓練,第二天就要上場了,不管想法或執行都要跟得上。特別是在現階段,公司有一定程度的發展,他們希望能夠找到更多有經驗的人來提升戰力。

Richard 強調:「創業要成功有幾個關鍵:Idea、團隊、募資和時機,其中,最重要的是時機,其次是團隊,Idea 可以換,但團隊的關鍵者不在,很多事都沒辦法做。」想法再棒,若沒有好的團隊來確實執行,一切也只是空談。

深厚的技術實力為 VoiceTube 建立堅固的基礎 ,而團隊的超強執行力則是讓他們騰空而起最大動能。

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VoiceTube 的團隊成員年紀相仿,很多意見和想法都可以直接溝通

從前人的智慧中學創業

雖然 Halu 開玩笑的說,當初是因為無知的樂觀,才毫不猶豫的離開舒適優渥的鴻海,加入 Richard 的 VoiceTube。但事實上,當角色從員工轉換成管理者時,他知道自己的心態必須馬上調整,也不時在思考可以利用什麼樣的資源來幫助自己。

根據之前參加 AppWorks 的經驗,他鼓勵初次創業的人可以試著加入:「對一個工作經驗不多的人來說,要經營一家公司、一個產品、一個團隊,是需要有人幫助你學習的,這個時候,加入像 AppWorks 這樣的創業加速器就是一個很好的選擇,因為加速器會提供很多資源、諮詢和課程,而且還有機會聽同儕團隊和前輩分享經驗,這些對新創團隊是非常重要的。」

VoiceTube 創辦人 Richard 也補充:「當初,Jamie (AppWorks 合夥人) 曾經帶著我們一起上他的廣播節目,讓更多用戶認識我們。在 AppWorks 的社群裡面,也經常聽到學長分享他們的創業經驗,這些都是很好的學習。」

去年,Halu 大力推薦由 VoiceTube 的前員工謝雅竹所共同創辦的求職天眼通參加 AppWorks,如今,這個團隊果真成了他們的學弟妹,跟當初的 Richard 與 Carol 一樣,在 AppWorks 的輔導下,磨練創業者該有的態度與能力。

創業絕對沒有比較輕鬆,上班你只要做好一件事,創業時你要做很多事,而且不見得會成功。但因為我喜歡冒險,所以很樂在其中,雖然有時也會沮喪,但每次挫折後都會變得更強壯一點。
—–Richard Zenn, Co-founder & CEO of VoiceTube

拿下台灣第一,也登上世界舞台

去年,他們打敗了來自世界各國的一千多組對手,拿下 FbStart 年度全球最佳 App 這座眾所矚目的大獎。「雖然報名了,但完全沒想到自己會得獎,接到通知時,還以為是詐騙集團。」Richard 笑著說。這個獎不僅是一個肯定,也提升了他們的國際知名度,對於日後海外市場的開拓,絕對是一大助力。此刻的他們可說是又往前推進一個壘包,來到了三壘,而這也是VoiceTube 創業過程中的第二個轉捩點。

看準了英語學習的全球性需求,下載量突破 250萬、擁有逾萬名付費會員的 VoiceTube 在台灣市場穩定後,積極往海外拓展,越南與日本版網站都已經在去年上線。關於未來,Halu 說:「我們會把重心放在技術的投入,思考如何透過自動化的方式讓使用者學得更有效率。」至於大家都很好奇的新語種學習平台的開發,也被他們列入中長期計畫。

儘管已經站在得分大門口,但 VoiceTube 依然仔細觀察球場上的每一個動靜並努力做好準備,以求在最佳時間點,起跑奔向本壘。

如果你想像 VoiceTube 一樣,全心投入創業,在 AppWorks 社群的養分中成長,歡迎申請 AppWorks Accelerator,讓我們陪你一起從本壘出發,一步步邁向得分。

[1] 完成階段性任務後, Johnny 於2016年2月底離開 VoiceTube,再度創業去了。
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Photo by Tim Tu

就職?創業?社會新鮮人該如何選擇

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Annie Su, Analyst (蘇怜媛 / 分析師)

負責投資,表面上是個冷靜理性的金融人,但其實對創業有莫名的熱忱,立志成為台灣網路創業家與資本市場的橋樑。先前於凱基投顧擔任 Research Associate,主要負責產業研究和財務分析。台大財金系畢業,大學時期活躍於創意創業學程、不一樣思考社。

