育成計畫 FAQ

Q. 選擇團隊的條件是?

A. 我們找的是有決心且有執行力的團隊。當然,目標市場必須是有潛力的。團隊形式原則上不拘 (人數/學經歷),當然以網路公司來說,有自己的產品開發能力是很重要的。

Q. 選擇團隊的過程呢?

A. 收到你的申請書後,我們會儘快邀請具潛力的團隊面談,讓你們有機會解釋創業動機和 Demo 產品,以及補充任何申請書上無法說明的內容。面談的結果,就是我們決定入選團隊的依據。

Q. 創業計畫還有很多細節不確定,可以申請嗎?

A. 網路的世界瞬息萬變,如果你能夠有完全確定的計畫,那才是有鬼。創業初期,只要有一個大略的方向,那就夠了。

Q. 我們不會寫文章,生不出申請書,怎麼辦?

A. 申請書只是初步認識你們的方法,不是作文比賽,不需要寫得天花亂墜。訣竅其實是越簡單扼要越好,你只要提供重點資訊,如果有不清楚的地方,我們會主動跟你聯絡,或是在面談過程中請你們進一步解釋。

Q. 育成中心的地點?大小?

A. appWorks 育成中心位於台北市信義區基隆路一段 180 號 5 F,共有 195 坪的空間,附設 10 個會議室,非常足夠每一屆的團隊們使用。

Q. appWorks 又是如何決定是否投資?

A. appWorks 是一個創投基金,所以投資決策的標準,還是取決於團隊素質和目標市場的潛力。但由於我們有長達半年的時間,去了解團隊的經驗和能力,且經過 appWorks 調整後的商業模式,也往往較完整,所以經歷育成計畫的團隊,往往有較高的機會獲得 appWorks 與其他創投的投資。

Q. 海外市場 ?

A. appWorks 在矽谷、中國、日本、東南亞等市場都有很深的人脈和豐富的知識,只要團隊與產品適合,我們會協助你拓展海外市場 。

Q. 育成有什麼費用嗎?育成之前要簽什麼合約嗎?

A. appWorks 育成計畫並不跟團隊收取租金、手續費或任何費用,由於我們是一家創投,唯一要求的是一個合理的未來兩年的優先投資機會。為了約定雙方的責任義務,育成之前要簽訂一份「appWorks 育成計畫君子之約」如下,請參考。

如果以上的 FAQ 沒有回答到你的問題,請 email 與我們聯絡。

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2011 #3 appWorks Startup Mixer 創業人同樂會

 

睽違兩個月,創業人同樂會又來了!

時間:Friday night (五) 6:30pm~9:30pm, 3/25/2011

地點:BCDog cafe (台北市大安區光復南路346巷48號)

按照慣例,我們將開放 10 個團隊可以有 1 分鐘時間上台介紹自己,請到活動頁下面的留言板留言,註明團隊名稱,先搶先贏。

這次的 Mixer 我們特別安排在第三屆 appWorks 育成計畫申請截止 (3/28) 前舉辦,讓正在申請的團隊們有機會來見見未來的學長姐,聽聽他們在 appWorks 的心得,包括 Jamie 和我在內的 5 位 appWorks 團隊成員也都會在現場,幫你們解答任何申請過程的疑惑。(更多資訊請見 appWorks 育成計畫)

另外,第二屆育成團隊到此為止也進駐 appWorks 達四個月,在他們的努力和我們的輔導之下,許多都已經正式推出網站與 Mobile Apps,並且在市場上取得不錯的成績。經歷過 Insider Day 的洗禮,他們也漸漸受到創投與網路圈的關注,歡迎正在創業的你來跟他們切磋交流。

這個活動也歡迎所有對創投、網路有興趣,或是各位單純又專注工作的工程師、走在時代尖端的網路行銷人員來參加,appWorks 的許多創投同業、媒體朋友,甚至時尚圈的友人,都會來共襄盛舉。

根據幾次參與的朋友給我們的回饋,這次活動再度回到 BCDog cafe 舉辦,看來好吃的薯條與熱狗、無限續杯的可樂,還是最吸引充滿熱情又懷抱夢想的大家。

趕緊報名去,到時候見。

(photo via Ammylynn@flickr under CC license)

創業,可以在矽谷以外

眾所周知,矽谷是網路創業天堂,那裡天氣宜人、創投資金雄厚,同時聚集頂尖科技人才。最新的 PwC Moneytree 的報告即指出,全世界 40% 的熱錢都在投資矽谷。矽谷一個創投基金動輒幾億美金,但在矽谷以外的地區,即便是鄰近的南加州,平均還不到灣區的三分之一。攤開矽谷成功培育出的科技公司,其中不乏 Apple、Google 與 Facebok。這讓矽谷的創投願意承擔更大風險,一出手投資往往就是幾百萬美金,賭的是這些新創公司是否能成為下一個 Google、eBay、Skype。

