Dapper Labs Paves the Way for the Future of Consumer Crypto with New Blockchain and $11M in Additional Funding

Dapper Labs, the company behind CryptoKitties and upcoming projects such as NBA Top Shot, today announced $11M in funding and the development of Flow, a new blockchain built to enable decentralized applications at scale in gaming, culture and entertainment.

The largest investor in the round was Andreessen Horowitz’s crypto fund, with participation from new investors Accomplice, Taiwan’s AppWorks, Autonomous Partners, and Warner Music Group, as well as existing investors Union Square Ventures, Venrock, Digital Currency Group, Animoca Brands, SV Angel, Version One, and CoinFund, among others. Angel investors who participated in this round included Don Mattrick, William Mougayar, James and Glenn Hutchins, Don Mattrick, and Nanon de Gaspe Beaubien-Mattrick.

“For consumers to embrace crypto, we need to stop approaching it as an emerging technology and instead give people products they can use every day,” said Roham Gharegozlou, CEO of Dapper Labs. “After two years of research, we’re excited to unveil Flow, a new blockchain built to support entire ecosystems of apps and games without compromising the values of decentralization. Bitcoin and Ethereum show how crypto can make the world of finance more open and transparent; Flow will do the same for consumers of entertainment and culture.”

With this investment round, Dapper Labs joins forces with the largest accelerator in Asia to introduce important global blockchain technology to the region and engage in AppWorks’ extensive developer community in Southeast Asia and Taiwan. 

Flow is a global network designed to meet the needs of DApp’s massive expansion, so Asia’s market potential cannot be ignored, says Dapper Labs CEO Roham Gharegozlou. 

“Asia has many of the world’s leading consumer technology and game developers, and we want to ensure that Flow meets their needs. Choosing to work with AppWorks not only complies with our long-term vision, it also helps us participate in the huge startup and partner community that is part of Asia’s largest startup accelerator.”

Jessica Liu, the partner at AppWorks who led the team’s investment, pointed out that entertainment and gaming has nearly always brought early adopters to new technologies.  The same principle applies to the current development of blockchain. Asia, she says, is the perfect market for a solid team like Dapper Labs to lead this transformation.  

She says, “We believe that with their methodical approach to blockchain gaming and entertainment development, Dapper Labs will be the best team to push forward new applications for gaming and entertainment on blockchain. They have the best shot at being able to utilize decentralisation in this environment to lower the costs of generating scale and user acquisition in Southeast Asia and Taiwan.”  

Some of the types of experiences Flow will support include: artists or bands using crypto tokens to give music lovers unprecedented new ways to show their fandom; games that reward players for adding value and enable interoperability with assets and identities that users can take across environments; or platforms for sports fans around the world to trade verified, authentic, limited-edition digital memorabilia in real-time. The company will begin its first partnerships with Ubisoft and Warner Music. 

“Warner Music is always searching for new opportunities for our artists and has dedicated itself to exploring emerging technologies to enable these,” said Jeff Bronikowski, SVP, Global Digital Business Development and Head of Innovation and Emerging Technology at Warner Music Group. “When we met with Dapper Labs, they immediately understood our vision so we sought to solidify the partnership through this strategic investment. We are thrilled to be part of their next phase of innovation, and look forward to working alongside them to help identify and capitalize on ground-breaking technologies on our artists’ behalf.”

In addition to the new investment, Dapper Labs is announcing partnerships with leading entertainment publishers to ensure Flow is ready for enterprise-scale use-cases. Ubisoft, well known for developing games like Far Cry, Just Dance and Assassin’s Creed, is advising on Flow, providing valuable industry feedback.

Flow was designed by Dieter Shirley, CTO of Dapper Labs and the technical mind behind CryptoKitties and Ethereum’s ERC-721 standard for non-fungible tokens (NFTs). “The architecture for Flow was inspired by modern CPUs.” Shirley said. “Flow pipelines the work of running a blockchain across four different node types, instead of following the typical approach of requiring all nodes, or ‘miners’, to do everything. This lets us maintain the decentralization needed to make the network trustworthy while achieving the kind of scale needed to serve billions of users.”