傳統觀念中,在職場上經過一番歷練,口袋也存有一些銀彈的老鳥,似乎才有創業的本錢。然而近年,創業的型態和環境都開放許多,創業者也有年輕化的趨勢,許多年輕人從在學時期就有機會接觸創業課程、社團或比賽,「創業」對他們來說,並不遙遠。

經歷這些活動的洗禮後,許多學生都開始對創業圈產生遐想;他們嚮往活力十足、自由開放的新創公司文化,也想望某天可以憑一己之力,開創出一番美好事業。不過,到了真的要步入工作生涯時,卻又因為不完全瞭解創業的種種面向而舉棋不定,不知是否該在畢業後立即投入創業或加入新創公司。

我自己的狀況是,雖然曾在大學時期參加過創業創意學程,也參與過一些創業 Project,但對創業依舊似懂非懂,畢業時也對是否該踏進新創圈感到猶豫。如今,自己在金融業和新創圈都走過一遭,回頭看看過去的經驗,我歸納出一些心得,或許可以提供給不知該如何選擇的年輕學生作為參考。

在校學創業,演練真實商業世界的遊戲規則

除了學校,許多民間組織也提供了琳琅滿目的創業課程和比賽,這些課程和活動的模式大致都是組隊、提案、實作到成果發表,學生必須思考社會上是否有尚未被滿足的需求,以及隱藏在其中的商機與創業機會,經歷一番腦力激盪後,提出產品或服務作為解決方案,並且實際執行一段時間,最後在課堂上發表成果。

在這個過程中,學生可以實際運用在商管學院學到的理論,並且透過扮演 CEO、CTO、CMO 等角色,體驗一家公司的運作模式,練習與不同背景的人溝通、合作。

模擬與真實的巨大差異

然而,由於這樣的創業被限縮在一堂課程或是一場比賽的框架中,創業題目、執行深度與影響力也跟著受限,學生體驗到的「創業」,其實只是冰山一角,也並不完全真實。

為了課程與比賽而生的創業計畫,往往必須在短短 6-12 個月內走完組隊、提案、實作等所有流程,因此能夠選擇的題目與深度,可能會受限在門檻較低的短期計畫。此外,學生的生活經驗相對較少,所以題目多半集中在校園、公益與社會企業。

但真實的創業往往是 3-5 年,甚至更久的長期抗戰,期間也可能遇到團員出走、資金不足等內憂外患,而創業最難能可貴的經驗往往就是在這些過程中逐漸累積下來的,學子們不僅無法透過短期創業計畫實際體會這些歷程,也可能因而對創業產生過於美好的想像。

因此,我建議對創業有興趣的學生,不用急著在畢業前決定是否要著手創業,大家可以用適合自己的方式從側面切入,理解並體會創業究竟是怎麼一回事。

一般企業、新創公司、自行創業,三種經驗、三種歷練

在談論如何切入新創圈之前,讓我們先來看看加入一般企業、投入新創公司,以及自行創業這三種不同職涯選擇的差別。

一家企業之所以能穩據市場,其產品或服務通常已有穩定的客戶群,組織架構和分工也較為明確,在行事上也有前例可循。此外,大公司通常也有相對完整的新人培訓計畫,對於習慣台灣教育體制的人來說,或許較無陣痛感。

相對的,新創公司多半成立不到幾年,產品或服務的銷售可能還沒那麼穩定,為了因應市場上的各種變化,組織也需隨時保持彈性,在團隊裡,一人可能需要同時扮演多種角色。想加入新創團隊,在個性上,必須要能主動學習,也需要較強的適應力,甚至還得習慣朝令夕改的行事風格。

而自行創業,代表你得熟稔公司營運的各種大小事,從產品研發、客戶開發與維護、行銷推廣、組織營運到財務規劃,都必須有一定的掌握。但事實上,很少人在一開始創業就能備齊所有能力,通常必須在過程中,本著對創業的熱情,一一挑戰、學習,然後,帶領團隊在嚴峻的市場中尋求生存,這也就是為何大家都說創業是一件高風險高報酬的事。

