Where Good Ideas Come From?

我常常說 ideas 不值錢,execution 才值錢。我想這個觀念我必須要澄清一下,所謂的「ideas 不值錢」,意思是說「要創什麼業?」這個問題的答案不值錢,例如:我要開一間咖啡店、我要做一個超酷的 LBS 服務、我要寫出一支好玩的 iPhone 遊戲等。這些,都不值錢,因為全世界和你同時想到的人,大約有 2,000 萬人。

不過如果你再多做一點功課,研究出了一些執行面細節,那這個 idea 就變得稍微值錢一點,例如:我要在淡水沙崙開一間咖啡店,因為那邊沒有咖啡店,而且我調查過路上的觀光客有一半想要坐下來喝咖啡看風景。我要用 LBS 的做出一個百貨公司櫃點導覽,讓大家血拼的過程更有效率,而且我訪問過百貨公司的顧客,有 30% 會下載來用等等。但即使到這個程度,這個 idea 也還是沒有什麼了不起,全世界還是有 200 萬人可以想出來。

接下來如果你覺得這個 idea 值得投資時間和資源去嘗試,你就會開始進入執行模式。你會實地去淡水沙崙找點、研究咖啡豆的來源、店內的裝潢風格等等。你會和許多人討論,請一些專家給你意見,然後越來越了解這個 idea 該如何執行。中途你或許會發現政府根本規定沙崙不可以開咖啡店,但是淡水老街是更好的選擇,於是你開了這個店。剛開始沒什麼客人,後來你跟旅遊業的朋友談,發現可以專做外國觀光客生意。就這樣一年之後,你終於轉虧為盈。

到這裡為止,你原本的開咖啡店 idea 終於從一個不值錢的空想,經過了執行 (execution) 過程的不斷淬鍊,變成了一個 good idea.  所以我們會說,ideas 不值錢,execution 才值錢,是因為所有粗糙 idea 都必須要透過 execution,才能夠補上重要的細節,轉變成 good ideas.

而有創業過的人就會知道,這個把 an idea 變成 a good idea 的過程,非常多的時候靠的是從別人那裡得來靈感。關於這樣的過程,這裡有一個敘述得非常棒的影片:

這其實是暢銷作家史蒂芬‧強生 (Steven Johnson) 即將發行的一本書《Where Good Ideas Come From》的宣傳影片。史蒂芬花了 5 年的時間去研究到底好的 ideas 是怎麼來的,結果發現,他們都是「碰撞」出來的。也就是說,當一個想法和另一個想法碰撞,有些時候,更棒的想法就這樣產生了。這其實跟我們上面說的 execution 是一樣的意思,當你進入執行模式,不斷的嘗試、不斷的和別人討論,一個 idea 就會慢慢的磨成一個 good idea.

而碰撞,或說創造出一個環境讓一流的團隊一起創業,讓他們擦出更大、更燦爛的花火,也正是我們賦予 appWorks 育成計畫的最重要任務。事實證明,經過過去這四個月的朝夕相處,第一屆的 11 個育成團隊,真的在這樣的環境中快速的成長茁壯,他們的 ideas 也都在這個過程中越來越實際、精確、創新,越來越像 good ideas。(事實上,就在我寫這篇網誌的同時,外頭就有兩、三個跨團隊的討論正在進行中。)

所以,你有創業的 idea 嗎?想要把他從一個 2,000 萬分之一個平凡 idea,快速淬煉成一個獨一無二的 good idea 嗎?第二屆 appWorks  育成計畫正在接受申請中,非常歡迎你的加入。

(Picture via clarazamith@flickr under CC license)

我的 iPhone 4

在 Apple 和 Google 這一波波智慧型手機浪潮中,我也拿到 iPhone 4 了!感覺如何?我想我的朋友比我還興奮吧!