“An internet governed by open, trustworthy services has only recently become possible, thanks to advances in blockchain and cryptocurrencies.” said Chris Dixon, General Partner at Andreessen Horowitz. “With Flow, the Dapper Labs team has developed a solution to the problem of scalability without losing decentralization or sharding the network. This means a better environment for application developers and ultimately more network effects that benefit consumers.”

Flow will launch in 2020, in time to support many of the company’s large-scale, consumer-facing entertainment, music, and gaming projects in the works. For more information about Flow, please visit www.buildwithflow.com.

About Dapper Labs

Formed in February 2018, Dapper Labs mission is to make the world more open and trustworthy by introducing consumers to the value of blockchain technology through fun and games. Dapper Labs is the team behind CryptoKitties, one of the first and most successful blockchain applications outside of cryptocurrency, and Dapper, the world’s first publicly available smart wallet. Upcoming Dapper Labs projects include Cheeze Wizards, the world’s first blockchain-based battle royale, NBA Top Shot, a platform created in partnership with the NBA and NBPA, and Flow, a consumer-based blockchain for decentralized applications. With over $40M in financing, notable investors in Dapper Labs include Andreessen Horowitz, Union Square Ventures, Venrock, GV (formerly known as Google Ventures), and the founders of Dreamworks, Reddit, Coinbase, Zynga, and AngelList, among others. For more information on Dapper Labs, visit www.dapperlabs.com.

CryptoKitties 開發商 Dapper Labs 完成 1,100 萬美元募資,AppWorks 首個北美區塊鏈投資案

因開發 CryptoKitties (迷戀貓) 一炮而紅,近期並與 NBA 合作推出區塊鏈收藏品遊戲平台 NBA Top Shot 的加拿大新創 Dapper Labs,於今 (13 日) 宣布,完成最新一輪 1,100 萬美元資金募集,並同時宣布開發可滿足 DApp 擴容、可應用在娛樂與遊戲等領域的區塊鏈公鏈 Flow。

本輪投資由 Andreessen Horowitz 的加密貨幣基金領投,新加入的投資機構包括 Accomplice、AppWorks、Autonomous Partners 和華納音樂集團 (Warner Music Group),以及現有投資機構 Union Square Ventures、Venrock、Digital Currency Group、Animoca Brands、SV Angel、Version One 與 CoinFund 等。本輪的個人投資人則包括 Zynga 前執行長 Don Mattrick、《The Business Blockchain》作者 William Mougayar、James and Glenn Hutchins 與 Nanon de Gaspe Beaubien-Mattrick 等。

Dapper Labs 執行長 Roham Gharegozlou 指出,比特幣與以太坊已經展示了,透過區塊鏈技術讓金融世界更為開放與透明的價值,Flow 則將為消費者在娛樂和文化領域,創造同樣的價值。他說:「若要讓大眾與消費者普遍接受加密貨幣,我們必須停止將區塊鏈、加密貨幣視為新科技的想法,而是將它們當成能為人們提供每天都可以使用的產品。經過兩年的研究,我們很高興推出 Flow,這是一種新的區塊鏈公鏈,可用於支持整個應用程式和遊戲的生態系,但卻不會影響去中心化的價值。」

運用 Flow 可以創造的消費者體驗包括:音樂創作者可以利用加密貨幣,為粉絲提供全新的音樂體驗;遊戲可獎勵玩家充值,並開發讓用戶可跨越虛實環境的身份與資產;針對全球體育迷提供可驗證、官方限量版的數位紀念品即時交易。

華納音樂集團全球數位業務發展資深副總裁暨創新與新興科技總監 Jeff Bronikowski 說:「我們一直在為旗下藝人尋找新機會,並致力探索實現這目標的各種新技術。當我們與 Dapper Labs 會面時,他們立即了解我們的願景,因此我們尋求透過這項策略投資,來鞏固合作關係,並期待與他們一起工作。」

此外,Dapper Labs 還宣布與領先的娛樂發行商建立合作夥伴關係,以確保 Flow 能為企業級運用做好準備。例如,以開發 Far Cry、Just Dance 和 Assassin’s Creed 等遊戲而聞名的 Ubisoft,也正式加入 Flow 的顧問團隊,提供更深入、更有價值的產業建議。