一般企業帶你穩定學習,新創團隊幫你快速成長

基於上述分析,我通常會建議想加入新創公司的新鮮人,先進大公司累積實務經驗,找到自己的做事方式後,再進入無既定規則的新創圈磨練,因為有了一定的累積後再往上爬,通常可以得到比較好的學習效果。

當然凡事皆有例外,若你熱衷挑戰新鮮事物,喜歡在未知中尋找各種可能,也不怕面對瞬息萬變的外在環境,還是有機會在新創公司找到可以發揮的空間。

創業維艱,成功需要經驗與資源的累積

至於想自己創業的人,究竟是該畢業後馬上創業?還是累積工作經驗後再創業?這答案或許因人而異。

畢業後馬上創業或者在學期間就開始創業的人,可能會因為缺乏工作經驗,同時也缺乏人脈與資金,在起跑點上相對居於弱勢;不曾在一般公司磨練,意味著你沒有機會學習公司的運作方式,當然也不知該如何帶領團隊、分工合作,沒有人脈,意味著你初期無法快速取得供應商、合作夥伴、客戶,沒有資金,意味著在衝刺事業的同時,還得瞻前顧後,擔心銀彈用完,分散團隊心力。

與擔任一般員工不同,創業的過程中會遇到太多無法預測的挑戰,可否安然過關,不僅要看你是否能開發出具競爭力的產品,也要看你是否有足夠的決心,支持自己走過每一次的煎熬,那個決心可能來自想改變世界的妄想、希望自己的生命能發光發熱的夢想,或是希望與夥伴一起打造某個產品或服務的理想,每個人都必須找到能說服自己堅持下去的理由,但這個決心,並不是有工作經驗的人就一定具備的。

因此我的觀察是,何時適合創業並沒有標準答案,端看你是否已經做好準備,並找到誓死不退的決心。也就是說,若此時此刻你仍沒有找到支持你破釜沈舟、開始創業的理由,甚至還在到處問人你是否該馬上創業,那現在可能就不是最適合的時間點。

瞭解自己是一條漫長的路

不管做什麼選擇,最好都能具備相應的特質和能力。但新鮮人最大的困難點,就是不夠瞭解自己,所以也無從判斷到底該走哪條路。因此,我建議大家,除了可以利用在學時期參加創業相關課程或比賽,也要把握去大公司或新創公司實習的機會,趁著沒有什麼機會成本的時候,瞭解自己的個性適合什麼樣的環境,如此才能做出相對正確的職涯選擇。

但話說回來,即使因做錯選擇而稍微繞了路,也沒什麼關係,我始終相信人生各個時期看似無關的經驗,都會在未來某個時間點連成一線,成就每個人獨一無二的人生經歷。

若年輕的你在了解創業時可能遇到的挑戰和風險後,還是決定選擇這條路來實現自己,歡迎申請 AppWorks Accelerator,讓我們陪你一起迎接過程中的無數考驗。

不給自己後路,才能走得更遠,現金回饋網 ShopBack 如何在三年內成為區域龍頭

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Yvonne Wu, Chief Editor (吳怡文 / 編輯長兼自媒體輔導長)

主導文字與編輯輔導。曾任 ⟪HERE! 台北情報共鳴誌⟫ 副總編輯,帶領團隊上山下海,報導永遠讓人開心的休閒資訊。而後進入天下文化,深入挖掘方塊字的魅力。 2014 年,轉往網路世界繼續挑戰自我,任新蛋全球生活網總編輯,努力讓消費者在優雅的氛圍中感受購物的愉悅。畢業於政大廣電,曾遊歷日本兩年,主修人生,副修日文。深信文字的力量,追求觸動人心的那一刻。

 

「很多人喜歡矽谷的創業家,但我喜歡馬雲。矽谷太過美好,中國比較像東南亞,那是一個很亂的地方,你必須在很激烈的競爭中闖出自己的天地,用自己團隊的力量讓自己變成第一名,走的是一條更困難的路。」
—–Joel Leong, Co-founder of ShopBack

當台灣的網路公司才正要南下拓展,來自星國的 ShopBack 已經帶著亮眼的成績,從新加坡、馬來西亞,進攻到菲律賓、印度、印尼,而台灣是他們的第六站。

在白熱化戰場找到新切點,打造三贏局面

台灣網購平台的競爭已臻白熱,人們幾乎可以透過網路買到所有想要的東西,而且還能不斷比價,尋找最便宜的賣家。面對如此便利的購物環境,消費者自是樂得開心,但平台為求生存,利潤卻是越來越薄。