認識我的人都知道,我的手機向來都很陽春。當別人的畫面是彩色時,我的還是黑白;別人花了上萬元才入袋,我的 o 元就能帶走;別人一年一年在換 (我家老人換手機的速度都比我快),我的曾經用到四年,最後還是別人送了我一台同樣陽春但比較可愛的手機我才汰換更新。別人是因為跟情人講悄悄話 (或是劈腿情人)才神神秘密的掩著手機走向角落,我則是因為手機太像石器時代的遺產所以能不用則不拿出來。朋友看到我的手機總是要嘲笑一番的,而我也習以為常了。

要不是因為工作的關係,我想我還是會繼續山頂洞人的習性吧!

拿到 iPhone 的第一天,我很笨的搞了個大烏龍。我插入 SIM 卡,卻發現手機不動聲色,怎麼完全沒訊號,只顯示個連接 iTunes 的圖示。我跟一個同樣拿 iPhone 4 的女性朋友試著找出問題,甚至 call out,最後自己傻傻的下了結論:我的手機是外國貨,一定是被鎖住了!!!瞬間我對於 iPhone 的渴求大增,怎麼辦,我沒有它活不下去阿,它一定要好好的阿!!!然後我想起了 appWorks 裡每一個工程師的臉,他們一定可以救它的。

隔天我拿到辦公室,用極其哀怨的眼神看著神采奕奕的老闆,他不一會兒走過來,將我的 iPhone 接上電腦,雙手按幾個鍵盤,它馬上就激活了。原來手機也要激活阿,幹嘛不早說(飄走) Orz。這一連串的蠢事證明了一件事:我身邊拿 iPhone 的女性朋友並不知道手機要激活。她們已經是我週遭朋友中的科技先進採用者。為了進一步了解她們使用智慧型手機的習性,我問她們知不知道 Foursquare。這款普遍為科技宅男界熟知的應用程式 (不好意思我想不出可以取代宅男又可以一言以蔽之的用詞),很遺憾,我那在精品界當公關的朋友,以及在電視台編排節目的朋友並不知曉;而我也是在兩個月前進 appWorks 才耳聞。

因此我不禁要問,如果女性是這市場上最大宗的消費族群,她們學歷高、能力強,而且經濟獨立;如果女性有錢購物,她們追求時尚流行,人手一台 iPod 或 iPhone,但她們卻不在乎或不了解相關的應用程式,那請問這些 apps 到底是為何開發?如果前仆後繼投入程式設計的人只是滿足一小撮科技重度使用者,市場是不是太狹隘了?就算上述問題都不重要,那請問誰真正了解女性的需求?產品的行銷包裝是不是真的想對女性說故事?還是說科技終究是科技,難以扭轉它冰冷、硬梆梆的態度?所以自稱專家的人就繼續維持高傲的語調,說著全世界大概只有 20% 人才聽得懂得語言,然後繼續視女性為科技白癡。

不要說我們女性沒大腦,相較之下,時尚、精品、逛街等內容親近我們日常生活多了;我們要的只不過是微小不過的人性 (科技始終來自於人性)。

看看每年百貨週年慶創造的商機,你就知道我們女性的消費能力。由此可知,這塊餅還是很大的,還有很多尚未開發的市場,有抱負、有理想的你快點來創業吧!

第二屆育成計畫重要資訊:

申請截止日期:2010 年 10 月 10 日 11:59pm

公布入選團隊:2010 年 11 月初 (個別通知)

進駐中心時間:2010 年 12 月 1日

(Picture via Brian@flickr under CC license)

你可以有不一樣的選擇

很多人看我的背景,直覺會很納悶我怎麼來到 appWorks 工作。難道是被下蠱了?(((驚)))

雖然不才我神經比較大條,但還不至於迷糊到這種地步吧!!! lol

綜觀我的學長姐就業狀況,有進新聞台當記者的、在娛樂事業公司擔任製作人的、任職於媒體代理商做企劃的,以及獨立製片的導演等,大抵不脫「傳統媒體」產業;勉強與網路科技沾上邊的人則在電信業,他們致力於推廣隨選電視節目 (video on demand),還算是有跨足「新媒體」的領域。