對台灣甚至亞洲區塊鏈產業而言,另一個值得一提的重點,則是 Dapper Labs 正式成為 AppWorks 在區塊鏈領域的第一個北美投資案。

由於 Flow 是針對滿足 DApp 大幅度擴容所需而設計的全球網絡,亞洲的市場潛力,自然不能忽視。Dapper Labs 執行長 Roham Gharegozlou 說:「亞洲擁有許多全球一流的消費性科技與遊戲開發者,我們希望確保 Flow 能滿足他們的需求。選擇與 AppWorks 合作,便是 AppWorks Accelerator 是亞洲最大的創業加速器,不僅符合我們的長期願景,並能協助我們參與其中連結 AppWorks 龐大的創業社群。」

AppWorks 主導這次投資案的合夥人劉侊縈指出,參考過往 Internet 的發展歷史,可發現滿足消費者的娛樂需求,是 Internet 初期最重要、最蓬勃發展的應用之一,類似的歷程,也將發生在區塊鏈的發展上。她說:「Dapper Labs 團隊過往的資歷,已證明他們能用區塊鏈的技術,為全球遊戲產業挹注豐沛的創新能量,期待透過這次的合作案,能為亞洲以及 AppWorks 的新創生態系,串連起 Dapper Labs 的經驗、Flow 的技術以及全球遊戲及娛樂應用的開發社群,一起創造更大的商機與前景。」

Flow 的主要設計者為 Dapper Labs 技術長 Dieter Shirley,他指出:「Flow 的架構,靈感來自多核心 CPU 微處理器。Flow 可依據驗證的不同步驟與功能,分別在四種不同類型的節點分工驗證,而不像典型區塊鏈的驗證,需要所有節點或『礦工』驗證所有步驟。這樣可在確保 Flow 網絡的分散化、可信賴外,同時滿足服務數十億用戶所需的規模與速度。」

Andreessen Horowitz 合夥人 Chris Dixon 指出,由於區塊鏈與加密貨幣技術的進步,直到最近,一個開放、值得信賴的管理網絡才變得有可能。他說:「借助 Flow, Dapper Labs 團隊已經為區塊鏈擴容性的問題,提供了解決方式,同時不會減少整個網絡的去中心化或共識機制,這代表提供給 DApp 開發者更好的環境,以及為消費者創造更有價值的網絡效應。」

Flow 將於 2020 年推出,可支援企業大型、面向大眾消費者有關娛樂、音樂和遊戲的專案。更多有關 Flow 的訊息,歡迎前往:www.buildwithflow.com

關於 Dapper Labs

2018 年 2 月成立,旨在透過娛樂和遊戲,向消費者介紹區塊鏈技術的價值,讓世界變得更加開放和值得信賴。 Dapper Labs 是 CryptoKitties 背後的開發團隊,CryptoKitties 是除了加密貨幣之外,第一個也是最成功的區塊鏈應用之一,Dapper 也是世界上第一個公開發布的智慧錢包。

Dapper Labs 即將推出的服務,包括 Cheeze Wizards (世界第一個基於區塊鏈的 Battle Royale 遊戲)、NBA Top Shot (與 NBA 和 NBPA 合作創建的平台),以及 Flow (一個以服務大量消費者為基礎的區塊鏈公鏈)。 Dapper Labs 目前已完成超過 4,000 萬美元的融資,著名投資者包括 Andreessen Horowitz、Union Square Ventures、Venrock、GV (前身為Google Ventures),以及 Dreamworks、Reddit、Coinbase、Zynga、AngelList 等知名企業的創辦人。 更多有關 Dapper Labs 的資訊,歡迎前往:www.dapperlabs.com

校正 3 個心態,跨越自學程式門檻

Enid Tian, Head of AppWorks School (田育欣 / 之初學校校長)

Team AppWorks 原生成員,2011 年起以實習身份加入,畢業後升格為投資分析師,而後轉任 AppWorks School 校長。台大財金系畢,輔 AIESEC & 國標系。

近年來線上課程蓬勃發展,不少學習平台如 Udemy、Udaciy、Khan Academy 等,都提供多元豐富的軟體開發課程,引領「自學程式」風潮。若是應用得當,半年以內就可以學有所成,讓沒有相關背景的新手,踏上軟體開發之路,現在,想要轉職到程式開發相關的工作,其實不需要再念四年大學或兩年研究所。