去年,ShopBack 到台北參加 AppWorks Accelerator ,同時,正式登陸台灣。雖然做的也是電商生意,但他們沒有跟著一起殺入紅海,而是在這個火熱的戰場找到一個未經開發的空間:現金回饋網站,只要是透過 ShopBack 網站前往其他購物平台消費,便可獲得現金回饋。對消費者而言,這自然是一項誘人的利益;對電商平台來說,與其拿行銷費購買未必能變現的流量,跟 ShopBack 這樣的現金回饋網站合作,雙方共享利潤,當然更能提高獲利。

「這個模式在美國和中國都已經發展得非常成熟,東南亞卻沒有人經營,所以我們想開發這個市場。」ShopBack 的共同創辦人 Joel Leong (梁永祥) 解釋當初選擇這個領域創業的原因。新加坡的網站成立 6 個月後,他和夥伴確認這個商業模式確實可行,於是開始向外拓展。

如今,ShopBack 已是東南亞最大的現金回饋網站,他們擁有全球 165 萬名會員,每 5 秒鐘完成一筆訂單,一年有超過 58 億台幣的生意在這個網站成交。我們可以說,Joel 和他的夥伴在東南亞電商這個日益熱絡的市場找到新的切點,打造出電商平台、消費者和 ShopBack 三贏的完美模式。

因為沒有後路,只能不斷向前

說起 Joel 的創業契機,或許可以用水到渠成來形容。創業之前 ( 2013 年),他曾在 ZALORA 任職,因為這家公司原本就是來自德國的「新創製造機」Rocket Internet 旗下的一支,透過工作,他學到許多新創相關的知識和想法,同時,由於負責的是 Partnership,必須經常飛到不同國家尋找合作夥伴,他看到各種不同的電商模式,也更了解東南亞市場,在不斷積累的過程中,創業之心蠢蠢欲動。

一年多後,他決定辭掉工作,和幾個志同道合的夥伴攜手開創自己的事業。「過程中當然會有低潮,但當你已經沒有後路時,就會一直向前衝。如果創業的同時還在上班,因為你還有一個選擇,通常無法真正下定決心。」創業者可能遇到的打擊和挫折,Joel 一樣也沒少 ,但他知道這是自己的選擇,也是沒有後路的選擇,所以他無法放棄,只能設法突破眼前的難關,然後,繼續前進。

有人說,99% 的人都適合當上班族,只有不到 1% 的人適合創業,其中,能夠成功達陣的更是屈指可數,畢竟,想安然度過 0 到 1 的漫長黑暗期,又要在 1 到 100 的成長階段順利起飛,除了極其出色的能力,也需要某些性格上的特質。問到 Joel 自認哪一個特質適合創業,他不假思索的說:固執,特別是當別人不看好我的時候,我會變得更固執。

原來,創業之初,Joel 和夥伴曾經試著申請新加坡政府的創業補助,原本自信滿滿的以為十拿九穩,沒想到最後竟然沒有獲得批准,一直到今天,那封拒絕信還被擺放在公司最顯眼的地方,藉以激勵團隊要更加努力來證明自己。「我和我的夥伴一樣,我們不相信別人講的,也不太聽從大眾的想法,一定要自己試過才算數。那次被拒絕後,更是讓我們下定決心,一定要闖出一番成績。」Joel 將這種不願輕言放棄的性格稱為固執,實在過分謙虛,更貼切的說法應該是「毅力堅定」。

拋棄本位主義,先求在地化才有國際化

只花不到三年的時間就將版圖迅速擴張到六個國家,當然值得欣喜,但他們緊接著要面對的,就是各國的市場經營和團隊管理,對大部份創業者來說,這都是個巨大的挑戰。

對此,Joel 的策略非常清楚:「想真正打入當地市場,一定要用當地人,在 ShopBack,我們會提供空間和資源,讓各個國家的 Team Leader 用自己的方法做事,讓他覺得是自己在創業。」當 Joel 和夥伴決定新的發展據點後,便會馬上在當地找一位專業經理人,請他依據當地的文化民情與遊戲規則,來經營當地的市場和團隊,讓公司達到真正的在地化。「若一時找不到好的人選,我寧願繼續等待,也絕不會勉強用一個不適合的人。」

