從自身需求出發,英文學習平台 VoiceTube 如何虜獲百萬用戶芳心,更拿下 FbStart 年度大賞

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Yvonne Wu, Chief Editor (吳怡文 / 編輯長兼自媒體輔導長)

主導文字與編輯輔導。曾任 ⟪HERE! 台北情報共鳴誌⟫ 副總編輯,帶領團隊上山下海,報導永遠讓人開心的休閒資訊。而後進入天下文化,深入挖掘方塊字的魅力。 2014 年,轉往網路世界繼續挑戰自我,任新蛋全球生活網總編輯,努力讓消費者在優雅的氛圍中感受購物的愉悅。畢業於政大廣電,曾遊歷日本兩年,主修人生,副修日文。深信文字的力量,追求觸動人心的那一刻。

許多完美的產品,都源自一個單純的需求,一如 Facebook 的原型是 Mark Zuckerberg 為哈佛大學宿舍打造的線上通訊錄;Travis Kalanick 從叫不到計程車的經驗,得到開發 Uber 的靈感,而 VoiceTube (AW#7) 的誕生,則是出因於共同創辦人兼 CEO Richard (詹益維) 想提升自己的英文能力。

Richard 花了三個月的時間寫出第一版 VoiceTube 網站,想幫助包括他自己在內的使用者進行聽力和口說訓練。完成後,他試著將它丟到 PTT 的電影板試水溫,結果獲得極佳的迴響,這個時候,Richard 知道自己已經安全上壘。然而,這只是整個創業歷程的一小步,接下來,還必須發展出可規模化的商業模式,才有機會回到本壘得分。

四人團隊成型,善盡專業、各司其職

其實,這並不是 Richard 第一次創業,在 VoiceTube 之前,他曾經營過一個代購網站,但最後卻以失敗收場。因此,面對第二次出擊的作品 VoiceTube,Richard 心頭總覺得不太踏實,不確定自己做的究竟對不對,前六個月,他始終無法找到一條可以依循的軌道。

「直到加入 AppWorks Accelerator 之後,我才知道創業需要業師提供諮詢,也需要有良好的對外關係,同時我也認清自己必須做到什麼階段才算成功,有了這些心理準備,就算失敗,也能夠承受。」Richard 和我們分享 VoiecTube 的第一個轉捩點。

儘管大眾普遍不看好情侶或夫妻一起工作,但因 Richard 創業前曾在地圖日記與 GROUPON 任職,看著郭家兩兄弟 (郭書齊、郭家齊) 和各自的太太聯手成功創業,他了解只要分工清楚,就不會有太大問題。於是,第二次創業,Richard 一樣和從第一次創業就跟著他一起胼手胝足的老婆 Carol (賴馥蓉) 攜手同行。

另一個共同創辦人 Halu (謝祥凡) 也在這個時候加入了。VoiceTube 於 AppWorks 接受輔導時,Halu 正在鴻海擔任 PM,他利用工作之餘的時間和 Richard 討論產品的包裝和推廣,如此持續了半年之後,他決定全力投入。

最後一個就定位的夥伴是 Johnny (蔡豐任),他和 Richard 同為 AppWorks 第 7 屆團隊,2014 年 5 月,他加入 VoiceTube ,擔任營運長。[1]

就這樣, Richard、Carol、Johnny 和 Halu 四人各司其職,VoiceTube 的創辦團隊算是完整組建了。

開啟技術推廣雙引擎,全力衝刺

由 Richard 主導開發的 VoiceTube,從 YouTube 精選 BBC、Talk Show、電影片段、TED 演講等各式各樣的優質英文影片,讓使用者可以選擇喜歡的主題,依照自己的程度來訓練聽力,學習新的句型與字彙。