至於我,根本是連網路菜渣都沒吃到。在進到 appWorks 工作之前,俺壓根兒沒聽過 LBS (location-based service)或 API (application programming interface),無庸置疑是個科技落後者。當別人爭先恐後購買 iPhone 或 HTC 智慧型手機時,我仍然不以為意的使用傻瓜手機;我總認為,電話能接能打就好了,要這麼多功能幹嘛?iPhone 這麼貴,買來膜拜嗎?尤其更看不慣「炫耀性消費」的人,有意無意拿著 iPhone,深怕別人忽略他的存在 (這跟名牌情結無兩樣,好像 logo 愈大愈值錢)。

直到有一天,我拿起學姐的 iPhone 把玩,潘朵拉的盒子因此被打開,慾望、需求與好奇心蜂擁而上;拿它來照像、看 Youtube 影片,或是上 Facebook,這些簡單的活動可以隨時隨地被滿足,而且只需要一至兩根手指頭,不需要大腦下太多指令,其娛樂性與便利性實在令人難以抗拒。由此不得不佩服鬼才 Steve Jobs 的前瞻遠見,從 iPhone 的外觀設計、使用者介面設計、多點觸碰技術,乃至 App Store 的金流機制,每個環節都打到消費者心坎裡。

像我這樣的科技落後者仍佔市場大宗,從行銷的角度來看,這塊餅屬於尚未開發的族群,但只要有人登高一呼 (宣佈調降電信費或 iPhone 手機售價好了),或是一個關鍵服務出現,其成長的幅度就會像沖天炮,飛速亂竄;以台灣的 Facebook 為例,「開心農場」就昰一個引爆點,至今它已經累積七百萬用戶,接近台灣上網人數的一半。換言之,創新科技的市場潛力是無窮的,重點是要刺到消費者的痛處。

科技落後者如我,又怎麼會來到 appWorks?(其實是被學姐推入火坑的 Orz。手誤更正:是經由學姊得知的啦!!!)。

自潘朵拉的盒子打開後,不才我就很想一窺宅男的異想世界,競逐於網路世界;雖然我不會寫程式,但「新媒體」需要的人才是多元的、組織是扁平的,做的事情也是跨領域的。從另一個角度來看,現代社會的就業型態已經在改變,學新聞的不一定要當記者、學財經的不一定要進金融業,學企管的更不可能從天而降卡進管理職缺,而以我的科系來說,至少我在校之際就已經看到學科學的人跑來拍片了 (搶飯碗阿!!!)。言下之意是,學資訊工程的人也不一定畢業就要去園區,你可以有不一樣的選擇。

其次,網路社會的趨勢逐漸明朗,電腦已經深入每個家庭,智慧型手機蓄勢待發,iPad 更帶動另一波科技風潮,大家再不趕緊乘著浪頭上岸,漲潮後你就會被淹沒了。對我來說如此,對想要創業或是軟體工程師人更是如此;這是一個開疆闢土的好時機,尤其台灣佔居硬體界的龍頭寶座,在軟體技術上也不輸先進國家,我們擁有足夠能力打造台灣版的矽谷,欠缺的只是冒險精神,以及跳脫傳統框架的心智思維 (以品牌取代代工,以創業取代就業)。

在「傳統媒體」到「新媒體」的路上,一如我這樣的科技落後者都跨越藩籬跳進來了,你還在等甚麼?第二屆育成計畫已經開放申請囉!!! 快來跟一流團隊一起創業吧!!!

