Joan in the House

眼尖的讀者或許已經發現,這次的 appWorks Startup Mixer,主辦人寫的是 Joan Cheng。沒錯,他就是我們歷經千辛萬苦,面試了將近 20 位非常優秀的年輕人,從收到的上百封應徵信中,找到的 appWorks 第一位執行特助 (Associate)。

Joan 是一位非常有活力的女生,雖然瘦瘦的,但是講話的聲音很宏亮,讓人絕對不會錯過他的發言。他相當敢冒險,大多數人急著兩年念完的碩士班,他選擇中途跑去以芥末醬聞名的法國第戎 (Dijon) 交換學生,用半工半讀交換歐洲人的觀點和文化,帶回來一篇精采的「解讀電視廣告建構的法國文化」碩士論文。也許是這樣的國際經驗,讓他的言談中多了分自信,觀察事情的角度也多了許多維度。

當然,身為一個社會新鮮人,在職場、網路到創投等方面,Joan 或許都還有很多事情要學。不過從他處理事情的態度觀察,我相信成長的速度會是非常可觀的。更重要的是,他已經開始從他擅長的媒體、廣告、傳播等領域,帶給 appWorks 團隊們許多不同的刺激。

我們非常高興有 Joan 的加入,和我們一起帶給華文創業圈更多、更好的服務。除了安排活動之外,Joan 也會開始和我們一樣,定期在 appWorks 網誌上發表文章,分享他的想法,歡迎大家訂閱

另外,在明天即將發生的 Startup Mixer,你將可以看到他本人,跟他聊聊在 appWorks 一個月來的所見所聞、心得感想。

所以,歡迎 Joan 的加入,and go appWorks!

(照片經本人同意使用)

Joan 新手初登板

閩南俗諺說「校長兼撞鐘」,以此形容 appWorks 的幾位合夥人再貼切不過,從行政庶務到執行管理,四個人皆一手包辦。正式營運後,appWorks 一方面輔導進駐育成中心的團隊,一方面也尋求相關資源的挹注。隨著業務擴增,appWorks 於六月初對外招募執行特助,歷經激烈海選,終於覓得熱血青年一枚,正是不才我。

所幸這不是【超級星光大道】,不需要沉於落雁之貌、黃鶯出谷之聲,僅需要滿腔熱血,還有前傾九十度的身段。事實上,就我畢業的系所來看,身邊同學一般從事廣告或電視相關工作,我壓根兒想都沒想到自己會轉向創投/育成中心/網路服務業。不才我的心情就像是「誤闖森林的小白兔」,森林裡住著一群宅宅,他們的語言由一連串的指令構成,我經常是左耳進右耳出,丈二金剛摸不著頭緒。但這就是熱血阿!!! 我不懂,我問;我以一個網路使用者的姿態與 appWorks 的合夥人學習,看著育成中心的團隊們成長茁壯,跟大家一起走上創業的荊棘路。 對我來說,這份工作的刺激程度與六福村的自由落體相若,個人所能反應的時間有限,身為網路社會的一份子,豈能錯過這種挑戰。

Joan Cheng 的個人檔案

2006 年畢業於世新大學口語傳播學系,主修人際溝通與談判策略。2010 年於政治大學廣播電視研究所取得碩士學位,主修媒介經營管理、公共關係管理與廣告符號學,碩士論文為「解讀電視廣告建構的法國文化-以 Chanel 與 Dior 香水廣告為例」。後即投身 appWorks,目標從傳播人的角度打入宅宅圈,見證網路新經濟的發展。

八月份的 appWorks Startup Mixer 創業人同樂會

大家好,我是新加入 appWorks 的 Joan,日後的活動都會由我來為大家服務。

首先要感謝大家七月份的熱情參與,將近兩百個人出席把香檳真的擠爆了。所以這次八月份的 Startup Mixer,我們特地移師場地更大、設備更好的 Marquee,當天同樣會請到許多 VC 圈的朋友,與大家切磋交流。Jamie 也會利用這個機會,向大家宣布第二屆育成計畫申請的細節,之後包括我在內的五位 Team appWorks 成員,以及第一屆育成計畫的 11 個團隊,也會在現場回答大家的問題。

時間:8/26. 18:30-21:30
地點:MARQUEE Restaurant & Lounge
台北市信義路五段16-1號 (No. 16-1, Sec. 5, Xinyi Road, Taipei)


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這次的活動一樣不收門票,並且 Marquee 也大方的配合推出飲料賣一送一的優惠,歡迎大家來跟我們來同樂。

提醒大家,根據過去幾次的經驗,活動應該會非常爆滿,請大家先到活動頁預約,當天記得早點來佔位子,到時候見。

(這是一個免費活動)