儘管如此,在 AppWorks School 過去三年多來,輔導上百人轉職成軟體工程師,其中有不少申請者都是在自學途中,遇到難以獨自突破的瓶頸,所以選擇報名參加 AppWorks School 為期 16 週的免費程式課程 (目前有 Android、iOS、Web 專班)。因此,我們想從實際的觀察中,分享我們認為程式自學者應該校正的三個心態,希望能幫助更多人跨過學習障礙,早日成為心目中的軟體工程師:

一、釐清學習目標,先專注在一個領域上

首先,軟體開發新手在一開始接觸程式開發時,很容易迷失在廣大的 CS 知識中,不知道該從哪裡下手。也經常會有各種道聽途說:「聽說 Python 很適合新手」、「聽說前端比較好入門」、「聽說 Java 的工作機會最多」,在各種資訊轟炸之下,許多初心者經常會一下學 Python,一下學 JavaScript,但都侷限在很初階的程度,且往往學到一半,才發現跟自己預設的目標沒有直接相關,花費了大把的時間跟精力,卻徒勞無功。

我們建議,新手在程式開發上可以採取「目標導向式學習」,先設定一個清楚的目標,再去安排自學計畫與步驟。例如,如果想要做網頁應用,那麼應該直接從 HTML /  CSS / JavaScript 入門;如果想要開發手機 App,則依開發的平台 iOS 或 Android 來選擇學習 Swift 或 Kotlin,減少繞遠路的時間成本。

如何安排自學路徑?實際上,網路上已經有不少軟體工程師的過來人,分享從事各種工作應學習的技能樹 (如下圖),新手在學習的過程中,可不時確認自己正在學習的內容,是否與目標相關,若發現偏離目標,才能即時喊停,將學習的效益發揮到最大。

前端開發技能樹 (部分擷取),清楚描繪新手的學習路徑。資料來源:GitHub

二、檢視學習瓶頸,增加時數或深度

選擇要專注的領域後,另一個新手常見的誤區,就是經常反覆學習「已知的知識」。變成一直在新手圈裡跨不出去,我稱之為「新手舒適圈」。舉例來說,許多 Web 開發新手,經常反覆學習各種 HTML 標籤,卻遲遲做不出想要的網頁畫面;Android 開發新手,則持續練習處理靜態的畫面、簡單的按鈕互動,卻不知道怎麼串接後端資料、處理用戶的網路行為。

之所以會有這個現象,背後通常來自兩個原因。第一,許多新手都是透過影片或短期課程兼職學習,若投入練習的時數不夠,很容易學了就忘,可能前一晚看了影片,隔天有事情沒練習,後天就忘記了,只好重看一次複習,若這次又來不及複習,過幾天可能又得重來一次,就這樣無限循環,卻遲遲無法突破。

這種情形通常是練習與實作的時間不足,必須重新安排學習計畫。我們建議,若想兼職學習有成,每週至少需花 15-20 小時,一次至少安排連續兩小時的時段,例如,平日晚上需有 2-3 天晚上,投入 2-3 小時,週末兩天則需各投入 6-8 小時,才能有所累積。

第二個原因,則是當新手想挑戰較進階的題目、感到困難時,很容易會想「一定是我的基礎不夠好,才會不知道要怎麼做」。所以會反覆的觀看已經看過的影片,花時間重複學習基礎知識,但往往只能加深原有的記憶,對眼前的問題仍然一籌莫展。

在實務上,進階的問題,很可能需要進階的知識才能解決,原本的學習資源或許未能涵蓋。因此,建議這時新手該做的事情,是搜集、閱讀更多「進階知識」,甚至在這個階段,還需要觀摩前人的做法,先模仿、再理解,才有機會突破瓶頸,讓自己更上一層樓。

這不代表基礎不重要。而是要提醒,如果發現自己總是一樣的東西學了又學,或同樣的影片看了三次,卻說不出自己的成長、做不出想要的東西時,就該檢視到底是投入的時間不足,或者該學習更深入、更進階的內容。

三、多開口請教,從別人的經驗中學習

通常初心者都有 1-2 個工程師朋友,當初也可能是受到他們的啟發所以想學習程式。但是在自學的過程中,卻往往不敢開口請教,以為是自己讀得還不夠多,所以不好意思麻煩別人,卻導致在一個問題上花費了過多的時間,累積不必要的挫折感,終至放棄學習。