矽谷的創業風氣行之有年,那裡大型網路公司林立,擁有豐沛的創投資金,時至今日還持續擴張規模與招募新員工。但優勢同時也是它的限制,在矽谷的公司因此更強調「技術」、「圈地為王」與「眼球吸引力」;而且他們正面臨一個棘手的問題,就昰公司難以找到員工。你可能需要跟 Facebook、Zynga、Twitter 搶人才,或是從 Google、Apple、Yahoo 挖角,同時得付出年薪 10~20 萬美金的報酬,只為了聘請一名優質的工程師,還得擔心他明天就打包跳槽到另一家等了 IPO 的好公司。更棘手的是近來你甚至有錢也招不到人,因為愈來愈多有理想抱負的工程師都跑去 Y-Combinator 創業了!

或許是先天環境不如人,或許是競爭沒那麼激烈,矽谷以外的創投看待投資的角度反而比較務實。新創公司必須提出可行的計畫,具有良好的獲利潛力,有時甚至必須已經產生現金流,才有機會向創投募資。這使得矽谷以外的創業人,必須思考的不只有創意或技術,而是消費者真正需求的服務。變則通的情況下,產出的價值不容小覷,紐約的 Gilt 、芝加哥的 Groupon、西雅圖的 Zillow 等等,也都能夠在市場上異軍突起。也就是說,在矽谷以外,其實還有許多人才濟濟、有待開發的地區,等待年輕、熱血、有抱負的創業人去播種收成。

台灣即是一塊豐饒的土地,我們依山傍海、人才輩出。在台灣創業,不需要高額資本,20 萬新台幣就可以請會計師簽證開公司;而且我們享地利之便,自小就接受多元文化,激盪出來的創意隨手可得;最重要的一點是,我們務實,沒有光炫奪目的舞台,打江山靠的是真功夫。此外,矽谷有專門投資網路公司的創投,在台灣也有 appWorks 之初創投,特別專注在培育早期種子團隊;矽谷有 Y-Combinator,台灣也有「appWorks 育成計畫」,提供矽谷精神的網路創業環境,讓同樣想創業的人齊聚一堂,互相交流,發揮 1+1>2 的效果。

矽谷作為主戰場,你必須付出更高的代價,更多的資金、更先進的技術、招募更多的人才,還得時時刻刻擔心後勤補給不足。台灣沒有矽谷的廝殺慘狀,卻有不輸矽谷的資源,和全球華人廣大的市場潛力。因此,有心創業的你,怎能不趕緊捲起衣袖,整裝備戰。

而針對在台灣網路創業的需求,之初特別設計了 appWorks 育成計畫。第三屆目前已經開始接受申請,更多資訊請參考育成計畫頁面,或直接開始填寫這份表格申請。

江山代有才人出,期待看到你們的加入!

(Picture via Francisco@flickr under CC license)

創業的精實,是一種文化

在 appWorks,我的規矩是辦公室門永遠是開著的,大家創業碰到了什麼問題,隨時可以進來找我聊。只要你走進來,無論我原本在做什麼,一定會放下手邊的事情,先陪你解決你的困難。雖然不敢說是大師,但這些年下來,倒是累積了一些可以幫助創業人撥絲抽繭、釐清癥結的方法。再不然至少可以當個旁觀者清,幫你找到遺漏的地方和不同的思考方向。

不過這幾個月來行程越來越滿,常常有外面的會議,所以我又另外把每個星期五騰出來作 Office Hour,固定整天都待在辦公室裡,等著幫大家解決各種疑難雜症。而最近不斷重複出現的主題,就是「簡單 vs. 複雜」,也就是精實創業 (Lean Startup) 的最核心精神。昨天一整天的「顧問服務」下來,我有感而發的在 Facebook 寫下了

早在 500 年前,達文西就說了:簡單,是最終極的細膩。(Simplicity is the ultimate sophistication.) 但直到今日,我還是常看到創業人陷入複雜的陷阱。記住,複雜的是思考流程,但最後表現的作品,非要簡單不可。

沒錯,雖然這個主題已經聊過多次了,可是我發現我必須要不斷的一直講,因為創業人,尤其是工程師性格的,太容易陷入複雜的陷阱了。沒辦法,我不怪他們,過去這 40 年來,軟體開發的架構都是用完整、繁複的角度去設計的,在短短的時間內,要把整個產業根深蒂固的觀念扭轉過來,不是容易的事情。

剛好昨天我的紐約創投朋友佛萊德‧威爾遜 (Fred Wilson) 又寫了一篇關於精實創業如何實作的文章,推薦你們去看看,我加入了自己的經驗,把重點整理如下:

  • 在 USV 兩個創投基金投資的公司中,實行精實創業和公司的表現,有很大的正相關性
  • 精實創業的方法固然重要,但是精實的文化才是最核心的精髓
  • 當你把垃圾放進一個精實創業機器,出來的還是垃圾
  • 精實創業可以幫你證實你的假設,但它沒辦法幫你想出對的論點
  • 一開始的創業主題,應該來自「直覺」;到了後面一點,才是基於取得的使用者數據
  • 所謂的「直覺」,不是天外飛來的,而是從身為相關產品的重度使用者,和對於解決一個問題的癡狂來的
  • 對於你所處產業,以及裡面的相關知識,有沒有反覆鑽研到癡狂的地步,跟創業成功的機率,有很大的關聯
  • 大多數人嗤之以鼻的主意,往往也是最後產生超棒結果的 (例如:Twitter) — 明顯的東西讓別人去搶吧!
  • 創業要挑困難的問題解決,而且絕對不要怕麻煩,因為一旦你搞定了,別人就很難抄襲 (例如:Google)
  • 獲利的方式應該是很自然的,而且應該要對用戶體驗有幫助 (例如:Google AdWords)
  • 如果你有一個東西非做不可,那就創業吧!如果只是對創業有興趣,那請加入別人的團隊
  • 如果你從來沒開發過,那請試著做做看,或者和工程師們一起工作,因為你必須要知道整個細節
  • 就算你要去上班,那也要勇敢的試試有風險的工作

以上,希望對於大家檢視目前在做的事情、思考未來的方向,能有一些幫助。

創業?何不加入最精實的 appWorks 育成計畫,第三屆已經開放申請,詳情請見 育成計畫網頁,或是線上申請書。期待看到你們的加入!

(Image via bah@flickr under CC license)

你,適合創業嗎?

上次聊到我跟馬克‧薩斯特 (Mark Suster) 有好多相像的地方,包括我們的背景、經歷和對事情的看法等等。今天又讀到他部落格上的新文章:「你應該要創業嗎?」(Should You Really be a Startup Entrepreneur?),更加確定我們上輩子應該雙胞胎來的。

跟馬克的經驗一樣,其實還蠻常有創業人來問我,你為什麼不繼續創業?說實話,我還真的常常看到市場上的許多問題,然後創業人的性格就會跑出來,腦子裡忍不住開始想可以怎麼試著解決,有時候甚至連創業的步驟都想好了,只差袖子捲起來,開始做就是了。好在 appWorks 本身也是一種創業,所以當我回過頭來想,如果我專心把 appWorks 做好,把育成計畫辦好,那對所有的創業人來說,可以創造更大的價值、更大的貢獻,這些創業的想法,交給有興趣的團隊去做就好 — 這樣一想,那股創業的熱血,才稍稍獲得平息。

說真的,創業真的會上癮。它像心情的雲霄飛車一樣,當你坐在上面的時候,高低起伏,有時為了一點小小的突破高興了老半天,有時又為了一點小小的失敗兩天睡不著覺。當你下車的時候,你發誓下次再也不要了。但是相信我,當你離開了一陣子,你會發現全世界沒有比那個更刺激、更真實的事情,你會發現一輩子都沒辦法回去搭平凡無奇的米老鼠碰碰車了。

不過也就像馬克的文章說的一樣,這趟雲霄飛車之旅,雖然沒有身高限制,但也不是適合每一個人的。他舉了幾個創業家共同的特質,我則加了一些我自己的補充:

  • 不是特別在乎地位 (或是頭銜)
  • 對於這個世界上的事物充滿了好奇心
  • 不喜歡規矩,而且喜歡挑戰權威
  • 可以接受高度的不確定性
  • 不會因為不斷的被拒絕而失去信心
  • 喜歡跟別人聊你在做的事情
  • 喜歡作決定,非常快速的決定 — 即使只有 70% 是正確的 (你需要前進、然後修正,而不是原地踏步)
  • 對自己的執行力有高度的信心
  • 不容易受到壓力的影響
  • 可以承受很高的風險
  • 失敗又怎樣?整裝再出發就是
  • 可以投注很長的時間在這件事情上面 (但你不會覺得它是工作)

而且,即使你的個性是合適的,那也不代表你就就會樂在其中。我的經驗是創業的主題非常的重要,最好是你很有熱忱的事情 — 因為當你跌到雲霄飛車的谷底,全世界都與你作對時,只有你對解決這個問題的執著,才能支撐你渡過這些難關。

而如果,你想清楚了,確定這是你要做的事情,appWorks 育成計畫歡迎你的加入。沒錯,我在這裡宣布,第三屆育成計畫正式開始接受申請,你們有一個半月的時間可以組織團隊、確認主題,然後填寫這份表格送出申請。(更多關於 appWorks 和本次育成計畫的細節,可以參考 appWorks 育成計畫頁面。)

對於這個計畫和 appWorks 本身有什麼問題,歡迎你們留言或是寫 email 讓我們知道。有什麼最新的資訊,我們也會陸續在這裡公布。

Good luck, everyone.

(Image via meadowsrise@flickr under CC license)