重要資訊:

申請截止日期:2010 年 10 月 10 日 11:59pm

公布入選團隊:2010 年 11 月初 (個別通知)

進駐中心時間:2010 年 12 月 1日

(Picture via Scarleth@flickr under CC license)

創業不是你想的那樣

這幾天在溫習保羅‧葛蘭 (Paul Graham 見前文介紹) 的舊文章,其中一篇,現在回頭去看特別有感覺。

我很喜歡有工作經驗,然後再跳出來創業的團隊,因為他們往往對產業有比較深入的了解,對於一個組織如何運作,也有比較合理的期望。不過這些人也往往會把創業和先前的工作比較,而葛兄的這篇文章,就是談這中間很不一樣的地方。

這篇文章叫做「What Startups Are Really Like (創業到底是什麼情況)」,是他向參與過 Y-Combinator 育成計畫的創業團隊,調查他們認為創業過程中最大的意外 (surprises),然後再從所得到的 100 多個回答,整理出來的結果。裡面很多內幕和小故事,我覺得非常值得準備創業的人參考。而正在創業的人,讀了之後應該也會跟我一樣有會心一笑的感覺。

照慣例, 我鼓勵大家直接連過去閱讀,而下面是參雜我自己的經驗,所作的整理:

請準備好跟共同創辦人結婚

你將會每天從早到晚跟他相處在一起,不要懷疑,你們會一起高興、一起難過、會擊掌、會大吵、會不理對方,然後又和解。而創辦的公司就像你們的小孩一樣,為了他的未來,你們會不惜犧牲一切。其中一個 YC 人說的好,你們就像結了婚一樣,除了上床那個部分以外。

創業就是你的人生

創業將會從早到晚都佔據你的腦袋,他一點都不像「工作」,因為你不會「下班」,就算你完成了一個進度,事情還是沒有結束。而且由於一切都發生得太快,時間將會過得很慢,一個禮拜的時間,感覺已經做了以前一個月的事情。

準備好心情大起大落

由於你全心全意都貫注在你的公司上,所以很容易心情跟著上上下下。今天,你可能覺得你是下一個 Facebook,明天,你又會覺得根本沒有希望。如果好一陣子都沒有好消息,整個團隊會陷入低迷的士氣。但是我要提醒你,要學會放少一點感情。歷史上成功的創業人,都有非常沮喪的過程,連現在意氣風發的賈伯,先前曾經瀕臨破產,被迫接受微軟的注資。

但也會很有趣

如果有任何事情,創業將會非常非常的有趣。記住,你是在改變這個世界,人生大概很難有比這個還有成就感的事情了。

最重要的是堅持

我常常說創業就像打棒球一樣,你知道你有一個打擊率,但是不知道哪次上場的時候會擊出安打,所以堅持是很重要的。多幫自己找幾個打數,不斷的提升自己的實力,堅持下去,總有一天你會打出什麼來。

這是一個長期抗戰

創業的另一個常態,就是他往往會比你想像中的還久。蘋果花了 20 幾年,才終於達到今天的地位。Google 和 Facebook 都是在成立將近 5 年後,才第一次獲利。而社群遊戲像是 Zynga 和神來也,也需要 3-4 年的時間。(不過你可以看到這件事情越來越快) 所以記得給你自己幾年的時間摸索,因為往往就是需要這些磨練,你才能真正的掌握市場的脈動。

由很多很多小事情組成

很多人幻想中的創業,就是有一個超強的 idea,把他化為產品推出,消費者為之瘋狂,自己也功成名就。但事實剛好完全相反,創業是有很多很多的小成功累積而成的,即使是 iPhone,也是從先前的 iPod 經驗累積而來的,即使是 iPod,前面兩代也是無人問津,即使是 Apple,也浮浮沉沉了十幾年。所以,最好的策略是多方嘗試,就像先前說的一樣,千萬不要只有一顆雞蛋,因為你根本不知道哪個籠子是好的。