螢幕快照 2017-05-03 下午4.31.05VoiceTube 網站目前已經累積了 4 萬 5 千支影片,滿足大部份用戶的喜好和需求

或許有人會說,只要上網搜尋,馬上就能找到上百個類似的免費平台。的確,這類平台多不勝數,因此 VoiceTube 必須更到位地解決用戶的問題,滿足他們的需求。

舉例來說,Richard 根據自身經驗,主動設想語言學習者的需求,把線上字典、中英文字幕、單句重複、遮蔽字幕、調整速度等輔助功能完美的整合在一起,使用者還可以建立自己的單字庫,記錄學習曲線,訓練口說能力,甚至上傳自己喜歡的 YouTube 影片。這讓想把英文學好的用戶,如同得到了一個主控台,可以完全根據自己的程度、喜好和需求來進行學習。從語言教學的角度來看,VoiceTube 可說是將數位平台的特性發揮到極致,而這也是它受到使用者青睞的主要關鍵。

當然,光有好產品是不夠的,為了接觸更多使用者, VoiceTube 很有系統的經營各種社群、爭取曝光。他們成立部落格,也和許多雜誌合作,進行內容行銷,此外,還配合時事節令,在各個社群媒體上,提供即時英文學習素材,讓 VoiceTube「滲透」到學習者的生活中,藉以打造品牌,也維持原有會員的黏著度。

如此行銷和推廣雙管齊下,上線後一年內,月活躍用戶就快速成長到 8 萬人,一直到今天,VoiceTube 每月服務的使用者已經達到 210 萬人。

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儘管功能已經非常強大,但 VoiceTube 的工程師們還是持續優化網站,希望能提升使用者體驗

大膽翻轉商業模式,突破現有格局

流量穩定後,廣告自然也跟著進來,但 VoiceTube 並沒有安逸的停留在賺取廣告費的階段,他們深入分析使用者的回饋,持續探索更多可能。

2015 年 5 月,當時的四位共同創辦人認為時機成熟了,決定推出全新的付費產品 HERO,主動為使用者規劃學習內容與進度,提高學習效率。「決定讓主要商業模式從廣告轉變為課程前,我們做了一段很長的評估。以課程為主雖然比較辛苦,但那是一個對的選擇,因為你可以自己掌控金流、資源,也可以為公司帶來穩定的收入,而且,那也代表使用者真的認同你了。」Halu 認為,調整商業模式時,決策者在思考上必須具備足夠的彈性,才能建立可隨時應變的配套措施。

在消費者已經習慣透過網路免費取得各種資訊的時代,推出付費產品確實是一項極具挑戰性的嘗試,但事實證明他們成功了,這個不在原訂計畫中的產品,目前的營收已經很風光的超越廣告,成為公司的主要獲利來源,而這也讓 VoiceTube 順利踏上二壘壘包。

你想得到的題目,通常有一百個人也想得到,所以題目不是重點,重點是你的執行力,如果沒有夠強的資源和良好的執行力,再怎麼好的題目都很難做得很好。
—–Halu Hsieh, Co-founder & COO of VoiceTube

起飛前,得先練好執行力這項基本功

嚴格來說,從創業的第一天開始,創業者就必須面對產品、行銷、營運,甚至財務等諸多挑戰,即使是拚戰多年的老鳥都不見得熟稔的工作,創業者都得設法以最快的速度學會。因為過去在職場上歷練的時間並不長,創業之後,幾位創辦人都很積極的要求自己扮演好領導者的角色,思考公司該走的路。

「我們很重視人才,每一個加入我們的成員都可以得到教育補助,持續加強相關工作技能。」為了打造更理想的工作環境,他們設計了很多制度和活動。Halu 說:「因為不是所有部門彼此間的接觸都這麼頻繁,所以我們也會辦各種活動來培養團隊默契,更進一步認識彼此。」

自由活潑的工作氣氛是新創團隊的一大特色,但相對的,成員也要夠靈活才能應付多變的大環境。Richard 認為,在新創公司工作不像大公司那樣可以花三個月慢慢磨,可能第一天訓練,第二天就要上場了,不管想法或執行都要跟得上。特別是在現階段,公司有一定程度的發展,他們希望能夠找到更多有經驗的人來提升戰力。