感謝 ezTable 協辦

創業不是你想的那樣

這幾天在溫習保羅‧葛蘭 (Paul Graham 見前文介紹) 的舊文章,其中一篇,現在回頭去看特別有感覺。

我很喜歡有工作經驗,然後再跳出來創業的團隊,因為他們往往對產業有比較深入的了解,對於一個組織如何運作,也有比較合理的期望。不過這些人也往往會把創業和先前的工作比較,而葛兄的這篇文章,就是談這中間很不一樣的地方。

這篇文章叫做「What Startups Are Really Like (創業到底是什麼情況)」,是他向參與過 Y-Combinator 育成計畫的創業團隊,調查他們認為創業過程中最大的意外 (surprises),然後再從所得到的 100 多個回答,整理出來的結果。裡面很多內幕和小故事,我覺得非常值得準備創業的人參考。而正在創業的人,讀了之後應該也會跟我一樣有會心一笑的感覺。

照慣例, 我鼓勵大家直接連過去閱讀,而下面是參雜我自己的經驗,所作的整理:

請準備好跟共同創辦人結婚

你將會每天從早到晚跟他相處在一起,不要懷疑,你們會一起高興、一起難過、會擊掌、會大吵、會不理對方,然後又和解。而創辦的公司就像你們的小孩一樣,為了他的未來,你們會不惜犧牲一切。其中一個 YC 人說的好,你們就像結了婚一樣,除了上床那個部分以外。

創業就是你的人生

創業將會從早到晚都佔據你的腦袋,他一點都不像「工作」,因為你不會「下班」,就算你完成了一個進度,事情還是沒有結束。而且由於一切都發生得太快,時間將會過得很慢,一個禮拜的時間,感覺已經做了以前一個月的事情。

準備好心情大起大落

由於你全心全意都貫注在你的公司上,所以很容易心情跟著上上下下。今天,你可能覺得你是下一個 Facebook,明天,你又會覺得根本沒有希望。如果好一陣子都沒有好消息,整個團隊會陷入低迷的士氣。但是我要提醒你,要學會放少一點感情。歷史上成功的創業人,都有非常沮喪的過程,連現在意氣風發的賈伯,先前曾經瀕臨破產,被迫接受微軟的注資。

但也會很有趣

如果有任何事情,創業將會非常非常的有趣。記住,你是在改變這個世界,人生大概很難有比這個還有成就感的事情了。

最重要的是堅持

我常常說創業就像打棒球一樣,你知道你有一個打擊率,但是不知道哪次上場的時候會擊出安打,所以堅持是很重要的。多幫自己找幾個打數,不斷的提升自己的實力,堅持下去,總有一天你會打出什麼來。

這是一個長期抗戰

創業的另一個常態,就是他往往會比你想像中的還久。蘋果花了 20 幾年,才終於達到今天的地位。Google 和 Facebook 都是在成立將近 5 年後,才第一次獲利。而社群遊戲像是 Zynga 和神來也,也需要 3-4 年的時間。(不過你可以看到這件事情越來越快) 所以記得給你自己幾年的時間摸索,因為往往就是需要這些磨練,你才能真正的掌握市場的脈動。

由很多很多小事情組成

很多人幻想中的創業,就是有一個超強的 idea,把他化為產品推出,消費者為之瘋狂,自己也功成名就。但事實剛好完全相反,創業是有很多很多的小成功累積而成的,即使是 iPhone,也是從先前的 iPod 經驗累積而來的,即使是 iPod,前面兩代也是無人問津,即使是 Apple,也浮浮沉沉了十幾年。所以,最好的策略是多方嘗試,就像先前說的一樣,千萬不要只有一顆雞蛋,因為你根本不知道哪個籠子是好的。

從最簡單的產品開始

MVP 這個觀念我們談過很多次了,不過 YC 的朋友點出了一個我非常同意的重點,就是創業團隊往往是因為「愛面子」的心態,所以沒辦法真的實踐 MVP。我把這個稱作「藝術家心結」,因為藝術家往往是想要在同業中取得尊敬,更勝於讓觀賞者了解他們的創意。問題是創業是商業行為,所以千萬記住,你的重點是讓消費者買單,其他工程師覺得屌不屌,一點都不重要。

從一開始就接觸客戶

而 MVP 的功用就是讓你拿來接觸客戶,從很早就根據客戶的回饋來改進你的產品。典型的錯誤就是之前說的,窩在家理做沒人要的產品,卻自已為很有進度。大家的經驗是,使用者要的東西往往是非常容易做的,但是也是最容易被你忽略的,如果你不一開始就跟他們接觸,很難知道這些內幕。

勇於改變

由於使用者的需求是無法預測的,所以你必須要能夠接受改變,把使用者放在第一位,產品只是滿足他們的工具。採用 fast iteration 的策略,把開發周期壓縮到最短,讓產品的不斷的被調整,才能更快變成符合客戶需要的東西。