除了 Team Leader,Joel 也非常重視每一位團隊成員,「這個行業的變化很快,公司策略也必須跟謢隨時調整,但我們相信,只要團隊要夠強,就可以找到新的和有趣的方式打贏對方。」Joel 提到,擁有各國經驗與陣容堅強的團隊是 ShopBack 的兩大優勢,你或許無法找到百分之百適合的員工,但一定找要認同公司文化的人一起打拚,因為唯有如此,大家才能朝著同一個目標前進。 ShopBack 每個月會召開一次「跨國會議」,會議上,所有人都可以看到每一個國家的成績,大家交換彼此的經驗和心得,在良性競爭下追求成長。

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ShopBack 的台北辦公室採開放式設計,氣氛輕鬆活潑,也方便夥伴們隨時進行溝通

在艱難的創業過程中證明自我的價值

不管在哪一個國家都一樣,Joel 覺得最辛苦的永遠都是開疆闢土的階段,因為一切都要從零開始;你必須說服廠商跟你合作,也要想辦法開發會員,同時,還要打造當地團隊,大腦隨時處於工作模式,沒有關機的一刻。

然而,這一步一腳印的開拓過程,也是 Joel 的成就感來源。他喜歡為合作夥伴創造價值,期待為他們帶來更多利益,「當你達到目標時,你的團隊也可以感受到,這種感覺是非常明確的,在政府部門工作,有你沒你可能沒什麼差別,但在新創團隊,沒有你這些事就不會發生。」對 Joel 而言,創業縱使萬般艱難,卻隱含著一股難以言喻的甜美滋味,他嚮往的不是平穩緩慢的成長,而是在激烈的戰鬥中,迅速克敵制勝。

在矽谷幾乎和「新創」二字劃上等號的今天,許多創業者都巴不得能有機會前往這個創業天堂歷練、取經,但 Joel 卻說:「我知道很多人喜歡矽谷的創業家,但我喜歡馬雲。矽谷太過美好,中國比較像東南亞,那是一個很亂的地方,你必須在很激烈的競爭中闖出自己的天地,用自己團隊的力量讓自己變成第一名,走的是一條更困難的路。」在 Joel 眼中,矽谷像一個神話,因為那裡太「安全」了,資源也多,他覺得能在中國那種打落牙齒和血吞的環境中站起來,才是真正禁得起考驗的強者。

積極和當地創業圈交流,加強與台灣的連結

除了自己的國家新加坡,在印尼、菲律賓和馬來西亞,Joel 也都可以靠著過去在 ZALORA 累積的豐富人脈,找到熟識的朋友幫忙轉介人才或打入當地市場,唯獨人生地不熟的台灣例外。在這裏,他們真的得「白手」起家,再加上發達的網路購物也讓台灣消費者變得挑剔,你必須用盡力氣,才能讓他們買單,對 ShopBack 來說,這些樣樣都是挑戰。

為了深入了解台灣市場,籌備台灣分公司的同時,Joel 帶著團隊參加了 AppWorks Accelerator。透過多次諮詢,他了解在台灣創業應該留意的諸多事項,包含公司登記、薪資水準、人才招聘等技術性細節。同時,他也經由 AppWorks 的介紹,認識了台灣的銀行、電商和電信業者,並進一步達成合作,加快 ShopBack 進入台灣市場的速度 。Joel 說:「那些公司因為相信 AppWorks ,所以也願意相信 ShopBack。」

在東南亞數位產業交流日益熱絡的今天,人才的流通也極為頻繁,Joel 認為,有兩種東南亞團隊特別適合參加 AppWorks Accelerator 的加速器計畫:一是將來計畫將生意拓展到台灣,另一則是所選擇的創業題目在台灣已建立出完整、良好的商業模式,如電商與單車租賃。Joel 甚至建議 AppWorks 在東南亞設立分部,藉以幫助更多東南亞創業者。