Richard 強調:「創業要成功有幾個關鍵:Idea、團隊、募資和時機,其中,最重要的是時機,其次是團隊,Idea 可以換,但團隊的關鍵者不在,很多事都沒辦法做。」想法再棒,若沒有好的團隊來確實執行,一切也只是空談。

深厚的技術實力為 VoiceTube 建立堅固的基礎 ,而團隊的超強執行力則是讓他們騰空而起最大動能。

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VoiceTube 的團隊成員年紀相仿,很多意見和想法都可以直接溝通

從前人的智慧中學創業

雖然 Halu 開玩笑的說,當初是因為無知的樂觀,才毫不猶豫的離開舒適優渥的鴻海,加入 Richard 的 VoiceTube。但事實上,當角色從員工轉換成管理者時,他知道自己的心態必須馬上調整,也不時在思考可以利用什麼樣的資源來幫助自己。

根據之前參加 AppWorks 的經驗,他鼓勵初次創業的人可以試著加入:「對一個工作經驗不多的人來說,要經營一家公司、一個產品、一個團隊,是需要有人幫助你學習的,這個時候,加入像 AppWorks 這樣的創業加速器就是一個很好的選擇,因為加速器會提供很多資源、諮詢和課程,而且還有機會聽同儕團隊和前輩分享經驗,這些對新創團隊是非常重要的。」

VoiceTube 創辦人 Richard 也補充:「當初,Jamie (AppWorks 合夥人) 曾經帶著我們一起上他的廣播節目,讓更多用戶認識我們。在 AppWorks 的社群裡面,也經常聽到學長分享他們的創業經驗,這些都是很好的學習。」

去年,Halu 大力推薦由 VoiceTube 的前員工謝雅竹所共同創辦的求職天眼通參加 AppWorks,如今,這個團隊果真成了他們的學弟妹,跟當初的 Richard 與 Carol 一樣,在 AppWorks 的輔導下,磨練創業者該有的態度與能力。

創業絕對沒有比較輕鬆,上班你只要做好一件事,創業時你要做很多事,而且不見得會成功。但因為我喜歡冒險,所以很樂在其中,雖然有時也會沮喪,但每次挫折後都會變得更強壯一點。
—–Richard Zenn, Co-founder & CEO of VoiceTube

拿下台灣第一,也登上世界舞台

去年,他們打敗了來自世界各國的一千多組對手,拿下 FbStart 年度全球最佳 App 這座眾所矚目的大獎。「雖然報名了,但完全沒想到自己會得獎,接到通知時,還以為是詐騙集團。」Richard 笑著說。這個獎不僅是一個肯定,也提升了他們的國際知名度,對於日後海外市場的開拓,絕對是一大助力。此刻的他們可說是又往前推進一個壘包,來到了三壘,而這也是VoiceTube 創業過程中的第二個轉捩點。

看準了英語學習的全球性需求,下載量突破 250萬、擁有逾萬名付費會員的 VoiceTube 在台灣市場穩定後,積極往海外拓展,越南與日本版網站都已經在去年上線。關於未來,Halu 說:「我們會把重心放在技術的投入,思考如何透過自動化的方式讓使用者學得更有效率。」至於大家都很好奇的新語種學習平台的開發,也被他們列入中長期計畫。

儘管已經站在得分大門口,但 VoiceTube 依然仔細觀察球場上的每一個動靜並努力做好準備,以求在最佳時間點,起跑奔向本壘。

如果你想像 VoiceTube 一樣,全心投入創業,在 AppWorks 社群的養分中成長,歡迎申請 AppWorks Accelerator,讓我們陪你一起從本壘出發,一步步邁向得分。

[1] 完成階段性任務後, Johnny 於2016年2月底離開 VoiceTube,再度創業去了。
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