根本不用去想競爭對手

很多團隊都會神秘兮兮,深怕人家「偷走」他的 idea。你必須知道,全世界大概有 5,000 人都想到了同一件事情,大概有 200 個團隊都在做你想做的。重點根本不是 idea,而是你的執行力。唯有做得比他們快,比他們好,你才會有機會。但是這不是叫你不要去管他們在做什麼,相反的,你必須密切追蹤他們的一舉一動,才能確定你能夠執行的比他們好。

找客戶真的很難

不要懷疑,不會有太多人想管你在做什麼,所以重點是去找出那些會需要你產品的少數人。你必須試著從一開始就吸引一個社群,無論是靠 MVP 也好,靠你的網誌也好,在還沒有什麼東西前,就要開始累積這群可能會用你的產品的人。

別對合作案期望太高

別人沒有必要給你好處,而兩個臭皮匠加起來,也不一定會勝過一個諸葛亮。所以你必須要和別人合作,但是不要以為這樣可以解決全部的問題。你還是必須要把自己的客戶、產品做好,才會有事半功倍的效果。

投資人常常什麼都不懂

雖然我自己是投資人,而且很努力在鑽研,但是還是必須要承認,有時候我可能沒有你懂。所以不要覺得投資人說的都是對的,我們看到的範圍也許比較廣,但是你們是在第一線打仗的部隊,要有自己依照局勢判斷的能力。

你要學會演戲

而除了對投資人 (任何人) 的建議,要有獨立判斷的能力。你也要學會溝通的藝術,這將會是你創業過程中最重要的工具之一。除了要把你的公司賣給投資人,你還必須要把產品賣給客戶、合作夥伴、廣告商。

運氣也很重要

這點大概不用說明了,不過我要提醒的是,運氣在找準備好的人。所以就像某成功創業家說的一樣,唯有把自己滑到海中間,才有機會乘著下一波大浪衝上雲端。

同業非常非常重要

這就是我們創辦 appWorks 育成計畫,而且每個禮拜照三餐安排活動,促進團隊間的互相了解,互相合作的原因。也是我們每個月固定舉辦 Startup Mixer,希望把網路業的人拉得更接近的原因。

很難得到圈外人的尊重

或許你在網路圈、創業圈已經成為大家敬重的人士,但是出了這些圈子,你可能不會有什麼份量,因為他們沒辦法了解。不過你至少還有一個網站可以給人家看,想想當年張忠謀試著解釋「晶圓代工」給朋友聽的時候,是什麼樣的慘況,你已經比他幸運多了。

公司獲利後呢?

答案是當然一切都還沒結束,你會有員工,然後你必須要學會做一個好領袖,幫公司找到下一個成長,另一個方向。記住,創業是一個人生態度,不是一個工作,他沒有終點,也沒有休止的一天。

(Pic via dpstyles@flickr under CC license)

第一屆 appWorks 育成計畫的第一個月

很難想像 appWorks 育成計畫開始到現在,只過了一個月的時間。

因為在這短短的 30 天裡面,選進來的 11 個團隊不但已經打破原本的靦腆,開始彼此關心、互相幫助,也已經學到了「精實創業模式」的精髓,並且開始把這些觀念運用在他們的產品中。更最重要的是,他們也開始懂得如何享受創業過程中的每分每秒。 (上面的照片是 30 雜誌來採訪時,他們配合我重現達文西「最後晚餐」的畫面,將刊登在七月號的「創業。免費 ─ 台北出現新矽谷」專題裡面。)

除了成長之外,這些團隊在這一個月裡面更已經有了許多成就。像是剛結束的「IDEAS Show」,我們就有三個團隊獲邀上台,Tagtoo 的「幫我神一下」因此也正式開放測試。另外,有三個團隊的智慧手機應用也分別放上市集,包括 Q.L.L 的「Pocket Chinese Tutor」、ezTable 與中華電信共同推出的「ezTable for Android」以及 Wantoto 和 SonyEricson 合作的「揪好康」等等。另外,DressDown 團隊所製作,令人驚艷的「好生活 GoodLife」好康資訊網站,也已經對外開放。

在這麼短的時間裡面,他們能夠成長這麼的迅速,是讓我們非常驚訝,卻又非常興奮的。這不但證明了我們當初的理想,也就是把一群團隊放在一起,給他們刺激和養分,然後讓他們發酵的模式是完全成立的。也證明了,當你把一群有創意的人聚集在一起,那個能量的累積,不是我們原先想的等差級數,他是用等比在提升的。

很難想像 appWorks 育成計畫開始到現在,只過了一個月的時間。更難想像的是照這樣的速度成長下去,再過五個月後,這些團隊將會是如何的驚人。就像 30 雜誌說得一樣,台灣彷彿出現了新矽谷一樣,這也是最近從加州回來參觀的朋友一致的感想,而我,很高興能夠在這裡見證歷史的發生,加油!

PS. ezTable 正在誠徵軟體工程師一名