身在異鄉,處境和心情完全不比在自己的國家,挫折時更需打氣與慰藉。Joel 在 AppWorks 也認識不少同在創業的朋友,「聽大家分享自己的失敗經驗時,有種莫名的療癒,因為你會知道原來不是只有自己這麼苦惱。」Joel 笑著說。「在地化」不僅是 Joel 拓展海外據點的策略,也是他自己面對台灣生活的態度,畢竟,把自己隔絕在之外,勢必永遠無法融入當地,更遑論要了解在地居民的消費方式。

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ShopBack Taiwan 已和 momo、奇摩購物中心、淘寶網、Expedia 等各大知名網購平台展開合作,提供消費者 2-12% 的購物現金回饋

Joel:「每一個東南亞國家我們都想去!」

儘管 ShopBack 成長快速,面對發展日益蓬勃,競爭也越形激烈的東南亞市場,Joel 依然戰戰兢兢,絲毫不敢放鬆。「你要懂得運用過去的經驗,並且把握機會,因為機會瞬間就會消失。」在創業這個人生戰場上,Joel 的信念是,一定要多做嘗試,因為沒有試就不知道答案,沒有做就一定是零,真的動手去做,可能大部分時候都會失敗,但至少有成功的機會。

繼台灣之後,ShopBack 將往泰國邁進,同時,他們還計畫推出如旅行、電影票、美食外賣等各種不同類型的垂直,希望能將服務範圍擴大到消費者生活中的每一個細節,而不只是現行的電子商務。

ShopBack 可以在東南亞站穩腳步,固然是基於一個理想的商業模式,然而歸根結柢,創業者的堅定信念與快速的試錯、修正,才是他們勝出的最大原因。未來,ShopBack 必將繼續進攻第八、第九,甚至是所有東南亞國家的電商市場,一如 Joel 所言,對我來說,創業是沒有後路的選擇,只能不斷前進。

如果你也和 Joel 一樣,從東南亞來到台灣,想為事業開創更多可能,竭誠歡迎你加入 AppWorks Accelerator。在這裡,你不僅可以透過同儕的交流,深入理解台灣的的各個層面,我們亦將盡可能提供協助,讓你在異鄉創業這條滿布荊棘的路上,獲得最佳奧援。

Photo by Tim Tu

AppWorks 電商新創,有哪些消化庫存的好方法?

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Ching Tseng, Analyst (曾意晴 / 分析師)

負責投資。學生時期曾在 AppWorks 實習一年半,也曾加入 PIAD 拍廣告,與兩位共同創辦人一起尋找商業模式,對於電商特別喜愛。畢業於政治大學企業管理學系,嚐鮮是最大的興趣,熱愛音樂及旅遊。

因為上手容易、商業模式相對成熟,周邊生態系又很健全,電子商務一直是一類十分熱門的創業題目。然而,就也因為較易著手,所以競爭者眾,想在這片紅海中殺出重圍並不容易,選品、管理、行銷、販售,樣樣都是關鍵。

想追求利潤,優化庫存是關鍵

一如實體商店,經營電子商務時,所有經營者都希望貨品可以快速銷售一空,畢竟商品銷售就是主要收入來源。但現實未必那麼美好,賣不掉的商品留在倉庫,很容易就會造成資金上的壓力,也會提高倉儲成本,造成更多現金流出。

因此,想經營電商,就必須學習如何優化庫存。事實上,從進貨、進倉,到銷售、出貨、退貨,每個過程都會對庫存造成影響,創業者在每一個階段都必須謹慎處理。

經營時間較長久,或是對零售較有經驗的團隊,對管理庫存或許已經十分熟悉,但初次進入電商領域的小團隊,可能需要花一些時間學習。

從 AppWorks Accelerator 畢業的 320 家活躍校友新創中,以電子商務為主要營業項目的團隊便多達 53 個。在與這些電商團隊互動的過程中,我發現大家在管理庫存時,經常會遇到各種不同的問題,但多數團隊都可以針對自己產品的特質,找出解決的方式,沒有讓庫存阻礙業績成長。

為了撰寫本篇文章,我訪談了幾個對庫存管理有豐富經驗的電商團隊,整理出一些優化庫存的方法,在此與電商業者及有志經營電商的朋友分享,希望能幫助大家加速前行。

管理庫存,從分類、掌握完整數據開始

電商公司通常會視自家的商品特質、資金與營運狀況,設定出理想的週轉天數和允售天數,好對庫存進行系統化管理。

舉例來說,假設今天進貨一款商品,若期望在商品進倉庫後 100 天內售出,100 天便是這批商品的週轉天數。若商品有效期問題,則要為商品設定允售天數,亦即至少要在商品過期之前多少天,將商品售出。