舉例來說,許多開發環境都有系統 Bug,若待機久了運作上會失常,即使是沒有缺失的程式碼,也有可能跑不出應有的結果。此時有經驗的工程師,會試著「重新開機」或著手解決系統的問題,不到 10 分鐘問題就解決了,但缺乏實務經驗的初心者,通常不會想到原來不是程式碼的問題,糾結許久卻苦無頭緒,可能要等到兩、三天後,意外將開發環境關掉重開,問題才突然解決。

這種心態,與其說是「怕麻煩別人」,通常往往是「怕自己問了笨問題」。但問題本身其實是中性的,越是去評價問題的優劣好壞,越容易讓自己陷入不敢提問的困境。反之,若能將每一個問題單純視為學習的機會,越快解決問題,就越快累積經驗值,才越有機會成為合格的軟體工程師。

當然,靠自己的能力解決問題,會有很大的成就感,但若發現自己已經困在同一個問題好幾個小時了,不妨開口向工程師朋友請教,透過他們的經驗,幫助自己更快速成長。如果真的覺得朋友很忙,網路上的技術討論社群如 Front-End Developers TaiwanAndroid TaipeiiOS@Taipei 等,都很歡迎新手張貼問題,也會有熱心的工程師前輩幫忙解答。

總結來說,拜網路產業開源風氣之賜,程式開發相比於其他技能,有非常多的網路學習資源,卻也容易讓新手迷失,希望以上三點提醒,能夠幫助初心者檢視自己的學習問題,進而有所突破。

【如果你希望透過高效、密集的學習環境來幫助你,也歡迎你申請加入 AppWorks School

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加入優質新創,是年輕人最好的自我投資

Antony Lee, Communications Master (李欣岳 / 媒體公關總監)

負責媒體與社群溝通相關輔導。加入 AppWorks 前有 18 年媒體經驗,是台灣第一批主跑網路產業的記者,先後任職《數位時代》副總編輯、《Cheers 快樂工作人》資深主編、SmartM 網站總編輯。畢業於交大管科系,長期關注媒體產業變化,熱愛閱讀商業與科技趨勢、企業與人物故事,樂於與人交流分享,期許自己當個「Internet 傳教士」。

對想要持續自我提升的職場工作者而言,在職涯的某個時間點,經常都會問自己這個問題:「我該到知名的大公司,或是規模尚小的新創公司上班?」

對此,我的建議是:不論是大公司或是新創公司的經驗,只要企圖心夠強,都會帶來很好的自我成長。但盡可能在年輕的時候,就能累積至少一段在新創公司的工作經驗,越年輕越好。因為這樣的經驗,會為自己未來的職涯,累積更多實力,進而開啟更多可能性,而越年輕,自我探索與勇於嘗試的機會成本越低,成長的斜率卻更高,把時間拉長,能為往後人生帶來更大的總價值。

AppWorks 創辦人 Jamie 林之晨就是最好的例子之一。他分享,他曾經在國中打電動被記過、大一被當了 15 學分,是一個輸在起跑點的年輕人。但現在以 41 歲年齡,當上年營收 1,200 億新台幣、台灣市值第 17 大的台灣大總經理,成為同儕中較早達到「折返點」的代表。過去 20 年,作為創業者所得到的訓練,是讓他可以輸在起跑點,卻在折返點趕上的原因。

Jamie 進一步指出,這不代表成績不重要,而是年輕人應該把自己放在對的環境,才能找到自我學習、成長的動力。加入優質新創的工作,正好提供給年輕人大量自我探索、運用新科技新方法、尋找新趨勢、創新商業模式、發現並解決問題的機會,為自己創造往後在職場上「彎道超車」的機會。 近期,AppWorks 針對我們創業生態系中的新創,舉辦了「科技新創聯合大徵才」(Startup Job Fair),共有 88 家優質科技新創,提供 513 個熱門職缺。有關 AppWorks 生態系中各新創有關人才的問題,AppWorks 招募輔導長 (Recruiting Master) Izza 林于荃,平常就頻繁的協助新創招募優秀人才,對於新創徵才、用人,以及工作者求職,有深刻且廣泛的第一手觀察;對於這次的科技新創聯合大徵才,我也和她一起討論了我們的整體觀察,很值得分享給想要加入新創的工作者。

從工作者的角度,建議可從兩個問題去盤點、思考自己的職涯規劃:

為什麼加入新創的工作,是年輕人最好的自我投資?