從最簡單的產品開始

MVP 這個觀念我們談過很多次了,不過 YC 的朋友點出了一個我非常同意的重點,就是創業團隊往往是因為「愛面子」的心態,所以沒辦法真的實踐 MVP。我把這個稱作「藝術家心結」,因為藝術家往往是想要在同業中取得尊敬,更勝於讓觀賞者了解他們的創意。問題是創業是商業行為,所以千萬記住,你的重點是讓消費者買單,其他工程師覺得屌不屌,一點都不重要。

從一開始就接觸客戶

而 MVP 的功用就是讓你拿來接觸客戶,從很早就根據客戶的回饋來改進你的產品。典型的錯誤就是之前說的,窩在家理做沒人要的產品,卻自已為很有進度。大家的經驗是,使用者要的東西往往是非常容易做的,但是也是最容易被你忽略的,如果你不一開始就跟他們接觸,很難知道這些內幕。

勇於改變

由於使用者的需求是無法預測的,所以你必須要能夠接受改變,把使用者放在第一位,產品只是滿足他們的工具。採用 fast iteration 的策略,把開發周期壓縮到最短,讓產品的不斷的被調整,才能更快變成符合客戶需要的東西。

根本不用去想競爭對手

很多團隊都會神秘兮兮,深怕人家「偷走」他的 idea。你必須知道,全世界大概有 5,000 人都想到了同一件事情,大概有 200 個團隊都在做你想做的。重點根本不是 idea,而是你的執行力。唯有做得比他們快,比他們好,你才會有機會。但是這不是叫你不要去管他們在做什麼,相反的,你必須密切追蹤他們的一舉一動,才能確定你能夠執行的比他們好。

找客戶真的很難

不要懷疑,不會有太多人想管你在做什麼,所以重點是去找出那些會需要你產品的少數人。你必須試著從一開始就吸引一個社群,無論是靠 MVP 也好,靠你的網誌也好,在還沒有什麼東西前,就要開始累積這群可能會用你的產品的人。

別對合作案期望太高

別人沒有必要給你好處,而兩個臭皮匠加起來,也不一定會勝過一個諸葛亮。所以你必須要和別人合作,但是不要以為這樣可以解決全部的問題。你還是必須要把自己的客戶、產品做好,才會有事半功倍的效果。

投資人常常什麼都不懂

雖然我自己是投資人,而且很努力在鑽研,但是還是必須要承認,有時候我可能沒有你懂。所以不要覺得投資人說的都是對的,我們看到的範圍也許比較廣,但是你們是在第一線打仗的部隊,要有自己依照局勢判斷的能力。

你要學會演戲

而除了對投資人 (任何人) 的建議,要有獨立判斷的能力。你也要學會溝通的藝術,這將會是你創業過程中最重要的工具之一。除了要把你的公司賣給投資人,你還必須要把產品賣給客戶、合作夥伴、廣告商。

運氣也很重要

這點大概不用說明了,不過我要提醒的是,運氣在找準備好的人。所以就像某成功創業家說的一樣,唯有把自己滑到海中間,才有機會乘著下一波大浪衝上雲端。

同業非常非常重要

這就是我們創辦 appWorks 育成計畫,而且每個禮拜照三餐安排活動,促進團隊間的互相了解,互相合作的原因。也是我們每個月固定舉辦 Startup Mixer,希望把網路業的人拉得更接近的原因。

很難得到圈外人的尊重

或許你在網路圈、創業圈已經成為大家敬重的人士,但是出了這些圈子,你可能不會有什麼份量,因為他們沒辦法了解。不過你至少還有一個網站可以給人家看,想想當年張忠謀試著解釋「晶圓代工」給朋友聽的時候,是什麼樣的慘況,你已經比他幸運多了。

公司獲利後呢?

答案是當然一切都還沒結束,你會有員工,然後你必須要學會做一個好領袖,幫公司找到下一個成長,另一個方向。記住,創業是一個人生態度,不是一個工作,他沒有終點,也沒有休止的一天。

(Pic via dpstyles@flickr under CC license)