而電商新創在管理庫存時,首先會將庫存區分為一般庫存和呆滯庫存。

所謂一般庫存,指的是銷貨速度符合原本預期週轉天數的庫存,它們通常可以在預期的週轉天數內銷售完畢;已經超過週轉天數的庫存則稱為呆滯庫存,這類庫存便需要更積極的處理,讓庫存在一定的時間內售完,以順利將現金轉回。而在呆滯庫存中,尚未低於允售天數的商品,有經驗的經營者通常會選擇以適當的成本處理掉;至於已低於允售天數的呆滯庫存,處理的重點將不再是成本,而是要想辦法透過單品促銷或是捐贈,讓庫存商品離開倉庫,避免造成損失。

本次訪談的 AppWorks 團隊都根據過往的銷售紀錄、銷貨速度和該次的進貨量,訂定適合的週轉天數,再以系統記錄每種進倉商品的週轉天數與允售天數,搭配每個月的人工檢視,判斷要用何種方式來銷售呆滯庫存,藉以提升庫存管理的精準度。

呆滯庫存的處理方式

之所以會產生呆滯庫存,有可能是沒有挑中顧客喜愛的商品、定價超過顧客預期、擺放的版位不適當,或是和其他商品產生排擠。想處理呆滯庫存,直接請倉庫報銷當然是最快速的方式,但成本也最高,用成本價賣掉也是一個方法,畢竟這麼做至少還能回收當時的進貨成本。

除了上述兩種方法,也可以針對商品的銷售方式做一些包裝,讓顧客覺得有趣或是物超所值,藉以促進銷售。

包裝商品時,可以針對商品本身或消費者的特質設計不同的變化,以下提供幾種給大家參考:

一、滿額贈:舉辦滿額贈活動,把呆滯庫存當成贈品,可以藉機消化掉呆滯的庫存,同時也能藉由滿額的門檻來提昇原本的客單價。不過,並不是所有商品都適用這種方式,以寵物飼料來說,因為寵物通常有慣吃的品牌,所以飼主在購買時,並不會因為非自己寵物愛吃的品牌在舉辦滿額贈活動而受到吸引。

二、福袋:福袋可以一次售出較多商品,也可以藉此組合毛利高與毛利低的商品,讓平均毛利維持在一定水準,甚至拉高客單價。有時,呆滯庫存被單獨購買的誘因不夠強烈,但若把它們包裝在福袋內,或許就能提升消費者的購買意願,藉此售出呆滯庫存。

三、紅標配綠標:紅標商品指的是消費者經常購買的熱門商品,銷售時可維持平常的售價,綠標則是想要消化掉的呆滯庫存,可將價格降低至可以接受的毛利範圍。不過,這種促銷方式需要系統的配合才能執行,可能不適合所有電商。

四、贈送顧客:大部分電商團隊在第一時間都不會想到這個方法。事實上,若可以在適當的時間點送給既有顧客,通常會產生不錯的效果。舉例來說,寵物吃的飼料品牌通常都是固定的,要飼主更換並不容易,但若能以小包裝送給客戶,當作試吃包,除了消化庫存外,也可以進行顧客意見的蒐集。

五、捐贈給公益團體:若商品快超過允售期間還繼續銷售,可能會讓客人在收到商品後認為效期不夠,產生負面感受,因此,除了上述方式,也可以選擇捐贈給適合的公益團體。不僅可減少資源的浪費,也可幫助弱勢。

同一種消化呆滯庫存的方法,不見得完全適合每一個團隊,使用這些方法時,需要依照自己的商品及顧客特性做動態調整,以滿足消費者,同時達到減少呆滯庫存的目的。

銷售呆滯庫存只是管理庫存的方法之一,我們也可以從進貨、倉儲、運輸等各種不同階段就開始優化庫存管理。日後,我會再針對這些主題進行研究,與大家分享。

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Photo Credit: Gwan Kho, CC Licensed

AppWorks 領投 AI 影音廣告新創 intowow A 輪 500 萬美金融資

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