相較於制度完善、發展成熟的大公司,新創最大的不同,就是處於產業風口、成長快速,但人力精簡、變化多且快,沒有太多可以參考的既定 SOP 或過往成功經驗,為了求生存或 Time to Market,不論是商業模式、發展策略、產品或服務,隨時都可能調整、優化,經常會從市場反饋中,修正預定的計畫與執行方式,工作節奏需要快、狠、準。

選擇在新創工作,也因此可以為個人帶來幾個價值,甚至可能影響往後幾十年的職場人生:

快速累積專業能力

如何為自己帶來學習與成長,是衡量一份工作的重要條件之一,而在新創工作,累積專業能力的速度最快。因為面對市場機會與變化,透過小步快跑的調整速度,是新創相較於大公司最重要的競爭力,在新創工作者身上最常見的,是以每天、每周為期來快速調整工作內容,每一個工作產出的成果,都可以快速獲得內外部的檢視與回饋,進而必須克服遭遇的瓶頸、問題、阻礙,這會促使工作者使出十八般武藝,還不會的就趕快找人問、找方法學、找資源解決,自然能快速累積專業能力。

多樣性的工作內容,開啟未來更多可能

在人力與資源有限的新創中,分工不如大公司精細,往往是一人身兼數職,工作涵蓋的範圍更為廣泛。這往往也讓人能在工作中重新認識自己。因為對於工作的理解,不管在學校真的學了什麼、問了多少人、找了多少資訊,在真正投入一份工作角色前,這些都比較像是「霧裏看花」的想像,只有真正做了才知道。新創工作身兼多職的特色,恰巧提供工作者重新認識自己,到底對哪一類工作真的有興趣與能力的機會,很有可能到這時才發現「原來我適合做這樣的工作,跟當初的想像完全不同」,直到這個時候,才真正體會到「做自己所愛、愛自己所做」的工作意義。

擁有更高度的工作視野,成為有影響力的人

在新創的工作,沒有任何人只能當顆螺絲釘,尤其是在快速成長期的新創內,每個人的工作內容,都能直接影響公司的成長,甚至都要肩負一定程度的成敗責任。此外,在新創的工作者,有更多從企業經營角度看待事情的機會,因為內部溝通層級少,很有可能是直接與創辦人、CEO 討論工作內容,能從他們的高度與角度,去看待自己的工作價值。

能力比年資更重要

對新創來說,不論是求生存、快速掌握趨勢機會,或是創造快速成長,經常都是處於高度的時間與速度壓力下。在內部,往往沒有太多餘裕去「敬老尊賢」、「官大學問大」,具備真正戰力的人才,才是最重要的資產,而具備戰力跟年紀與工作資歷,未必有直接關係。更看重能力而非年資的工作環境,當然對年輕人有利。

如果新創成功,個人跟著起飛

一旦新創獲得商業成功,經歷過草創階段、一路走來的員工,個人的身價與名聲,自然跟著水漲船高。對於職涯的選擇,Google 前執行長 Eric Schmidt曾說過一句名言:「如果有人給你一個在火箭上的位子,不用問它在哪裡,上去就對了!」(If You’re Offered a Seat on a Rocket Ship, You Don’t Ask What Seat. You Just Get On.)

即使新創失敗,工作經驗卻無價

對年輕工作者來說,猶豫不加入新創公司的各種考量中,擔心「若公司失敗,將對我的履歷造成負面影響」,是最常見的錯誤觀念之一。事實上,正好相反,不論前一份工作的公司成敗與否,每個人在工作中學到的經驗、踩過的地雷、得到的教訓、犯過的錯誤、多走的冤枉路,才是個人履歷上加分的重點,也是最珍貴的職涯資產,因為這些是自己親身經歷過、別人偷不走、未必有機會學到的獨特經驗,而新創的工作,能在同樣的工作時期,提供更多這樣的工作經驗。

新創需要的人才,重視哪些特質?應徵時如何展現?

面對高度風險、變化快速、創新突圍不易、人人是精兵的現實環境下,新創對於人才的需求,以及所重視的特質,與大企業不盡相同。在新創的工作者,不管是什麼職務,普遍來說都要具備幾種特質:學習能力強、具備廣泛的好奇心或興趣、正向思考、自我激勵、樂於嘗試新事物、高度執行力、負責任⋯⋯等。

因為創新、創業的本質,就是做別人沒做過的事情,往往沒有前人的成功經驗可參考,必須經常嘗試新科技、新思維、新方法。相對地,也有很高的比例會遭遇到挫折,並從中找到突破之道,甚至成為問題的最後一道防線,必須在手中把問題解決,而不是坐等同事或主管的協助。

對想要投入新創工作的年輕人來說,因為工作經驗不多,在應徵時,除了學歷、社團或是有限的實習經驗外,如何展現個人獨特的特質,證明自己適合所應徵的新創工作?

建議可在履歷中或是面試時,深度分享一到兩個自己的生活體驗,不論是課內學習、課外活動、實習經驗,都是值得思考的角度。例如,對於曾經遭遇的困難或失敗,如何面對?嘗試過哪些方式解決?尋求了哪些幫助或資源?或是曾經做過哪些原本不熟悉、充滿挑戰的事情?或是在既有的前人經驗或資訊下,做了哪些不一樣的嘗試?

對新創來說,這些都可算是「面試考古題」。因為透過這些問題,可以觀察求職者的思考過程、個性態度、做事方式,確認是否具備符合新創工作的個人特質。

一個人數十年的職業生涯很長,有如一場人生的馬拉松。年輕人選擇新創的工作,起薪未必能比進入知名的大型企業優渥,但把時間拉長,三、五年甚至更長的時間下來,加入新創能比同樣起跑的同儕,為個人累積更多的能力、經驗、視野,在往後人生所帶來的價值增幅,絕對超越起薪的差距,儘管輸在起跑點,卻能贏在轉折點與終點,這才是最有價值的自我投資。

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探索 2019 年台灣 AI 生態系地圖

Antony Lee, Communications Master (李欣岳 / 媒體公關總監)

負責媒體與社群溝通相關輔導。加入 AppWorks 前有 18 年媒體經驗,是台灣第一批主跑網路產業的記者,先後任職《數位時代》副總編輯、《Cheers 快樂工作人》資深主編、SmartM 網站總編輯。畢業於交大管科系,長期關注媒體產業變化,熱愛閱讀商業與科技趨勢、企業與人物故事,樂於與人交流分享,期許自己當個「Internet 傳教士」。

過去兩年,台灣正快速跟上全球的 AI 浪潮,在各個相關領域蓬勃發展。2018 年,行政院提出「台灣 AI 行動計畫」,全面啟動產業 AI 化,加速產業創新發展;大約在同時間,國發會主導的「亞洲・矽谷計畫」,也將 AI 納入重點發展領域

擁有良好的先天條件,讓台灣逐漸成為大東南亞 (東協各國+台灣) 的 AI 重鎮。包括 Google、Microsoft、IBM 等科技大廠,在過去兩年,陸續宣布在台灣成立亞洲最大的 AI 研發中心。 以 Google 為例,自 2018 年 1 月購併 HTC 手機部門,共獲得 2,000 位工程師、設計師等人才後,緊接著在 3 月啟動「智慧台灣計劃」(Intelligent Taiwan),宣布第一階段,將在台灣招募超過 300 位 AI 工程師,並為台灣培育 5,000 位 AI 人才。而 Microsoft 與 IBM,也都宣布在台灣招募的 AI 工程師規模達數百人。

台灣在發展 AI 上,和大東南亞各國相比,有優秀的人才與完整的產業鏈兩大優勢。在人才方面,台灣每年有超過 10,000 名資訊相關科系的畢業生投入職場,而根據 OECD 統計,台灣學生在科學教育的排名高居全球第 4 名,因此,在 AI 領域中,不論是人才的質量或數量,和大東南亞各國相比,台灣 AI 工程師的水準都具有比較優勢;此外,台灣過去三十年來,在科技製造業累積了深厚的底蘊,在 AI 延伸的 IoT、大數據、工業 4.0 等應用上,台灣的產業聚落,擁有全球獨步的軟硬體整合優勢。
在 AI 新創的表現上,台灣也不斷有值得讓人期待的明日之星冒出頭來。領頭羊 AppWorks Accelerator 於 2018 年中宣布限定招募 AI / Blockchain 新創,至今已經畢業兩期共 65 個新創,其中 39 個是 AI / IoT 新創,也貢獻了台灣 Ecosystem 的蓬勃發展。

數位行銷、電子商務發展成熟,提供 AI 新創成長沃土

根據 AppWorks 的「2019 台灣 AI 生態系地圖」(Taiwan AI Ecosystem Map 2019) 的調查,台灣最早投入 AI 領域的新創,可追溯至 2010 年成立、專攻成效型行銷廣告的 Tagtoo (塔圖科技),除了站穩台灣市場外,Tagtoo 近年也積極拓展大東南亞市場,並在 2018 年,獲得亞洲知名行銷社群 CMO Asia 評選為 2018 年印尼最佳品牌獎

Tagtoo 快速崛起的背後,代表台灣在數位行銷、電子商務高度發展後,進入 AI 時代,已孕育出一批在數位行銷、廣告領域中嶄露頭角的新創。例如,提供 AI 數據跨螢行銷解決方案的 Appier,先後完成從種子輪、A 輪一路到 C 輪的募資,共獲得超過 8,200 萬美元的資金挹注。其他像提供電商個人化推薦模組的 Rosetta.ai、開發再行銷 (Retargeting) 聊天機器人的 Akohub,都是極具代表性的 AI 新創。

AI 新創銜接台灣科技製造能量

在台灣的 AI 新創中,另一個值得注意的趨勢,則是整合軟硬體的 AI 應用,串接台灣科技製造產業鏈。例如,2014 年成立的 Umbo CV (盾心科技),是台灣 AI 新創中,成功進入歐美市場的典範,在超過 30 個國家有長期付費企業用戶,包括緯創、群聯都是 Umbo CV 的股東。Umbo CV 專攻智能安全監控,研發擁有自我學習與分析能力的影像辨識技術,所打造出的軟體平台可透過監控的影像 Data,學習並辨識影像中人、車、動植物等物件,以及侵入、群眾聚集、火災等特殊事件。除了軟體平台,Umbo CV也開發出搭配用的硬體攝影機,用AI科技,改變了監控產業原本要靠保全以肉眼24小時監看的模式。

同樣透過軟硬體整合,開發 AI 應用的新創,還包括利用攝影機和 WiFi 量測的科學數據,提供實體零售業專用商情分析系統的 SkyREC;開發全球第一台 AI 智慧寶寶攝影機的 Cubo;與威盛共同合作開發 Edge AI 3D 套件 的 Lucid;成功研發自駕車輔助系統的 oToBrite (歐特明電子);以及開發 AI 機器人的 AeolusNUWA Robotics 等新創公司。

隨著越來越多 AI 新創冒出頭,台灣在創業加速器、教育、研究等面向,也呈現蓬勃發展。在創業加速器部分,2010 年成立、2018 年 8 月 (AW#17) 起限定招募 AI / Blockchain 新創的 AppWorks Accelerator,目前為止已經畢業兩期 AI / Blockchain 共 65 個新創,其中 42 個做 AI,7 個做 IoT。

AppWorks 之外,也有微軟新創加速器 (Microsoft for Startups)Taiwan AI x Robotics Accelerator 等,皆是以 AI 新創團隊為主要招募來源的創業加速器。台灣人工智慧學校台灣人工智慧實驗室則分別是台灣在 AI 教育與研究領域的代表性機構。

展望未來,對 AI 新創來說,AppWorks 認為可把握三個創業機會。第一個,是自動化高人力成本的工作,例如律師、會計師、醫師等高所得的職業中,利用 AI 來協助處理重複、例行、無聊的工作;第二個,是運用 AI 來做人類本來做不到的事情,例如同時根據成千上萬個考量因素 (遠超過人腦同時處理資訊的能力),協助電商運用 AI 來做個人化推薦;第三個,則是在 AI 普及化的過程中,開發出更多不需要具備撰寫程式能力,一般人就能使用 AI 的工具。

台灣 Taiwan’s AI Ecosystem 由 AppWorks 製作,每半年更新一次,有任何指教與建議,請 email 至 a@appworks.tw

【歡迎所有 AI / IoT、Blockchain / Crypto 的創業者,加入專為你們服務的 AppWorks Accelerator

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